#62 | Re:co Podcast: Merling Preza on the Role of Cooperatives (S2, Ep. 3) (Spanish)

Hoy les presentamos un episodio especial por ser completamente en Español.  Este es el tercer episodio de la sesión titulada “Costos de producción y rentabilidad para los productores de café”, grabado en vivo este pasado mes de abril. En nuestra industria, sabemos que para que el café de especialidad se pueda producir de manera sostenible, tanto los compradores como los productores de café deben entender los costos y todo lo que se requiere en la producción, por lo que convocamos a expertos para postular esta pregunta: ¿Sabemos realmente cuánto cuesta el café de especialidad?

¿Qué papel desempeñan las cooperativas en el sector del café de especialidad? En este episodio, Merling Preza, quien tomó parte en la fundacion de PRODECOOP en el año 1993 y que ahora se desempeña como su Director General, habla con Kim Elena Ionescu, Directora de Sostenibilidad de la SCA, sobre la experiencia de los agricultores en Estelí, Nicaragua y las áreas circundantes durante la crisis de precios de la decada del 2000 y durante la crisis actual. 

Agradecimientos Especiales a Toddy

Este episodio del Podcast es patrocinado por Toddy Cold Brew. Durante más de 50 años, los sistemas cold brew de la marca Toddy han encantado a los baristas, a los críticos de la comida y a los amantes del buen cafe frio. Al extraer todos los sabores naturales y deliciosos del café y el té, los sistemas de cold brew de Toddy convierten a tus cafes y tes favoritos en concentrados de cold brew, listos para servir y disfrutar. Visita toddycafe.com para conocer más sobre Toddy. Toddy: cold brew, simplemente mejor.

Más
Tabla de contenido

0:00 Introducción
2:30 Qué es Prodecoop y su visión.
6:30 ¿Cómo se compara la crisis de hoy con la que sobrevivió Prodecoop en 2001?
11:15 ¿Qué valor trae comprar de una cooperativa?
15:00 ¿Qué necesitan los productores de café en este momento?
18:00 ¿De qué manera el hecho de hablar sobre este tema en público tiene un impacto personal sobre Merling?
20:45 Outro

Transcripción Completa del Episodio

0:00 Introducción

Vicente Partida: Hola, que tal? Mi nombre es Vicente Partida y soy el Director de Comunicaciones de la Asociación de Cafés de Especialidad. Esto es un episodio especial de nuestro podcast dedicado al liderazgo, discusiones y a nuevas ideas en la industria del café.

La entrevista que estás a punto de escuchar fue grabada en vivo desde Ri:co Symposium, un evento de la SCA dedicado a proveer una plataforma para los líderes de nuestra industria. Hecho en vistas las notas del programa, me encontrarás un enlace nuestro canal Youtube con todos los vídeos del evento.

Este episodio del Podcast es patrocinado por Toddy Cold Brew. Durante más de cincuenta años, los sistemas de Cold Brew de la marca Toddy han encantado los baristas, a los críticos de la comida y los amantes del buen café frío. Al extraer, todos los sabores naturales y deliciosos del café y del té, los sistemas de Cold Brew de Toddy convierten a tus cafés y tés favoritos en concentrados de Cold Brew, listos para servir y disfrutar. Visita ToddyCafe.com para conocer más sobre Toddy. Toddy, Cold Brew, simplemente mejor.

Como les decía, hoy les presentamos un episodio especial por ser completamente en español. Este es el tercer episodio de la sesión titulada Costos de Producción y Rentabilidad Para Los Productores del Café, grabado en vivo este pasado mes de abril.

En nuestra industria sabemos que para que el café de especialidad se pueda producir de manera sostenible, tanto los compradores como los productores de café deben entender los costos y todo lo que se requiere en la producción. Por lo que convocamos a expertos para postular esta pregunta, ¿sabemos realmente cuanto cuesta el café de especialidad? ¿Qué papeles empeñan las cooperativas en el sector del café? En este episodio, Merling Preza, quien tomó parte en la fundación de Prodecoop en el año 1993 y que ahora se desempeña como su Director General, habla con Kim Elena Ionescu, Directora de Sostenibilidad de la SCA, sobre la experiencia de los agricultores en Estelí, Nicaragua y las áreas circundantes durante la crisis de precios de la década del 2000 y durante la crisis actual.

Entonces escuchemos ahora la conversación entre Merling y Kim Elena. Aquí va.

