#77 | Attracting and Retaining Farmworkers: Innovations in Colombia | Expo Lectures 2019

#77 | Attracting and Retaining Farmworkers: Innovations in Colombia | Expo Lectures 2019

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Skilled farmworkers are necessary to harvest specialty coffees in most parts of the world, but they are too often undervalued and invisible to the industry. A collaborative and innovative project in Colombia is attracting a dwindling labor force to actively participate in coffee production. Its main objective is to meet the needs of farmworkers, producers, and local organizations, while identifying solutions that will make employment within the coffee industry more socially viable. This lecture presents a summary of the best practices captured by this project and will guide producers and organizations to make employment within the coffee industry more attractive and socially viable for farmworkers.

Moderated by Whitney Kakos of Keurig Dr. Pepper’s Sustainable Supply Chain Program, this lecture’s panel features: Colleen Bramhall Popkin, Senior Manager in Sustainability at Keurig Dr. Pepper Inc.; Quinn Kepes, Program Director at Verité; Carlos Hernando Isaza, Coffee Program Manager at Solidaridad Colombia; Cesar Julio Diaz, General Manager of Aguadas Coffee Growers Cooperative; and Angela Paez, Sustainability Manager at RCG Coffee.

We want to let you know half of this episode will be in Spanish. If you’re not a confident Spanish-speaker, you can read an English translation of this lecture below. Similarly, if you’re not a confident English-speaker, we also have a full Spanish translation there, too. 

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This episode of the Expo 2019 Lectures podcast is supported by Softengine Coffee One, Powered by SAP.  Built upon SAP’s business-leading Enterprise Resource Planning solution, Softengine Coffee One is designed specifically to quickly and easily take your small-to-medium coffee company working at any point along the coffee chain to the next level of success. Learn more about Softengine Coffee One at softengine.com, with special pricing available for SCA Members. Softengine: the most intelligent way to grow your business.

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Episode Table of Contents (English)

0:00Introduction
2:45 Introduction to the speakers and why it’s important to attract and retain farmworkers
13:00 Quinn Kepes on the challenges facing coffee farmworkers
23:15 Angela Paez of RCG Coffee on co-creating solutions with workers
31:00 Carlos Isaza of Solidaridad on creating tools to engage farmworkers
37:20 Cesar Julio Diaz of Aguadas Coffee Growers Cooperative on working with farmworkers in the context of a cooperative
45:00Audience questions
58:15 Outro

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Episode Table of Contents (Spanish)

0:00 Introducción
2:45 Introducción a los oradores y por qué es importante atraer y retener a los trabajadores agrícolas
13:00 Quinn Kepes sobre los desafíos que enfrentan los trabajadores del café
23:15Angela Paez de RCG Coffee sobre soluciones de co-creación con trabajadores
31:00 Carlos Isaza de Solidaridad sobre la creación de herramientas para involucrar a los trabajadores agrícolas
37:20 César Julio Díaz de la Cooperativa de Cultivadores de Café de Aguadas en trabajar con trabajadores agrícolas en el contexto de una cooperativa
45:00 Preguntas del público
58:15 Conclusión

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Full Episode Transcript (English)

0:00 Introduction

Heather Ward: Hello everyone! I’m Heather Ward, the SCA’s Senior Director of Content Strategy, and you’re listening to the SCA Podcast. Today’s episode is part of our Expo Lecture Series, dedicated to showcasing a curated selection of the extensive live lectures offered at our Specialty Coffee Expo. Check out the show notes for relevant links and a full transcript of today’s lecture.

This episode of the Expo 2019 Lectures podcast is supported by Softengine Coffee One, Powered by SAP.  Built upon SAP’s business-leading Enterprise Resource Planning solution, Softengine Coffee One is designed to quickly and easily take your small-to-medium coffee company working at any point along the coffee chain to the next level of success. Learn more about Softengine Coffee One at softengine.com, with special pricing available for SCA Members. Softengine: the most intelligent way to grow your business.

The episode you’re about to hear was recorded live at the 2019 Specialty Coffee Expo in Boston. Don’t miss next year’s lecture series in Portland – find us on social media or sign up for our monthly newsletter to keep up-to-date with all our announcements, including ways to get involved in next year’s Expo and early-bird ticket release!

Skilled farmworkers are necessary to harvest specialty coffees in most parts of the world, but they are too often undervalued and invisible to the industry. A collaborative and innovative project in Colombia is attracting a dwindling labor force to actively participate in its coffee production. Its main objective is to meet the needs of farmworkers, producers, and local organizations, while identifying solutions that will make employment within the coffee industry more socially viable.

This lecture presents a summary of the best practices captured by this project and will guide producers and organizations to make employment within the coffee industry more attractive and socially viable for farmworkers.

Moderated by Whitney Kakos of Keurig Dr. Pepper’s Sustainable Supply Chain Program, this panel features: Quinn Kepes, Program Director at Verité; Carlos Hernando Isaza, Coffee Program Manager at Solidaridad Colombia; Cesar Julio Diaz, General Manager of Aguadas Coffee Growers Cooperative; and Angela Baez, Sustainability Manager at RCG Coffee.

We want to let you know half of this episode is in Spanish. If you’re not a confident Spanish-speaker, you can read an English translation of this lecture on the SCA website. Similarly, if you’re not a confident English-speaker, we also have a full Spanish translation there, too.

Okay, let’s dive in!

2:45 Introduction to the speakers and why it’s important to attract and retain farmworkers

Whitney Kakos: But let me give you guys a very warm welcome to this session on farmworkers and particularly highlighting learning from a project in Colombia and before we dive into any kind of presentation and slides we’re going to start with a little activity to really put you in the life of a farmworker so let me hand it over to Angela.

Angela Paez: Well. Hello everyone, who among you has ever had a molar which has given them a lot of trouble? And now you’ll be wondering, what is this – this has nothing to do with coffee? This has nothing to do with the topic of workers.

Carlos Isaza: A conference …

Angela Paez:  Or are we dealing with a dentistry conference? Perhaps we’ve got the wrong room and maybe there are even some who have already fled thinking that this was going to be a dentistry congress, but no. We wanted to bring this example because we wanted to start with an absolutely clear message which is, who among you goes to work with a toothache? Raise your hand anybody that is capable of working and thinking whilst they have a terrible toothache. Nobody, right, me neither. It turns out that this is the daily reality of the coffee worker. They don’t have their basic, primary needs covered. You will see, if you turn over, on the back of the tooth there is a name. I got John Franco. The names that are written are those of workers who are currently enrolled in the program of the Aguadas Coffee Growers cooperative. Today, each of these people is receiving services that take care of some basic needs that for you who are sitting here – and for us too – are normal. We assume that they are covered and we don’t worry about it.

We don’t worry about toothache because we don’t usually get it since we regularly go to the dentist; and if we do get toothache, the very next day we can go and solve the problem. Well, they can’t. This is the reality of the farmworker. Their primary needs are not covered and that is what we have learned through working all these years with workers because before we were not aware of that reality. What we want to share with you in this panel today is to some extent what we have learned from them, because we already know a lot about producers. All these conferences – the whole day, the whole morning – are about producers, producers, producers; when actually we know very little about workers and indeed not all of us are particularly interested in learning about workers because they are invisible to us. We have always talked about the chain of producers, but not the part that is invisible, vulnerable – the part whose toothache does not allow room for thinking about tomorrow. So that’s what this is about.

Whitney Kakos: Thank you, Angela, and for starters, we will introduce ourselves to all of you. I am the moderator for today. My name is Whitney Kakos, I work at Keurig Dr. Pepper, previously Keurig Green Mountain and I’m going to switch to English actually, easier for me. So, I am really proud to be here to moderate this panel with these experts on this project because we have been, as a company trying to strengthen our focus and our understanding of the role of farmworkers in coffee for a few years now and I will disclose upfront that we are supporters of the project here so I’m probably biased but also very proud to be here to present this work along with these guys. So, without further ado, I’m going to ask each of the presenters to present themselves to you. So, if you can tell us your name, your organization and role and then your perspective on what you are bringing and then we’ll dig into the details. So, thank you and why don’t we start here with Carlos

Carlos Isaza: Good morning. Thank you very much for coming to listen to us. I’m José Carlos Isaza and I work in solidarity with the coffee program. In Colombia, we have been accompanying this project from the beginning and I hope that today you will take away with you many ideas to apply to these projects with workers in all of your countries.

Quinn Kepes: Good morning. My name is Quinn Kepes. I am the senior program director in an organization that is called Verité, which is involved in labor matters worldwide, and it is a pleasure to be with you. In reality, what we would like to do is to be able to communicate the experiences of the workers who are often invisible in international supply chains and who often do not have a voice. What we hope to do then is communicate their experiences and perspectives.

Angela Paez: OK. Good morning. My name is Angela Paez. I work as a sustainability manager for RGC Coffee and we have been working on a collaborative project. About nine or ten organizations are involved, I don’t remember right now, and essentially this collaborative project is focused on the welfare of rural workers.

Cesar Julio Diaz: Good morning. My name is Cesar Diaz and I am the legal representative of the Aguadas Coffee Growers Cooperative, accompanied by RSG and thanks to the fair trade coffee roasters, we assumed both the risk and the commitment of launching a project directly focused on the agricultural workers. We want to share this experience with you and invite the other protagonists of the supply chain and industry to support this type of project since they are going to play a big part in maintaining the continuity of the agricultural worker and also ensure that young people remain in the field. For us, this project is very important, as so far we have spent three years on it and we want it to be implemented in other regions around the world.

Whitney Kakos: Thank you. As promised we are going to provide some context on the issue of farmworkers and labor and we’ve asked Quinn to do that. But before we do that I think it’s worthwhile to just give a moment on the coffee price. So, when you are talking about work like this and many other topics sometimes it’s very hard to let your mind go on to anything else except the very low coffee price. So, was anybody in the c market lecture before this? A few. A few. So, very different opinions on what is happening and why but in the end we absolutely know that farmers are receiving less for their coffee. So, I’m going to ask Cesar Julio to speak a little bit about this as a representative of producers on this panel but we know that if farmers are receiving less money, workers are likely receiving even less. So, they are a part of the effect of low coffee price and certainly part of what we are speaking on here today. So, Cesar Julio, anything else you want to add on the topic of price.

Cesar Julio Diaz: The price is definitely paramount for coffee growers today, but it also has to do with the costs associated with picking that growers incur at the time of the coffee harvest. That is why many of the programs that we have been developing with this project have been focused on the additional things that the worker needs – things that the coffee grower owing to his costs can’t provide, covering only the labor costs. And really this program is part of that. I would say that the credibility that the organization, or the cooperative, has built among the farmers –  the participation, the trajectory, it has achieved – has enabled it to raise awareness among the coffee growers that without these pickers it is impossible to continue in the coffee-growing business. The producer was always talked about as the first link in the chain. We have managed to make the coffee grower realize that without the pickers, the agricultural workers, it would be impossible for them to continue in coffee growing. The project started at a time when prices, whilst not at their best, were profitable for the coffee grower. The project was born three years ago and it was easy to promote with the assembly and at the roots, with the coffee growers, to implement a project to do with the resources that were to be received as a bonus and […..] the pickers and agricultural workers. And today, since the start of the second semester, we have been working on the harvest from the end of last year and we are starting on the harvest this year in Colombia, and so far the farmers [have / haven’t said …] this spending on the resources invested in the coffee pickers with the current price conditions, and saying that they need us to pass them on to them via the price. No coffee grower of ours today is thinking that those resources that we have been investing in workers, should be received via the price because it’s a matter of the cost of the harvest. and when coffee prices are tricky as they currently are, difficult situations and situations of need are going to be experienced by coffee growers and pickers alike.

 

13:00 Quinn Kepes from Verité on the challenges facing coffee farmworkers

Whitney Kakos: Thank you very much. I should add that we will definitely save time for questions and answers at the end but let’s dig into the topic at hand. So, Quinn, Verité is known for producing very well researched data on topics of labor and not just in coffee but in other geographies and in other products as well but you’ve done some great work on coffee recently so can you give us a bit of a framing about whether the main learnings that you’ve had coming out of your coffee research that can be a context in which this project can be viewed. Have your slides with you.

Quinn Kepes: Sure. Yes, So basically, we’ve done research in the coffee centers a lot of which has been co-funded by Keurig Dr. Pepper actually as well as Catholic Relief Services and other brands and the US Department of State and US Department of Labor in Guatemala, Mexico, Colombia, Brazil and Uganda and we’ve started to see some of the same phenomenon repeated in different countries and I think it’s important a lot of times. A lot of this research we actually have not published because we’ve found that sometimes it can be counter-productive to just single out specific countries because it creates this image that one country is necessarily … conditions are worse in one country than another and what we’ve found is that it is really tied to economic challenges in many cases. Cesar Julio brought up the topic of prices and I think that that’s a really important topic and in the case of farm labor, in many cases for producers, labor is the only input over which they have some kind of control. The prices for seedlings and fertilizers are fixed. The coffee price is fixed and certain types of coffee especially with commercial-grade coffee and so, in many cases when there is less income, the only thing that can be cut are labor costs and so, we see, in times like this when prices are lower, the producer is definitely suffering and sometimes also this results in decreased wages or conditions for workers as well.

We talked to thousands of workers in the coffee sector over the research and also establishment of hotlines and information channels with the workers in their communities of origin and it always strikes me speaking directly to these workers, as Angela stated, the sort of the struggles that they are dealing with day to day and despite this … oh, sure … and despite this, there is still a level of dignity, a level of generosity and humility among the workers. In some cases we’ve sat down and gone to workers houses and they send out their child to go buy a bottle of Coca Cola for the visitors and talking to them you realize this is a half a day’s wages that you are spending on this bottle of Coca Cola for someone that is coming to their home who they don’t even know. It’s that level of generosity and dignity holds up and we also see just the level of hardship that workers are facing.

In many cases, as researchers, we look at international conventions and laws and company standards but when we speak with workers they talk about sleeping on the floor and wanting a piece of cardboard to sleep on the floor. So, it’s really a level of hardship that sometimes is quite difficult to face and so basically we wanted to bring these perspectives to people here in the United States to talk about what workers are facing. So, we’ve also spoken with workers around the globe and have been speaking with people about labor shortages. In Colombia especially, 56 is about the average age for coffee harvesters and so about 70% of workers are over the age of 38 and there is a need for about 20-40% more harvesters in Colombia.

And especially with la roya in Colombia. There were falling wages. Lots of workers left Colombia or left the coffee sector and so there was also an emerging stigma and draw to life in the cities for younger generations and lots of times now we see that younger workers don’t want to work in coffee. They are really wanting to work in urban areas where sometimes they talk about cellphone signal. They want this life that is more in urban areas and also it’s really important to note that coffee harvesters are really highly skilled workers. There is this connection of sort of low skilled work and agriculture, but we find that one of our colleagues has coined the term “field baristas”; in many cases, these workers are not easy to replace and we’ve seen in Colombia for example with Venezuelan workers coming in. Our studies have indicated that the Venezuelan workers are earning about a third of the wages of experienced Colombian harvesters because they are paid by the piece and they are able to only produce about a third of the coffee that an experienced Colombian harvester produces. We also find that there are also issues around quality with unexperienced harvesters and so this really contributes to conditions that are hard both for the producers and for the workers and so we found a couple of issues that are very connected, that are sort of root causes of vulnerability among farmworkers, and one of those is piece-rate pay which I mentioned, and so when you have people who are paid by the piece for producers that can contribute to low quality coffee because the incentive is to harvest as much coffee as possible so that can contribute to things like strip harvesting which can, down the road create more labor costs because you have to sort that coffee out.

For workers, you can contribute to some minimum wages that there are many cases not a guarantee of minimum wage independent production and it can also contribute to unpaid overtime because workers are not given a premium after. If they end a shift at a certain time they are not given a premium for that and many times even after working overtime they don’t earn the minimum wage. It can also generate gender-based discrimination. What we’ve found in many cases is that women workers are sort of invisible in coffee supply chains and that they work alongside men and contribute to their production but they are not actually registered workers and the production only of the male, head of household is counted and he is the one who is paid the wages as well and so this can cause issues that women don’t have control over their income and this is the same case, in many cases with children as well. Again they can incentivize children to help with the production especially if there is not a guarantee of a living wage independent of production and also we find that guaranteeing minimum wages, independent production can help with addressing these kinds of issues, making sure that every single worker is registered who is working on the farm and also having quality based premiums and things like profit sharing with workers as well that will incentivize quality over quantity and helps workers to become co-invested in the farms.

Then there is also the issue of recruitment and hiring and so we’ve found that there is a lot of outsourcing of labor especially related to labor shortages and so as labor shortages increase there is a need to bring workers from further and further away. So, I mentioned the case of Venezuelans in Colombia. You also have cross border migration or migration within a country but from communities that are further and further away from the farms. And so these workers in many cases don’t have connections with the farms themselves and there is a need to have intermediaries, labor brokers and so that can cause problems because there is less transparency about the way that the brokers are communicating jobs that can be deception There can be lack of registration, recruitment fees, document retention. There can be deductions if they supervise the workers on the ground and many producers really want to do the right thing but they are caught in a difficult situation where it’s hard to directly contract enough workers to harvest the coffee and so, they are placed in a situation where they need to go through labor brokers and it’s very hard to monitor them and so there is a need for looking at models of direct recruitment also making work more attractive to local people so that you have more retention workers and then better screening and monitoring of registration and training of recruiters. It’s something that we’ve worked on in a number of different sectors and have guidance and tools on as well.

Whitney Kakos: Thank you so much Quinn. So, with that context set let’s dive into some of the specifics of this project. So, we’ve asked each of the other presenters to dive into one particular aspect so we are going to start with Angela to talk about co-creating solutions with workers and then we’ll move on to Carlos Isaza to dig in a little bit to tools to really engage farmworkers. They are a very particular population and so I think we could learn a lot about how best to do that and then we’ll come around to looking into the context of the coop, in this case with this project with Cesar Julio.

 

23:15 Angela Paez of RCG Coffee on co-creating solutions with workers

Whitney Kakos: So, Angela starting with you, talk to us a little bit about the difference between designing a project and the initial design and concept and then implementing that project and maybe some lessons you’ve learned along the way for anybody else who is interested in such work

Angela Paez: Well. For us it was like a challenge – it was a very interesting challenge doing a project with workers because I realized when I started doing it – I thought I knew how to do projects and I thought that I knew how to design projects. When I started with the workers, I realized that I didn’t know anything, that it turns out that working with workers…Okay. I was saying that when I started – when we started – with this workers’ project, I thought I knew how to implement projects in the field and the workers challenged me because they made me realize that I didn’t know anything about it at all. And why’s that? Because it turns out that normally in sustainability, in community development projects, we always have worked with producers. So then, working with producers taught us that there are certain steps to be followed. There are elements you need to take into account. So we tried to do the same with the workers’ project and it turns out that we failed to take into account a supremely important thing and that is that no project has even focused on the worker.

Their conclusion, when you invite them to take part in something, is “hmmmm – why would you be doing that?” It seems odd to them, like it’s too good to be true, as we say here. It’s true. Why? Because we’re talking about a population that nobody has ever gone out their way to help find alternatives for. So when we started out, we first made a baseline to establish what the general conditions of the population we wanted to work with were, and then, based on that baseline and an initial workshop we did, we then designed some services that could be attractive to them. Among which, for example, was a service which in the beginning made things particularly difficult for us. It is a service called [BEPS?], which are savings for the future. Which overlooked a small detail – we hadn’t realized first of all that they don’t save. Second, they do not have anything to save, just as if they have toothache right now, for them the distant future does not exist. Their future is tomorrow. Tomorrow – because they only have enough to cover their lunch today. They worry about today, not tomorrow.

Conclusion – in the project we were going to talk to them about savings for when they were old. When for them, the three dollars or five dollars they may have right now, for the month, well they prefer to spend it on something more immediate. Not a need but an immediate pleasure. So, a pleasure could be a beer. Why? Because when people are not faced with the possibility of a distant future, what is the most practical option? If I don’t think that I am going to live for many years, I spend that money today and I am happy today. So they think more about today. So when we started out, we drew up a set of elements that well, we knew were important because we saw it in the baseline, that they were important and much-needed. But we told the workers, “if you want to take part in the project you have to sign up to all the components.” A month passed, two months passed, three months passed and no one registered. After four months, I said, “we’re missing something.”

We did 15 workshops in the region with the cooperative and I spoke on Aguadas radio several times. Well, we did heaps of things until finally, in the ninth month – surprise. We succeeded in getting people to sign up. Why? Because we finally understood one thing and that is, when we were already failing and the project was dying, we understood that we couldn’t force them to save. So what we did was tell them there was no need for them to save. Tell us what it is about this package that you like and use the services you like. And if you don’t want to save, well then don’t save. And with that, they signed up. Once they registered in the project, they began to see that it had good services and that it was of use to them, and we started to work with them, with the methodologies that solidarity has taught us. Then we succeeded in learning how to listen to them, because we did not know how to listen before. We didn’t understand their way of speaking. Also, because they are shy, when you invite them to a workshop they don’t speak.

Therefore you have to use different methodologies in order to be able to listen to them. Once they enrolled in the project they began to understand that we weren’t going to cheat or deceive them, that it was going to be of some use to them and that they didn’t have to pay for it; and when they saw that the cooperative was behind it all – this has been key – that there was an entity behind the project which they could trust to some degree and I say to some degree, because they have never been part of the cooperative but they see that the producers receive benefits from it. So, when they saw that the producers received benefits, they say ah, OK. Maybe it can be a good thing. So, once it started to work, then they began to ask how savings work. So it’s not about us simply handing something to them.

It is a savings account in which we put more or less 80%, and they put the remaining 20%, for their future. That is, their 20% is for when they are old and then the government puts an additional 20% on all the savings they have made. Once we started with that, they started saying “we want to be in the savings fund.” Today all the workers are in the savings fund and some are already saving more than the project asked them to save. But this is the fruit of three years of work. So, to round up a little in answer to Whitney’s question, to reach the worker you need to go about it in a different way. In projects with workers, you shouldn’t be afraid if you do not immediately succeed – you shouldn’t automatically think that it isn’t going to work. With them, it is possible for it to work, but you have to listen to them and you have to learn to speak their language.

 

31:00 Carlos Isaza of Solidaridad on creating tools to engage farmworkers

Whitney Kakos: Thank you very much Angela. Let’s change now. Carlos Isaza – a question for you: thinking about continuing this theme that Angela was taking us through. Carlos, Solidaridad in this project has really has a role around designing methodologies to engage workers and help gain their commitment to the project. So, speak to us a little bit about what you learned through that process and what those best methodologies are.

Carlos Isaza: I have been breaking with protocol a little these two days sitting here at the table because ultimately it’s about trying to do different things. But with regard to the methodology, we wanted to get involved – via the project we laid out yesterday and today – we want to get really close to the beneficiaries and build alongside the beneficiaries. It is not about them coming to us and us delivering solutions, but rather about them building the solutions with us. Well, in this particular project the workshops are not boring. I don’t like boring meetings. The first step we took was recognizing we needed to get people to play. So we invented some role play games where people would have confidence, empathize and participate freely in the game. That’s the good thing about play. In play, we can flow spontaneously; spontaneously they began to tell us what it was what they wanted. Sometimes, what is obvious to us is not obvious to everyone.

It is not obvious to everybody. In particular, it happened in a workshop we did on what constitutes good treatment. This is part of the portfolio. What it is to treat somebody well, what does that mean to me? There is a big difference between what constitutes good treatment in my eyes, and what it might look like to others. I was in one of the workshops and a worker says, for me good treatment is, if I get sick, my employer comes, accompanies me to the hospital and speaks for me. I was shocked. So from these role-playing games, we began to understand… There was a photo at the beginning, right? And we made a game out of it… So we began to understand what their particular pain was – what is this worker’s “toothache”? Yes, and there we have done a lot of work, with interactive methodologies. The cooperative developed various recreational sessions with the workers, where the workers are saying what? They’re inviting us to play? Yes, to play. Having very good information using some good strategies that are very focused on this population. I’d like to talk about another, very interesting, service project that has been developed, in this case, an insurance policy. A collective policy with this insurance means that if I get sick here today it’s not a problem because my company is paying my insurance policy and if I am incapacitated for one or two weeks, then there is something to cover my rural work.

If you get sick one day, you stop receiving money and you are worried about how to feed your family. How to feed that family that is waiting in the house at the end of the day wondering what you are going to come home with. So it’s a very interesting service and they developed it in the cooperative, listening a lot to the coffee grower – so that now we have a insurance policy – a policy that will cover the costs of these weeks for this sick person. Yes, it may be interesting, but here the most interesting thing is that we began to find – via this work carried out by the cooperative – that a collective policy is much cheaper: it’s not the same for a farm to buy one policy for a single worker as it is for that farm with its 500 or 1000 workers to go to an insurer and tell him to provide them with a collective policy. It works out very cheaply, each policy ends up being very cheap. I understand that some coffee growers are even motivated to pay it out of their own pocket. It’s another area in which you have to go step by step, understanding what needs you are dealing with. Our contribution in terms of solidarity is to facilitate that dialogue somewhat and to work alongside that population.

To end up with then, there is something very interesting there, very subtle, but it is that you have to understand what benefits lie behind what it is that we are offering that worker, or to that coffee grower. Because a coffee grower may not perceive the benefits in the same way as a worker. So we did a workshop where the coffee grower wanted investment in accommodation to improve levels of infrastructure and attention given to workers. When we did that workshop with workers […] it turned out [they don’t see that as a benefit, it’s just something you simply have to do]. We begin by identifying many of the perceived benefits for the worker and also the perceived benefits for the coffee grower and we have to offer services where the two benefits meet. Where it becomes a win-win, in such a way that ultimately both parties are compensated, because this is a project just like the one we presented yesterday – where we are not giving away anything for free.

This is a project where the worker has to put his hand in his pocket, the producer puts his hand in his pocket. The cooperative and fair trade, the resources of the coffee business too means that there is significant investment and effort on all sides. I repeat – the concept from yesterday and today broke a bit with the established way of doing things. With the projects, we need to do different things. In the projects we need to get closer to the beneficiaries and build alongside them. Not parachute in with the projects already finalized. Thank you very much.

 

37:20 Cesar Julio Diaz of Aguadas Coffee Growers Cooperative on working with farmworkers in the context of a cooperative

Whitney Kakos: Thank you very much for the energy. So, one more question. If I have learned one thing, it’s that the context is very important for the success of any program/project, etc. César Julio, can you describe for us which are the contextual aspects of the Aguadas cooperative that have most contributed to the success of this project – I mean with regards to the cooperative and its members, what influenced the success of the project the most?

Cesar Julio Diaz: Hello. Yes, I believe that whenever you think about taking a project like this forward you also think about the difficulties that are going to be encountered. But you can’t necessarily predict what will happen, and for us it was a completely new experience, a project first to raise awareness among coffee farmers of the need to share certain resources with agricultural workers and then gain the trust of the workers. They are independent people, immigrants who move around the farms…  but it all started when we began to look at how the farmer at the time of some of the harvests, complained about the lack of workforce. Logically a lack of laborers increases the costs of harvesting. Young people or farmworkers were moving to the cities. Why should this be so? To work in construction, in other activities be they legal or illegal. Well, what we began to identify via accompanying the workers in solidarity were the reasons why they were leaving: looking for stability, social security, thinking about saving […], but it wasn’t difficult to get the coffee grower to accept sharing these resources with them and to look at projects and programs that in some way were suitable for them. But the coffee business doesn’t give them the wherewithal to meet these needs that their workers have. They pay the costs of the workforce and the harvest, but they do not have the wherewithal to pay social security contributions for them. They can’t pay enough for the worker to save nor can pay enough to pay for life insurance. So inviting an assembly to share this type of program and these initial resources with them wasn’t so complicated. Why is it not so complicated? Well, because over the years we have managed to ensure that the cooperative – moreover with all the programs and resources that they have been managing – has the trust, participation in commercialization, politics, and vision that they will always work to improve the level of the associated coffee grower. What has achieved a faithful and very strong following among the coffee growers is the cooperative, and thanks to that we have been successful in implementing this type of project for the benefit of the workers.

Angela Paez: Yes, listening to César Julio an idea comes to mind and seems key to me, and I would like to tell you something about it. This workers project, the way we have presented it in the cooperative too, among the assembly of producers – this project is carried out with Fair Trade resources, which is the reason why it has to comply with all the Fair Trade guidelines, among which the most important is that it is the producers themselves who decide how to use the resources. What does that mean? Well, that Cesar Julio presents the project yearly in his assembly. If approved by the assembly, the project continues. If not, it doesn’t. This year at the assembly, Cesar Julio hadn’t yet presented the project and people were asking “hey, what about the workers’ project?” Which is quite interesting because it shows how today, the producers, despite such difficult price conditions, are willing to share part of their income with them, even though this represents a substantial cut. For those of us who are sitting here and know something of Fair Trade, we’re talking about 20 cents on the dollar and 20 cents today is practically 20% of the price. That’s a lot of money.

So today, let’s say the project can show that. There is one thing we did, which also demonstrates that people are interested. Three weeks ago in Aguadas, we carried out the annual review with workers of the services we provide. We invited them on a Wednesday, a working day. That day there was no transport in the region. We don’t pay them for their time or transport costs – that is not covered by the project. We invited them and they arrived that afternoon. I think there is a photo somewhere. The second one. That one. 210 workers arrived that day. It was a Wednesday, at one o’clock in the afternoon – a working day with no transportation and 210 people came. What does that tell you? That clearly shows that the project is of interest to them. That day we were doing an exercise where they were saying what services they liked the most and as you can see they put forward the insurance policy. So that was one of the exercises.

This shows you a little about doing things that help people to have dignity. It is worth it, because ultimately this project does not solve the workforce problem. It does not solve the problem of poverty. It doesn’t solve any of that. But it focuses on just one thing. On dignity. People today have a different perception of what a worker is. A few days ago, during a visit we had, one of the female workers said to us – I don’t remember the words exactly, but it was very touching – she said, nobody had ever listened to what I was saying. Today we come out into the open, we exist. People realize that we are human too. Look at that. We are people too. So this is about dignity for people. It’s not only about receiving money or services; it is about feeling part of a society from which they have historically been excluded and made to feel invisible.

 

45:00 Audience questions

Whitney Kakos: Thank you. Very powerful. We’ll speak a bit slower. So, let’s open the floor to questions.

Heather Ward: An audience member from Puerto Rico is saying that Puerto Rico’s production costs are very high and paying even more to a coffee farm worker might push the farm to close the business, which is bad both for the workers and the farm owner.

Angela Paez: It seems that this is a very valid issue because the producer really does not have the wherewithal to pay any more. And actually here in this project, there is something that we haven’t mentioned. I think Whitney was too modest, but actually there are some coffee roasters that give backing to this program and one of them is Keurig. Keurig has been instrumental in this project and I want to highlight that fact – I don’t think it was her intention to gain publicity but I want to do it for her because without the support of the roasters this wouldn’t be possible. So in actual fact what we have done then is to see these difficulties, to understand what you tell us is the great difficulty that faces today’s producer and to try to find additional resources. Additional resources that we have been able to find through an alternative route, that may be fair trade sales with a buyer who buys a lot of fair trade in the world.

And well, to link with this, to be able to bring more resources and to help alleviate that other part a bit. And as you quite rightly say, the worker deserves to receive a better payment. Unfortunately, today the money the producer doesn’t have money for this, but at least doing additional things where there is clearly an intention on the part of the roasters who want to work on this, well it has made a difference to us and that means that the project is today a project that is benefiting 2,250 people – 375 workers plus five family members for each. In other words six people per space on the project. Let’s put it like that. I don’t know. Each place on the project, in reality, represents six people: 2250 people who have benefits that are guaranteed until 2021.

What does that mean? Every six months, we evaluate the budget with a basis in coffee sales. So, every time we manage to buy more coffee from César Julio, we review the budget again. What is there from today until 2021 are the sales that César Julio has already made. From now on, all the sales… this cut-off point was established in March… so all sales from April onward are subject to new quotas and we don’t open a new quota if we cannot guarantee services for three years. So every time a quota is opened, it means that that person with his five family members receives services for three years. Because we believe that the long term is hugely important in social development and sustainable development programs.

You cannot tell someone I’ll give you services this year but next year… Who knows? The idea of this is to make it sustainable in the long term and that is why what we always do in sustainability programs is to make the business case for sustainability. It has to be a business opportunity for everyone. This is not charity. This is not philanthropy. This is not “despite” something. This is because it works for everyone. It works for the cooperative because they sell more coffee. It works for the producer because they sell more coffee. It works for our roaster because they need the coffee and because they are also interested in paying. Coffee is fair trade. It works for us because we are part of making more volume in the business. So it is interesting because you go from doing something that is simply a social service to making a business case – a social business, from a social issue.

Audience member 2: I’m going to speak in Spanish too, fairly slow for the translation. It’s more on the side of production. My name is [51:07 inaudible] and I’m from Colombia. I have been a producer for only a year, but my family has been producing for generations. A very specific question about Fair Trade certification: on my farm, we don’t have this, we are given to understand that a great deal of farms have to be working together in order to meet all the Fair Trade criteria. However, we work with a distributor that has collaborated with us on a technical basis in order for us to receive the Rain Forest Alliance certification. However, as a producer, in order to receive this certification, I had to implement many working practices. I am going to say that from the beginning, for me, they were incredible because I am an environmental engineer and I wanted that to happen on my farm anyway. Such as the treatment of water […]. In order to do that, I had to make an investment of approximately US$5,000 out of my pocket. People from surrounding farms came and looked and said “oh how nice.” But how are we going to do it? How are we going to help these other farms? How are other producers going to manage to put up US$5,000 out of their own pocket to implement a practice that represents a tick for the Rainforest Alliance? And just so that they can raise the price a little: 0.89 cents per 12.5 kilos. The price is marginal. When will they be able to accumulate all that money in order to be able to pay for the implementation for something like that. So my question is how can we work with these certifications? Thank you.

Cesar Julio Diaz: I think that this type of event is an invitation to the industry more generally. Fair Trade has been supportive, but it cannot be ruled out that other types of certification or roasters devote additional resources as a kind of premium to invest in these types of projects. Fortunately, Fair Trade has been doing this, but I wouldn’t rule out another kind of certification. Or that on a one a one-to-one basis, a roaster does business with the producers saying look, we’ll pay you added value, 5 or 10c extra, on the condition that you implement a project with your farmworkers. This it is possible to do. And that is how I would define that part of an invitation to the current industry: the coffee grower needs the industry and the industry needs the coffee grower and without pickers or other agricultural workers there is no coffee grower.

Finally, Colombia and many countries will continue to require workers. Some processes can be mechanized of course but in Columbia, it’s impossible to replace the workers with mechanized processes. I know there will always be a need. It’s about social work ultimately. Finally, thanks to everyone who has spoken and to Angela and everybody who has shared by being here. In the months that this project has been underway, it has identified people on the sidelines and has brought them together and been unifying. Part of the reason for this person’s displacement to the city was because they were not taken into account. And with this project we have succeeded in getting that person recognized. And another success is that the coffee growers practically consider these workers as part of their family and that what has been achieved by the project. Ultimately it’s a social issue.

Whitney Kakos: We are going to time so thank you very much for your questions. I just want to ask each of the presenters maybe to think of a concluding thought. Each one to finish and I will give one of my own as the roaster representative on this panel. One of the things that I think about a lot is that research that’s being done on topics like labor is often unpublished for some very good reason so you might be thinking if you are at the end of this supply chain in this room well, how do you engage if you can’t access good research? Often you need a databased business case to bring to a company so one of the things I want to give a shout out to is that the sustainable coffee challenge has an able working group that is really working hard to engage on this issue and to bring collaboration across companies and with those companies resources to make some good work happen. So, shoutout to that. I’ll be here if you want to chat about it after but let me ask you guys to give your parting… a concluding message from each of you. Who wants to start?

Quinn Kepes: Something that perhaps we haven’t mentioned, but is of tangential importance. When are various organizations and various efforts join together, it is possible to carry out projects that yield results. This is a project that at the beginning when we started, involved six organizations, and today there are about ten carrying out this collaborative work together. Collective leadership is productive.

Cesar Julio Diaz: Well, thank you very much for the comments. I think that the issue of prices is fundamental and for that reason I touched on those issues of payment for production and recruitment, because they are issues that we could change – change the ways in which we are hiring and compensating workers and look for new strategies because we cannot all increase costs without prices going up and of course much less so if they are going down. So in the same way we are looking to create a collaboration, a project called “The Coffee Project” whose objective is cooperation for fair and free work. So we are working with 10 different roasters, in addition to associations of industrialists, associations of producers, exporters and other initiatives and also coffee exporters in order to create a toolkit to support the producers in improving conditions independently of whether they have Certifications or not. In addition to three pilot projects in Brazil, Colombia, and Mexico. And we will be collaborating with several partners to generate effective strategies regarding joint costs through cooperation. I will have materials available later, for those of you who are interested.

Whitney Kakos: Thank you.

Angela Paez: I think we can sum up with one keyword. It all comes down to dignity. People need to have dignity and all of us who are working in the coffee chain have to be clear that everyone here needs to have dignity and visibility. Nobody in the chain is less important than the other no matter how “invisible” – the chain is important because everybody depends on it even those of us who are up nearer the top.

Cesar Julio Diaz: I would add that it is part of the risk that we initially assumed in taking on a project as original and innovative as this one that if you start to think about it too much you find so many difficulties you don’t know if it can ever exist. I would say you have to persist and take the risks. Always thinking about how to improve in general, well-being in general, quality of life. I would say that many times because of the difficulties we may encounter we can end up discarding many things in this type of project for example in the case of a very independent person who has had no links with the cooperative. However, we accepted the risk and believe that it has been a very successful project for the region.

Whitney Kakos: Thank you very much. We are definitely at time. So please join me in thanking these presenters for their time today.

 

58:15 Outro

Heather Ward: That was Whitney Kakos, Colleen Brahmhall Popkin, Quinn Kepes, Carlos Hernando Isaza, Cesar Julio Diaz, and Angela Paez at Specialty Coffee Expo in April 2019.

Remember to check our show notes for a full episode transcript of this lecture and a link to coffeeexpo.org for more information about this year’s event.

This has been an episode of the SCA Podcast’s Expo Lecture Series, brought to you by the members of the Specialty Coffee Association, and supported by SAP’s Softengine Coffee One. Thanks for listening!

Full Episode Transcript (Spanish)

2:45 Introducción a los oradores y por qué es importante atraer y retener a los trabajadores agrícolas

Whitney: Hola a todos. Saludo rápido con las manos levantadas. ¿Hispanohablantes aquí en el cuarto? ¿El resto, angloparlantes?

Angela: Mitad y mitad.

Whitney: Mitad y mitad, bastante cerca. Tal vez utilicemos un poco de los dos idiomas. Por lo menos tres de nuestros presentadores definitivamente harán su exposición en español así que sería conveniente que los angloparlantes tengan auriculares. Por esa razón, si no los tienen todavía, por favor, les pido que salgan y los consigan. Así es que, como les he dicho, unos cuantos presentadores harán su exposición en español. Otros lo harán en inglés. O sea que tenemos un grupo mixto. Permítanme darles una cálida bienvenida a esta sesión sobre trabajadores agrícolas, con énfasis particular en información sobre un proyecto de Colombia. Antes de introducirnos en este tipo de presentación y diapositivas, comenzaremos con una pequeña actividad para que realmente puedan ubicarse en la vida de un trabajador rural. Le paso la palabra a Ángela.

Angela: Bueno. Buenos días a todos. ¿Quién de ustedes tienen una muela que les han dado a la entrada? Dirán ustedes, ¿y esto que es? Que esto no tiene nada que ver con café. Esto no tiene nada que ver con un tema de trabajadores.

José Carlos: Congreso

Angela:  O será un congreso ontología nos equivocamos de salón y de pronto hay unos que ya huyeron pensando que esto iba a hacer un congreso de ontología, pero no. Quisimos traer esto porque quisimos entrar con un mensaje absolutamente claro y es ¿quién de ustedes trabaja con un dolor de muela? Levante la mano el que es capaz de trabajar y pensar teniendo un dolor de muela terrible. Ninguno, cierto, no yo tampoco. Resulta que esto es el diario vivir del trabajador de café. Las condiciones primarias lo básico no lo tiene cubierto. Entonces ustedes verán por detrás, en la parte de atrás de la muela cada tiene un nombre. A mi me tocó John Franco. Los nombres que hay acá escritos detrás son trabajadores que hoy están inscritos en el programa de la cooperativa Caficultores de Aguadas. Cada persona de estas hoy está recibiendo unos servicios que le curen unas necesidades básicas que para ustedes los que están acá sentados y para nosotros son normales Se supone que están cubiertas y no nos preocupa.

A nosotros no nos preocupan dolor de muela porque normalmente no nos da porque vamos al odontólogo y si nos da el dolor de muela, podemos ir al día siguiente a solucionar el problema. Ellos no. Esta es la realidad del trabajador del campo. Sus necesidades primarias no están cubiertas y eso es lo que hemos aprendido nosotros a lo largo de trabajar todos estos años con trabajadores porque no nos habíamos dado cuenta de esa realidad y lo que hoy queremos compartirles en este panel es un poco de qué es lo que hemos aprendido de ellos, porque sabemos mucho de productores. Todas estas conferencias, todo el día, toda la mañana son sobre productores, productores, productores… y poco sabemos de trabajadores y no todos estamos muy interesados en aprender de trabajadores porque son invisibles para nosotros. Siempre hemos hablado en la cadena de productores, pero no de este que es invisible, es vulnerable y que su dolor de muela no lo deja pensar en el mañana. Entonces pues de eso se trata esto.

Whitney: Gracias Angela y para empezar vamos a presentarlos todos a ustedes. Yo soy moderadora, me llamo Whitney Keiko, trabajo en Keurig Dr. Pepper, antes Keurig Green Mountain y voy a continuar en idioma inglés, realmente me resulta más fácil. Estoy verdaderamente orgullosa de estar aquí para moderar este panel con estos expertos del proyecto porque, como empresa, estamos tratando de reforzar nuestra concentración y nuestro conocimiento del papel de los trabajadores agrícolas del café desde hace varios años y desde ya les hago saber que respaldamos este proyecto, así que probablemente tenga una posición sesgada, pero también estoy muy orgullosa de estar aquí para presentar este trabajo juntos con quienes me acompañan.  Así que, sin más demora, le voy a pedir a cada uno de ellos que se presente. Por favor, les pido que nos digan su nombre, su organización y su función y nos comenten su perspectiva sobre lo que traen y luego ahondaremos en detalles. De modo que muchas gracias; empecemos por Carlos.

José Carlos: Buenos días. Muchas gracias por venir a escucharnos. Yo soy José Carlos Isaza y trabajo en solidaridad en el programa de Café. En Colombia hemos venido acompañando este proyecto desde el inicio y espero que hoy se lleven muchas ideas para aplicar en todos los países en estos proyectos con trabajadores.

Quinn: Buenos días. Mi nombre es Quinn Kepes. Soy director de programas en una organización que se llama Verite, que trabaja en asuntos laborales a nivel global y es un gusto estar con ustedes. En realmente lo que nosotros nos gusta hacer es poder comunicar las experiencias de los trabajadores que muchas veces son invisibles en las cadenas internacionales y suministro, muchas veces no tienen una voz entonces para comunicar sus experiencias y sus perspectivas.

Angela: Bueno. Buenos días. Mi nombre es Angela Peláez. Yo trabajo como gerente de sostenibilidad para RGC Coffee y pues venimos trabajando en un proyecto colaborativo. Somos como unas nueve o diez organizaciones, ya no me acuerdo, y este proyecto colaborativo, pues está enfocado básicamente en el bienestar de los trabajadores rurales.

Cesar: Buenos días. Mi nombre es Cesar Díaz y soy el representante legal de la Cooperativa de Caficultores de Aguadas con el acompañamiento de RGC. Gracias a los tostadores de Coffee Fair Trade. Asumimos el riesgo y el compromiso de lanzar un proyecto en boca directamente a los trabajadores agrícolas y queremos compartir esta experiencia con ustedes e invitar a los demás actores de la cadena y la industria ya que este tipo de proyectos van a hacer mucha parte la continuidad de trabajador agrícola y de que los jóvenes permanezcan en el campo. Para nosotros es muy importante este proyecto, ya estamos cumpliendo tres años con el, y queremos que se implemente en otras regiones.

Whitney: Gracias. Tal como les prometí, vamos a proporcionar cierto contexto sobre el tema de los trabajadores rurales y la mano de obra y le hemos pedido a Quinn que lo haga. Sin embargo, antes de hacerlo, me parece que vale la pena dedicarle un momento al precio del café. Sucede que cuando hablamos de un trabajo como este y muchos otros temas a veces es muy difícil que nuestra mente se oriente hacia otra cosa que no sea el precio muy bajo del café. Entonces, ¿alguno de ustedes participo en la charla del mercado antes de esta? Unos cuantos. Unos cuantos. Así es que hay diferentes opiniones sobre lo que está pasando y por qué, pero en última instancia, lo que todos definitivamente sabemos es que los agricultores están recibiendo menos dinero por su café. Por eso le voy a pedir a César Julio que hable un poco sobre este tema, como representante de los productores de este panel, pero sabemos que, si los productores reciben menos dinero, es probable que los trabajadores reciban aún menos. De modo que son parte del efecto del bajo precio del café y, por cierto, parte de lo que se está tratando aquí hoy. Así que, César Julio, cualquier cosa que desee agregar con respecto al tema del precio.

Cesar: Realmente es primordial hoy para los caficultores el precio, pero también tiene que ver de los costos de la recolección para lo que ellos tienen en el momento de una cosecha de café. Por eso muchos de los programas que hemos venido desarrollando a través del proyecto han sido en cosas adicionales que requiere el trabajador, que el caficultor por sus costos no alcanza a retribuirle solamente el costo en la mano de obra. Y realmente este programa es parte, yo diría, es la credibilidad que ha tenido la organización, la cooperativa entre los mismos que agricultores, la participación, la trayectoria, lograr concientizar al caficultor de que sin ese recolector a él le es imposible continuar en la actividad cafetera. Antes siempre se habló de el productor como el primer eslabón de la cadena. Nosotros hemos logrado concientizar a el caficultor de que sin ese eslavo que es recolector de café, el trabajador agrícola, sería para ellos imposible continuar en la caficultura. Entonces el proyecto nació en un momento de precios, no los mejores, pero precios rentables para el caficultor.

Hace tres años que nació el proyecto, y fue fácil promover con la asamblea y con la base, con los caficultores implementar un proyecto donde los recursos que se iban a recibir como prima iban a ser direccionados hacia los recolectores o trabajadores agrícolas. Y hoy llevamos desde el segundo semestre de la cosecha de final del año pasado y estamos iniciando cosecha este año en Colombia traviesa y hasta ahora los agricultores no han dicho, “Venga, estos recursos que ustedes están invirtiendo en los recolectores de café, con las condiciones actuales de precio, necesitamos que nos las trasladen a nosotros vía precio. Ningún caficultor nuestro hoy está pensando en que esos recursos que hemos venido invirtiendo en los trabajadores, que sean retribuido en precio, porque ya es un tema el costo de la recolección. Y cuando los precios del café están difíciles, como en este momento, pues las situaciones las van a vivir tanto los caficultores como los recolectores de café.

Whitney: Muchas gracias. Debo agregar que definitivamente reservaremos tiempo para preguntas y respuestas al final, pero ahora profundicemos en este tema. Así que, Quinn, Verité es reconocida por producir información como resultado de la investigación exhaustiva de temas relacionados con la mano de obra y no solo del café, sino también en otras geografías y en otros productos, pero ustedes recientemente han realizado un excelente trabajo en materia de café y es por eso que nos podrán dar una especie de marco sobre las principales enseñanzas que han recogido como fruto de la investigación del café, que pueda servirnos de contexto dentro del cual visualizar este proyecto. Tengo sus diapositivas a mano.

13:00 Quinn Kepes sobre los desafíos que enfrentan los trabajadores del café

Quinn: Por cierto. Sí. Entonces, básicamente hemos realizado investigación en los centros de café, y gran parte de esta ha sido financiada de forma conjunta por Keurig Dr. Pepper además de servicios elaboradores de café y otras marcas, y el Departamento de Estado de EE.UU. y el Departamento de Trabajo de Guatemala, México, Colombia, Brasil y Uganda, y hemos comenzado a ver la repetición del mismo fenómeno en diferentes países y creo que es importante en muchas ocasiones.    En realidad, no se ha publicado mucho de esta investigación porque encontramos que a veces puede ser contraproducente simplemente identificar países específicos, ya que esto crea la imagen de que las condiciones son peores en un país en comparación con otro. Y lo que hemos visto es que realmente esto está vinculado con retos económicos en muchos casos. César Julio planteó el tema de los precios y creo que es un tema realmente importante y, en el caso de la mano de obra rural, y también en muchos casos para los productores, la mano de obra es el único insumo sobre el cual tienen cierto tipo de control. Los precios de las plantas de semillero y los fertilizantes son fijos. El precio del café es fijo y en ciertos tipos de café, especialmente el café de calidad comercial, en muchos casos cuando hay menos ganancias, lo único que se puede reducir son los costos de mano de obra y, como vemos, en épocas como esta, cuando los precios bajan, el productor definitivamente sufre y a veces esto da como resultado una reducción de los salarios o de las condiciones de los trabajadores también.

Hablamos con miles de trabajadores del sector cafetero durante la investigación  y también con el establecimiento de líneas directas y canales de información con los trabajadores en sus comunidades de origen, y siempre me da la impresión, al hablar directamente con estos trabajadores, de que hay cierto tipo de lucha en la que están inmersos día tras día y, a pesar de esto, todavía se ve un nivel de dignidad, un nivel de generosidad y humildad entre los trabajadores. En algunos casos nos sentamos con ellos, los visitamos en sus hogares, y mandan a un hijo a comprar una botella de Coca Cola para los visitantes, y hablando con ellos uno se da cuenta de que el gasto en esa botella de Coca Cola para alguien que los visita en su hogar, a quien ni siquiera conocen, representa medio día de salario para ellos. Ese es el nivel de generosidad y dignidad que se muestra y también vemos justamente el nivel de dificultad que los trabajadores están enfrentando.

En muchos casos, como investigadores, observamos las convenciones y leyes internacionales y las normas de las compañías, pero cuando hablamos con los trabajadores, ellos hablan de dormir en el piso y de que desearían un trozo de cartón sobre el cual acostarse para dormir en el piso. De modo que se trata de un nivel de dificultades que a veces es bastante difícil de enfrentar y, básicamente, queríamos traer esa perspectiva para conversar con la gente aquí en los Estados Unidos sobre lo que enfrentan esos trabajadores. También hemos hablado con trabajadores de todo el mundo. Hablamos con la gente acerca de la falta de mano de obra. En Colombia especialmente hablamos de que la edad promedio de los recolectores de café es 56 años y entonces aproximadamente el 70% de los trabajadores son mayor de 38 años y se necesita alrededor de 20-40% más de recolectores en Colombia y especialmente con la roya en Colombia se produjo la caída de salarios.

Muchos trabajadores se fueron de Colombia o del sector del café y también surgió un estigma creciente, y la atracción de la vida en las ciudades para las generaciones más jóvenes, y ahora muchas veces vemos que los trabajadores jóvenes no quieren trabajar en el café. Realmente quieren trabajar en áreas urbanas donde a veces hablan de la señal del teléfono celular. Ellos quieren el tipo de vida que se da más en las áreas urbanas y, además, realmente es importante destacar que los recolectores de café son trabajadores muy especializados. Existe una especie de relación entre un trabajo no especializado y la agricultura— uno de nuestros colegas ha acuñado el término “barista de campo”— y entonces, en muchos casos, no es fácil reemplazar a estos trabajadores. En Colombia, por ejemplo, hemos visto lo que sucede con los trabajadores venezolanos que ingresan. Nuestros estudios indican que los trabajadores venezolanos ganan aproximadamente un tercio de los salarios de los recolectores colombianos experimentados, porque se les paga a destajo y solo pueden producir alrededor de un tercio del café que produce un recolector colombiano experimentado. También encontramos que en Colombia hay problemas que tienen que ver con la calidad a causa de los recolectores sin experiencia y esto realmente contribuye a generar condiciones que resultan difíciles tanto para los productores como para los trabajadores. Y encontramos un par de cuestiones que están muy conectadas, que son en cierta forma las causas de origen de la vulnerabilidad entre los trabajadores agrícolas; una es la paga a destajo que mencioné y entonces, cuando hay personas a quienes se les paga a destajo, en el caso de los productores, eso puede contribuir a la baja calidad del café, porque el incentivo está puesto en recolectar la mayor cantidad de café posible, y eso puede contribuir a que ocurran cosas como la cosecha de todas las cerezas al mismo tiempo lo cual, a largo plazo, puede generar más costos de mano de obra porque hay que realizar la selección del café.

En el caso de los trabajadores esto puede contribuir a que se pague salarios por debajo del mínimo, hay muchos casos sin garantía de producción independiente con salario mínimo, y también puede contribuir a que no se paguen las horas extraordinarias porque los trabajadores no reciben un suplemento después. Si terminan el turno a cierta hora no se les paga un suplemento por eso y muchas veces incluso después de trabajar horas extraordinarias no ganan el salario mínimo. También puede generar discriminación basada en el género. En muchos casos hemos encontrado que las mujeres son casi invisibles en las cadenas de oferta del café y que trabajan a la par del hombre y colaboran con su producción pero realmente no están registradas como trabajadoras y solo se realiza el recuento de los hombres jefes de hogar, y son ellos los que reciben el salario; esto también puede generar los problemas que surgen por carecer las mujeres de control sobre lo que ganan y es el mismo caso, en muchos casos, donde vemos que hay niños en esa situación. Aquí también se incentiva a los niños a ayudar con la producción, especialmente si no hay garantía de un salario vital independiente de la producción. Y también encontramos que garantizar salarios mínimos, independientes de la producción, puede ayudar a abordar este tipo de problemas, asegurando que cada trabajador individual que trabaje en el campo esté registrado y reciba suplementos basados en la calidad y también cosas como participación en las ganancias con los trabajadores, que incentiven la calidad por encima de la cantidad y ayuden a los trabajadores a transformarse en inversores en los establecimientos.

Luego aparece el tema del reclutamiento y la contratación y entonces encontramos que hay mucha tercerización de mano de obra especialmente relacionada con la falta de mano de obra, a medida que aumenta la escasez de mano de obra, también aumenta la necesidad de traer trabajadores de lugares cada vez más lejanos. Y así tenemos el caso que les mencioné de venezolanos en Colombia. También aparece la migración transfronteriza o la migración dentro de un país, pero de comunidades que están lejos, a gran distancia de los establecimientos. De ese modo, estos trabajadores en muchos casos no tienen conexiones con los propios establecimientos rurales y es necesario acudir a intermediarios, agentes de recursos humanos, y eso puede causar problemas porque hay menos transparencia en la forma en que los agentes comunican los puestos de trabajo y puede resultar en situaciones de engaño. También se puede dar la falta de registros, honorarios por la contratación, retención de documentos. También puede haber deducciones, si ellos supervisan a los trabajadores en el campo, y muchos productores realmente quieren hacer las cosas bien, pero terminan atrapados en una situación difícil en la que es complicado contratar directamente suficientes trabajadores para recolectar el café y por eso se encuentran en una situación donde necesitan recurrir a intermediarios y es muy difícil monitorearlos. De ahí surge la necesidad de buscar modelos de reclutamiento directo y encontrar la forma de hacer que el trabajo sea más atractivo para la gente local, de forma de contratar a más trabajadores y luego examinar y monitorear mejor la registración y la capacitación de los reclutadores. Es algo en lo que hemos trabajado en un número de sectores diferentes y sobre lo que también contamos con orientación y herramientas.

23:15 Angela Paez de RCG Coffee sobre soluciones de co-creación con trabajadores

Whitney: Muchas gracias, Quinn. Entonces, ya situados en contexto, abordemos algunos de los aspectos específicos de este proyecto. De modo que le hemos pedido a cada uno de los otros presentadores que se detenga en un aspecto particular y entonces ahora vamos a comenzar por Ángela, para que nos hable acerca de la creación de soluciones de forma conjunta con los trabajadores, y luego seguiremos con Carlos Isaza para adentrarnos un poquito en herramientas que verdaderamente involucren a los trabajadores agrícolas. Se trata de una población muy particular, así que pienso que podremos aprender mucho acerca de la mejor forma de hacerlo. Y luego echaremos un vistazo al contexto de la cooperación en este caso, con este proyecto, con César Julio. Ángela, comenzando por usted, le pedimos que nos comente un poco sobre la diferencia entre diseñar un proyecto y el diseño y concepto inicial, y luego la implementación de ese proyecto y, tal vez, sobre las lecciones aprendidas a lo largo del proceso para cualquier persona que esté interesada en ese trabajo.

Angela: Bueno. Para nosotros ha sido como un reto, fue un reto muy interesante hacer un proyecto con trabajadores por qué yo me di cuenta cuando empecé, que yo pensé que yo sabía hacer proyectos y yo pensé que yo sabía diseñar proyectos. Cuando empecé con los trabajadores, me di cuenta de que no sabía nada, porque resulta que trabajar con trabajadores…

Whitney: ¿Todos reciben la traducción en inglés? Ok, excelente. Ángela tal vez podamos volver atrás unos segundos y comenzar otra vez. Gracias.

Angela: Okay. Decía que cuando yo empecé, cuando empezamos con este proyecto de trabajadores pues yo pensé que yo sabía hacer implementación de proyectos en campo y los trabajadores me retaron porque me hicieron dar cuenta que yo no sabía nada de eso. ¿Y por qué? Porque resulta que normalmente en sostenibilidad, en proyectos de desarrollo comunitario siempre hemos trabajado con productores. Entonces el trabajo con productores, pues nos ha enseñado que hay como unos pasos a seguir. Hay unos elementos a tener en cuenta y pues tratamos de hacer lo mismo en el proyecto de trabajadores y resulta que no tuvimos en cuenta una cosa supremamente importante y es el trabajador nunca ha sido intervenido con ningún proyecto.

Conclusión: ellos cuando usted los invita algo dicen, “hmm… ¿y usted por qué me está invitando? Este esta como raro. De esto tan bueno no dan tanto,” decimos en Colombia. Es cierto. ¿Por qué? Porque es una población que normalmente nunca nadie ha salido a buscarle alternativas. Entonces empezamos nosotros, hicimos primero una línea base para conocer cuáles eran las condiciones generales de la población que queríamos atender y luego, basados en esa línea base con un primer taller que hicimos, pues diseñamos algunos servicios que podrían ser atractivos para ellos. Entre ellos, por ejemplo, un servicio que fue el que más nos hizo difícil el comienzo. Es un servicio de ahorros para el futuro. Con el pequeño detalle que no nos dimos cuenta primero que ellos no ahorran. Segundo que no tienen, como tienen dolor de muela para ellos el futuro lejano no existe. Su futuro es mañana. Mañana porque solamente tienen cubierto el almuerzo de hoy. La preocupación de hoy, pero mañana no lo tienen.

Conclusión: nosotros en el proyecto les y vamos a hablar de ahorros para cuando estuvieran viejos. Cuando ellos los tres dólares o los cinco dólares que pueden tener de sobra durante un mes, pues prefieren gastarlos en algo inmediato. Así no sea una necesidad, un placer inmediato. Un placer es una cerveza ¿Por qué? Porque cuando la gente no tiene enfrente la posibilidad de un futuro lejano pues que es lo más práctico. Si yo, no estoy pensando en que voy a vivir muchos años, pues yo me gasto estoy y soy feliz hoy. Entonces ellos piensan más en el hoy. Entonces cuando arrancamos, diseñamos un conjunto de elementos que pues sabíamos que eran importantes porque lo vimos en la línea de base, que eran importantes y se necesitaban. Pero le dijimos a los trabajadores si usted quiere estar en el proyecto tiene que registrarse en todos los componentes. Pasó un mes, pasaron dos meses, pasaron tres meses y no se registraba nadie. Pasamos cuatro meses y yo dije, fallamos.

Hicimos quince talleres en veredas con la cooperativa. Yo hable en la radio de Aguadas varias veces. Bueno, hicimos una cantidad de cosas hasta que en el mes nueve, sorpresa. Logramos que se registraran. ¿Por qué? Porque entendimos una cosa y es cuando ya estábamos fallando y el proyecto moría entendimos que era que no los podíamos obligar a ahorrar. Entonces lo que hicimos fue decirles no hay necesidad de que usted ahorre. Díganos de este paquete que le gusta y coja los servicios que le gustan. Y si no quiere ahorrar, pues no ahorre. Y con eso se registraron. Uno es que se han registrado en el proyecto empezaron a ver que el proyecto tenía buenos servicios y que eso sí le servía y empezamos a trabajar con ellos, con las metodologías que Solidaridad nos ha enseñado. Entonces hemos logrado aprender a escucharlos porque no los sabíamos escuchar. No entendíamos cómo hablaban ellos. Además, porque ellos son tímidos, entonces tú los invitas a un taller y ellos no hablan.

Entonces hay que usar metodologías distintas para poder escucharlos y una vez que ellos ya se enrolaron en el proyecto empezaron a entender que no los íbamos a engañar, que esto si les iba a servir para algo que ellos no nos tenían que pagar por eso y al ver que estaba la cooperativa detrás, porque eso ha sido clave, desde que haya una entidad detrás en la que ellos puedan medianamente confiar y digo medianamente, porque ellos nunca han estado en la cooperativa pero ellos ven que los productores reciben beneficios. Entonces, al ver que los productores reciben beneficios, dicen ah, bueno. Tal vez puede ser como bueno. Entonces, una vez que esto empezó a funcionar, ya ellos empezaron a preguntar, ¿cómo es que funciona lo del ahorro?

Pues nosotros les ponemos a ellos: Es un ahorro en el que nosotros ponemos más o menos el 80%, ellos ponen el 20% restante, pero eso es para el futuro. Es decir, que su 20% es para cuando ellos estén viejos y luego el gobierno les pone un 20% adicional a todo el ahorro que ellos han hecho. Una vez que empezamos ya con eso, ellos empezaron a decir queremos estar en el fondo de ahorro. Hoy todos los trabajadores están en el fondo de ahorro y algunos ya están ahorrando más de lo que el proyecto les pedía que ahorrarán, pero eso ha sido un trabajo de tres años. Entonces esto para cerrar un poco la pregunta de Whitney: al trabajador hay que llegarle de una manera distinta. En proyectos con trabajadores no hay que tener miedo a que sí inmediatamente no tienes éxito esto no va a funcionar. Con ellos es posible que funcione, pero hay que escucharlos y hay que aprender a hablar el lenguaje de ellos.

31:00 Carlos Isaza de Solidaridad sobre la creación de herramientas para involucrar a los trabajadores agrícolas

Whitney: Muchas gracias, Angela. Ahora cambiemos. Carlos Isaza. Pensando en continuar con este tema que hemos estado recorriendo con Ángela.  Carlos, la solidaridad en este proyecto realmente ha jugado un papel en el diseño de metodologías para atraer a los trabajadores y ayudar a lograr su compromiso con el proyecto. De modo que, por favor, háblenos un poco acerca de lo que aprendió durante ese proceso y cuáles son esas mejores metodologías.

José Carlos: Yo he estado rompiendo un poco el protocolo estos dos días de estar sentado en la mesa porque se trata de hacer las cosas diferentes. Pero en la metodología, nos hemos querido acercar en el proyecto del que expusimos ayer y en el de hoy no hemos querido acercar mucho a los beneficiarios y construir con los beneficiarios. No se trata de que ellos vengan a nosotros, que nosotros le entreguemos la soluciones, sino que ellos construyen las soluciones con nosotros. Pues, en este proyecto específico los talleres no son aburridos. A mí no me gustan las reuniones aburridas. Entonces el primer paso que dimos es de necesitamos poner a jugar a la gente. Diseñamos unos juegos de roles, unos juegos donde la gente tuviera confianza, tuvieran empatía y libremente en el juego. Eso es lo bueno del juego. En el juego podemos fluir de manera espontánea, de manera espontánea nos empezaron a decir que era que lo que querían. Lo que a veces es obvio para nosotros no es obvio para todo mundo.

Si nos pasó específicamente en un taller que hicimos de buen trato. Eso es parte del portafolio de que es buen trato… es muy diferente a lo que es buen trato para mí, a lo que es buen trato para las personas. Yo estuve en uno de los talleres y ese día dice un trabajador, “Buen trato para mí es que, si me enfermo, mi patrón vaya, me acompañe al hospital y hable por mí.” Yo quede… chocado. Entonces empezamos a entender a partir de estos juegos de roles, por ahí había una foto al inicio donde de hicimos un juego con ellos, empezamos a entender que realmente les duele. ¿Cuál es el dolor de muela de ese trabajador? Y ahí nos hemos movido mucho con metodologías interactivas. La cooperativa ha desarrollado varias sesiones recreativas con los trabajadores donde dicen, “¿Oigan, nos están invitando a jugar?” Si, pero a jugar teniendo muy buena información y decidiendo unas buenas estrategias muy focalizadas a esta población. Sí, creo que Cesar va a hablar de otro servicio muy interesante que se ha desarrollado y es un seguro, una póliza colectiva de seguro. Resulta que si yo me enfermo hoy aquí no tengo ningún problema porque pues en mi empresa me está pagando un seguro y si yo ya estoy incapacitado una/dos semanas, pues hay algo que me cubre.

En el trabajo rural, si se enferma, ese día dejará de recibir dinero. ¿Y que le preocupa? Le preocupa como alimentar a esa familia que dejo allá en la casa esperando al final del día con que va a llegar. Es decir, un servicio bien interesante y lo desarrollaron en la cooperativa, escuchando mucho al caficultor. Y ya si tenemos un seguro, un seguro que le cubra esa semana que se enfermo. Sí, puede ser interesante, pero aquí lo más interesante es que empezamos a encontrar, con el trabajo que hizo la cooperativa, que una póliza colectiva sale muy barata. No es lo mismo para una finca comprar un seguro para un trabajador que juntar 500 o 1000 trabajadores e ir a una aseguradora y decirle véndame una póliza colectiva. Hoy sale muy barata es póliza y tengo entendido que algunos caficultores inclusive se están motivando a pagarla del bolsillo de ellos. Entonces es otra vez, hay que ir paso a paso, entendiendo cuáles son las necesidades. Y ha sido ese nuestro aporte desde Solidaridad de facilitar un poco ese diálogo y ese encontrarnos con esa población objetivo.

Para finalizar hay algo bien interesante, es muy sutil, pero es que hay que entender cuáles son los beneficios que hay detrás de lo que le ofrecemos a ese trabajador o a ese caficultor. Porque los beneficios percibidos igual no son los mismos para un caficultor que para un trabajador. Entonces hicimos un taller  donde el caficultor quería inversión en los alojamientos para mejorar la infraestructura de atención a trabajadores. Cuando fuimos a hacer el taller con trabajadores, hicimos un taller bien bonito, que se llamaba “Estoy Mamado.” Ellos no identificaron eso como un beneficio, es una cosa que simplemente se tiene que hacer. Empezamos a identificar mucho cuáles son los beneficios percibidos para el trabajador y cuáles son los beneficios percibidos para el caficultor y tenemos que ofrecer servicios donde se encuentren los dos beneficios, donde son gana/ gana y finalmente los dos estén convencidos, porque este es un proyecto igual al que presentamos ayer, donde no le estamos regalando nada a la gente.

Esto es un proyecto donde se mete la mano al bolsillo, el trabajador se mete la mano al bolsillo, el productor y la cooperativa y comercio justo, los recursos del negocio del café también hay una inversión y un esfuerzo muy importante. Vuelvo, repito el concepto de ayer y de hoy, rompí un poco con el esquema de estar sentando porque en los proyectos necesitamos hacer cosas diferentes. En los proyectos necesitamos acercarnos y construir con los beneficiarios, no llegarles con los proyectos en paracaídas. Muchas gracias.

Whitney: Muchas gracias por la energía. Bueno, una pregunta más. Sí yo he aprendido una cosas es que el contexto es bien importante al éxito de cualquier programa/proyecto etc. y César Julio puede describir para nosotros cuales aspectos del contexto de la cooperativa de Aguadas han contribuido más al éxito de este proyecto, de la cooperativa de sus miembros, que han influido más en el éxito del proyecto.

37:20 César Julio Díaz de la Cooperativa de Cultivadores de Café de Aguadas en trabajar con trabajadores agrícolas en el contexto de una cooperativa

Cesar: Sí, yo creo que siempre que uno piense en adelantar un proyecto de estos y piensa también en las dificultades que se va a encontrar. Pero no por eso puede desistir y para nosotros era totalmente novedoso un proyecto donde hay que primero concientizar a los caficultores de compartir unos recursos con los trabajadores agrícolas y después ganarse la confianza de los trabajadores. Son personas independientes, inmigrantes, se desplazan por las fincas y, pero todo comenzó cuando empezamos a mirar como el caficultor en alguna cosecha se quejó por la deficiencia de mano de obra. Y deficiencia de mano de obra lógicamente incrementa los costos de la recolección. Y porque los jóvenes o trabajadores agrícolas se estaban desplazando a las ciudades. ¿Por qué motivo? Trabajar en construcción, en algunas actividades lícitas, pero también actividades ilícitas. Pues fue donde empezamos a identificar, con el acompañamiento de Solidaridad, porque el trabajador agrícola se estaba yendo, buscando permanencia, buscando seguridad social, pensando en un ahorro para la vejes como lo decían. Pero no fue complicado lograr que el caficultor aceptara compartir estos recursos con ellos y mirar proyectos y programas que de alguna forma les correspondían a ellos. Pero el negocio del café no les da para suplir estas necesidades que tienen sus trabajadores. Pagan los costos de la mano de obra, de la recolección, pero no tienen con qué pagarle una seguridad social no tiene con qué pagarle para qué ahorre, no tienen con qué pagar un seguro de vida. Entonces invitar a una asamblea a compartir este tipo de programas y estos recursos de prima con ellas no fue tan complicado.

¿Y porque no fue tan complicado? Porque hemos logrado que la cooperativa a través de los años con todos los programas y los recursos que ha venido gestionando, pues tenga la confianza, la participación en la comercialización y la política y la visión de siempre mejorar el nivel del caficultor asociado. Ha logrado una fidelidad muy fuerte del caficultor hacia la cooperativa, y gracias a esto es que hemos venido logrando implementar este tipo de proyectos en beneficio de los trabajadores.

Angela: Sí, escuchando a César Julio se me viene una idea que me parece que es claro, como contarlo un poco. Este proyecto de trabajadores, la forma como nosotros lo hemos presentado también en la cooperativa y ante la asamblea de productores— porque este proyecto se hace con recursos de comercio justo— razón por la cual tiene que cumplir con todos los lineamientos de comercio justo, entre ellos el más importante es que son los productores los que toman la decisión del uso de recursos. ¿Qué significa eso? Que Cesar Julio cada año en su asamblea, presenta el proyecto. Si es aprobado por la asamblea, el proyecto continúa. Si no, no va. Este año en la asamblea Cesar Julio no había presentado el proyecto todavía y la gente estaba preguntando, “Oiga, ¿y el proyecto de trabajadores?” Cosa que es bastante interesante porque le muestra a uno como hoy los productores, a pesar de estas condiciones de precio tan difíciles, están dispuestos a compartir parte de sus ingresos con ellos, que no son pocos. No, porque para los que estamos aquí sentados y conocemos algo de comercio justo, pues son 20 centavos de dólar por libra y 20 centavos hoy su son prácticamente en el 20% del precio. Eso es mucho dinero.

Entonces hoy digamos que el proyecto puede mostrar eso. Hay una cosa que hicimos, que también nos muestra un poco de que como la gente está interesada. Hace tres semanas hicimos en Aguadas la revisión anual con trabajadores de los servicios que prestamos. Los invitamos un miércoles, era día de trabajo. Ese día no había transportes de las veredas. Nosotros no les pagamos a ellos, pues ni el día, ni el transporte, eso no lo cubre el proyecto. Los invitamos y nos han llegado esa tarde. Creo que por ahí hay un foto en la segunda. 210 trabajadores llegaron ese día. Era miércoles una de la tarde, día de trabajo sin transporte y llegaron 210. Eso que le dice a uno, pues parece que el proyecto les interesa, cierto. Ese día allí estamos haciendo un ejercicio donde ellos estaban diciendo cuáles eran los servicios que más les gustaban y como podrán ver levantaron la póliza de seguro. Entonces ese era uno de los ejercicios.

Entonces esto le muestra a uno de que hacer cosas que le ayudan a la gente a tener dignidad vale la pena, porque en el fondo este proyecto no soluciona el problema de mano de obra. No soluciona el problema pobreza. No soluciona nada de eso. Pero se enfoca en una sola cosa: en dignidad. La gente hoy tiene una percepción distinta de qué es el trabajador. Hace unos días, en una visita que tuvimos, una de las trabajadoras, dijo, no recuerdo exacto las palabras, pero fue muy bonito. Yo no me lo habín escuchado nunca diciendo eso. Dijo, “Nosotros hoy salimos a la luz, existimos. La gente sabe que somos personas.” Fíjense en eso. “Somos personas.” Entonces esto se trata de dignidad para la gente. No solamente es un tema de recibir plata o un servicio es que ellos se sientan parte de una sociedad de la cual han sido excluidos e invisibilizados.

Whitney: Gracias. Muy poderoso. Despacio. Sí, gracias. Hablaremos un poco más despacio. Nos quedan 10 minutos, por cierto, antes de que nos inviten a salir de nuestro salón para que tenga lugar la siguiente conferencia. De manera que damos paso a las preguntas. Aquí adelante hay un micrófono que sería conveniente utilizar para que todos podamos escuchar bien. Por favor, hablen despacio para que se pueda hacer la traducción. ¿Hay alguna pregunta?

Angela: Nada. Uno.

45:00 Preguntas del público

Miembro de la audiencia N° 1: Buenos días. Soy Rene Rodríguez, caficultor de Puerto Rico. Nosotros tenemos problemas similares, no son idénticos porque cada país, cada región, tiene el suyo o los suyos. Nuestros costos de producción son bien altos, porque la mano de obra es bien cara, bien costosa y entiendo que parte del problema no es solamente pagarle más al trabajador, lo cual se lo merece, obviamente, no estoy diciendo que se les paga justo. Pero lo que entiendo, y me corrigen si estoy mal, además de proyectos que se están llevando en todo países hay que poner a los compradores, a los torrefactores, a los dueños de cafeterías a poner una parte y que sean parte de estos proyectos que se están llevando acabo. Fair Trade, comercio justo, pues pone su grano de maíz también porque un caficultor pagarle mas a su obrero puede significar que el negocio no le va a ser prospero y cierra la finca y el obrero también se ve sin trabajo. No había una pregunta como tal… pero me corrigen y así lo hacemos una pregunta.

Angela: No esta bien. A mi me parece que eso es algo muy válido porque realmente hoy el productor no tiene con qué pagar más. Y realmente aquí en este proyecto hay algo que no hemos mencionado, y creo que Whitney fue demasiado humilde, pero realmente detrás de este programa hay unos tostadores y entre ellos Keurig ha sido fundamental en este proyecto. Y quiero resaltarlo, aunque yo creo que Whitney no quería, pero yo sí quiero, porque me parece que sin los tostadores detrás esto no es posible. Entonces realmente nosotros lo que hemos hecho es pues ver estas dificultades que hay, entender eso que tú nos dices que es la gran dificultad que hoy tiene el productor y tratar de buscar recursos adicionales. Recursos adicionales que los hemos podido encontrar a través de una alternativa que puede ser ventas de comercio justo con un comprador que compra mucho comercio justo en el mundo.

Y bueno, ligar esto para nosotros, poder traer más recursos y poder ayudar a alivianar un poco esa otra parte. ¿Cierto? Y tu bien, lo dices el trabajador merece recibir un pago mejor. Desafortunadamente, hoy la plata no le alcanza el productor, pero por lo menos hacer cosas adicionales en donde claramente hay una intención clara de tostadores que quieren trabajar en esto, pues nos ha hecho la diferencia y eso hace que hoy el proyecto es un proyecto que está beneficiando 2,250 personas son 375 trabajadores más cinco miembros de su familia. Ósea son seis personas por puesto. Digámoslo así. No sé. Por puesto en el proyecto son seis personas por puesto, 2, 250 personas y tienen beneficios garantizados hasta el 2021.

¿Qué significa eso? Cada seis meses hacemos una evaluación del presupuesto y es con base en las ventas de café. Entonces, cada vez que nosotros logramos comprarle más café a César Julio, entonces revisamos nuevamente el presupuesto. Lo que está hoy hasta el 2021 son las ventas que César Julio ya tiene hechas. De aquí para adelante, todas las ventas que vengan por este corte lo hicimos a marzo. Todas las ventas que vengan a partir de abril son para abrir nuevos cupos y no se abre un cupo si nosotros no podemos garantizar servicios por tres años. Entonces cada vez que yo abra un cupo es porque esa persona con sus cinco miembros de la familia recibe servicios por tres años. Porque nosotros creemos que en programas de desarrollo social y programas de desarrollo sostenible es súper importante el largo plazo.

Usted no puede decirle a alguien le doy servicios este año y el año entrante. ¿Quién sabe? La idea de esto es hacerlo sostenible en el largo plazo y por eso nosotros lo que siempre hacemos en programas de sostenibilidad es hacerlo el “business case” de la sostenibilidad. Tiene que ser un caso de negocio para todos. Esto no es caridad. Esto no es filantropía. Esto no es porque que pesar. Esto es porque a todos nos funciona cierto. Le sirve a la cooperativa porque vende más café. Le sirve al productor porque vende más café. Le sirve a nuestro tostador porque ellos necesitan el café y porque ellos también están interesados en pagar cafés de comercio justo. Nos sirve a nosotros porque estamos haciendo parte de haciendo más volumen en el negocio. Entonces es interesante porque pasas de hacer una cosa que simplemente es un servicio social hacer un caso de negocio, de un negocio social, de un asunto social.

Miembro de la audiencia N° 1: Muchas gracias y felicidades.

Miembro de la audiencia N° 2: Mi nombre es [inaudible] y yo soy de Colombia. Soy productora desde hace un año, pero en mi familia por generaciones. Una pregunta muy específica acerca de la certificación de Fair Trade. En mi finca no tenemos [Fair Trade] porque tenemos entendido que trabaja mas para varias fincas— tienen que ser muchísimos los que tienen que entrar para poder entrar dentro de los criterios de Fair Trade. Sin embargo, nosotros trabajamos con un distribuidor que nos colabora técnicamente para recibir la certificación de Rainforest Alliance. Sin embargo, como productora, para poder recibir esta certificación tenía que implementar muchísimas prácticas. Que lo voy a decir desde el principio para mí, fueron increíbles porque yo soy ingeniera ambiental y yo quería que eso, de todas formas, ocurriera en mi finca, como lo es el tratamiento de aguas mieles. Para poder hacer eso, tuvo que haber una inversión de aproximadamente $5,000 de mi bolsillo. Fincas alrededor de mi finca venían y las miraban y decían, “Ay, que bonito. ¿Pero cómo lo vamos a hacer?” ¿Como vamos a traer… como vamos a ayudar a esas otras fincas? ¿Como otros productores van a lograr sacar $5,000 de su bolsillo para implementar una práctica que es un check en el Rainforest Alliance? Y para que ellos puedan subir un poco el precio; 0.89 centavos por cada 12.5 kilos. El precio es marginal. ¿Cuándo van a poder acumular todo ese dinero para poder pagar por la implementación de algo así. Entonces mi pregunta es ¿Cómo podemos trabajar con esas certificaciones? Gracias.

Cesar: Yo creo que y además este tipo de eventos es una invitación a la industria en general. Fair Trade ya ha venido apoyando, pero no se puede descartar que otro tipo de certificaciones o tostadores destinen recursos adicionales como primas para invertir en este tipo de proyectos. Afortunadamente Fair Trade ya lo ha venido haciendo, pero yo diría que no se descarta que otra certificación o un tostador cualquiera haga un negocio de relación con los productores, les pague un valor adicional y se unan y les diga de estos recursos vamos a dar cinco o diez centavos adicionales para que ustedes incrementen o implementen un proyecto con trabajadores agrícolas. Eso es posible hacerlo. Y es así yo diría que parte la invitación actual. El caficultor necesita la industria y la industria necesita el caficultor y sin recolector o trabajador agrícola no va a haber caficultor.

Colombia y muchos países van a seguir requiriendo mano de obra. Parte mecanización en algunos países— en Colombia es imposible que haya mecanización en la mano de obra. Ósea que siempre va a haber necesidad. Eso se tiene que volver a una labor social finalmente. Lo que han hablado Ángela y todos que hemos compartido aquí en la mesa es que en este proyecto se identificó una persona que estaba al margen y se ha venido unificando y parte del desplazamiento de esta persona a la ciudad era porque no se tenía, no se consideraba, no se tenía en cuenta. Y hemos logrado con ese tipo de proyecto que sea reconocido. Y se ha logrado que casi que los caficultores tengan estos trabajadores como parte de su familia y eso se ha venido logrando con el proyecto. Es un tema social que finalmente se va a lograr.

Whitney: Nos estamos quedando sin tiempo, así que les agradezco mucho sus preguntas. Solo me gustaría pedirle a cada uno de los presentadores que piense tal vez en una idea a modo de conclusión. Cada uno, para concluir. Y yo les daré mi propia conclusión como representante de tostadores en este panel. Una de las cosas en las que pienso mucho, es una de las cosas que dijo Quinn, es que la investigación que se ha hecho sobre el tema de mano de obra con frecuencia no se publica por alguna muy buena razón. Entonces ustedes podrían estar pensando, si se encuentran en el extremo de la cadena de la oferta en este salón, bueno, en cómo se comprometen si no tienen acceso a buena investigación. Con frecuencia ustedes necesitan un argumento comercial con una buena base de datos para presentárselo a una compañía, así que una de las cosas a las que quiero apuntar es al hecho de que el reto del café sustentable tiene un grupo de trabajo sobre mano de obra que realmente se está esforzando para lograr el compromiso con este tema y generar la colaboración en todas las empresas y, con los recursos de esas empresas, hacer que se produzca un buen trabajo. Así que, lo dejo planteado. Aquí estaré si desean conversar conmigo después, pero ahora, por favor, les pediré, como despedida… un mensaje de conclusión de cada uno de ustedes. ¿Quien quiere empezar?

Quinn: Si algo que tal vez no mencionamos, o de una forma muy tangencial. Cuando se juntan varias organizaciones y varios esfuerzos es posible hacer proyectos que muestren resultados. Este es un proyecto, comenzamos seis organizaciones y hoy hay alrededor de diez organizaciones de trabajo colaborativo. El liderazgo colectivo genera frutos.

Cesar: Bueno, muchas gracias por los comentarios. Creo que el tema de los precios es fundamental y justamente pues tocaba esos temas del pago por producción y el reclutamiento, porque son temas que podríamos cambiar las maneras en que estamos contratando y compensando a los trabajadores y buscar nuevas estrategias porque no podemos solo incrementar costos sin que los precios suban y mucho menos si están bajando. Entonces nosotros en esa misma manera estamos buscando crear una colaboración, un proyecto que se llama “The Coffee Project” que es cooperación para el trabajo justo, libre y equitativo. Entonces estamos trabajando con 10 diferentes tostadores, además de asociaciones de industriales, asociaciones de productores, exportadores y otras iniciativas, y también exportadores de café para creer un kit de herramientas que precisamente provee a los productores guías y herramientas para mejorar las condiciones independientemente si tienen certificaciones o no. Además de tres proyectos pilotos en Brasil, Colombia y México. Y vamos a estar colaborando con varios socios para generar estrategias efectivas en cuanto a los costos conjuntos a través de la cooperación. Entonces voy a tener materiales después, si tienen interés.

Whitney: Gracias.

Angela: Creo que serian nada mas con una palabra. Yo resumiría todo esto en: dignidad. La gente necesita tener dignidad y todos los que estamos trabajando en la cadena de café debemos tener claro que todos acá necesitamos tener dignidad y visibilidad. Ninguno en la cadena es menos importante que el otro. E ir hasta el más invisible de la cadena es importante porque de él depende todos los que estamos hacia arriba.

Cesar: Yo agregaría que es parte de los riesgos que inicialmente asumimos en un proyecto tan novedoso e innovador como este es que cuando uno se pone a pensar y encuentra tantas dificultades no se puede desistir. Diría que hay que persistir y asumir los riesgos. Siempre pensando el como en mejorar en general, bienestar en general, calidad de vida. Diría que muchas veces por las dificultades que nos podemos encontrar podemos desechar muchas cosas. En el tipo de este proyecto porque es el caso era una persona muy independiente que no haya tenido vínculos con la cooperativa. Sin embargo, asumimos el riesgo y creemos que ha sido un proyecto muy exitoso para la región.

Whitney: Muchas gracias. Definitivamente ha concluido nuestro tiempo. Por favor, les pido que agradezcan conmigo a los presentadores por el tiempo que nos han dedicado hoy.

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