 

2:30 Qué es Prodecoop y su visión

Kim Elena Ionescu: Pues muchas gracias por estar aquí con nosotros. La primera cosa que yo quería preguntarte han pensando en este tema es que tú ahora llevas muchos años trabajando con Prodecoop y  si nos podrías comentar un poco sobre que es Prodecoop y cómo se fundó la organización, cuál fue el motivo para la fundación y qué papel tenías tu en eso y en que año fue.

Merling Preza: Si,  buenos días a todos y todas. Gracias por darme nuevamente la oportunidad poder compartir la experiencia nuestra. Prodecoop es una central de cooperativa de pequeños productores en el norte de Nicaragua. Tenemos dos mil cuatro cientos,diecisiete productores . Estamos organizados en el 38 coperativas de base. Somos de segundo nivel. Nos organizamos en  1993, un proceso antes del 91 y uno el 93. En el 93 nos organizamos y fue muy sencillo. Era la necesidad de comercializar el café de los pequeños productores y productoras que no tenían en ese momento acceso al mercado de manera directa. Y en una época donde el precio del café era de 70 dólar. Tu será dos cosas poner el café en el Mercado y tratar de obtener mejores precios. Aquí jugó un papel muy importante comercio justo para nosotros, que fue como la puerta de entrada para el mercado. Mi rol en ese momento fue parte del equipo de creación de además, de cooperativas de base, trabajar con las cooperativas también empezamos en la parte comercial No sabíamos en ese momento, yo digo ni siquiera tomar café porque tomábamos lo que se vendía en el país. Sabemos que estos mezcló de todo en esa época no había buen café. Entonces fue un proceso de aprender en conjunto con los productores, en cómo entrar al mercado

Kim Elena Ionescu: ¿Y cuantos productores habían en ese momento? ¿Cuántas eran ustedes en el equipo? ¿Qué visión tenían ustedes? ¿Tenían una visión de crecer como han crecido o eso hubiera sido un un sueño en ese momento?

Merling Preza: Como te digo, en ese momento era poner el café de los pequeños productores Fue un pilotaje inicialmente. Empezamos con tres mil quintales de café, pero con más de 69 cooperativas eran mucha mayor la cantidad de cooperativas. Pero era un ejercicio de mucha confianza. Empezó un equipo de cuatro luego seis/siete colaboradores y la dirigencia, las cooperativas, qon directiva de 10 miembros y los productores dejaba en el café en un beneficio con nosotros comprábamos el servicio. Hacíamos todo el proceso también le pedíamos crédito a todos los servicios porque no teníamos recurso y luego exportaba mos el café y hasta que nos pagaban, pagában mas a los productores y a los colaboradores. Pues en ese proceso algunas cooperativas salieron. Otras se quedaron doce de las 69, 38 quedaron que fueron los que se fueron fortaleciendo con el tiempo. La visión era entrar al mercado y tener un mejor precio. No hablábamos de volúmenes en ese momento porque la verdad es que no conocíamos mucho del mercado y entramos en el nicho de café de especialidad de comercio justo y especialidades. Entonces su notaba cierta ventaja para aprender. Pero el reto era mayor. El poder vender el café, todos nuestros miembros, que era un volumen mayor, En esa época estamos hablando de que podíamos verte de una producción de cuarenta mil quintales. Ahora estamos comercializando cien mil pero empezamos con tres mil quinientas.

 

6:30 ¿Cómo se compara la crisis de hoy con la que sobrevivió Prodecoop en 2001?

Kim Elena Ionescu: Y como mencionaste el papel de comercio justo y la Fundación en año 93/94. ¿Eso significa que pues? Tú tienes experiencia con el último crisis de precios o la última vez que como industria usábamos ese término. Fue alrededor de dos mil uno, dos mil dos, cierto, cuando cayó el precio y me gustaría saber si hay cosas que para ti pensando en ese crisis y pensando en el crisis actual, sonsimilitudes o son muy diferentes. ¿Es familiar eso a ti, las discusiones que estamos teniendo en en este cuarto son familiares para ti?

Merling Preza: Hay similitudes. Por supuesto, la variación del precio, el que productor tenía que vender barato, no habían estos espacios de discusión. Yo creo que eso es uno de los cambios. Yo digo que hace muchos años los productores éramos anónimos. Ya no había una relación directa con la industria. No teníamos la posibilidad de venir a hablar como ahora. Eran otros retos y todavía los procesos que se estaban dando de certificaciones y de poder demostrar buenas prácticas a nivel de los productores era muy positivo y no impositivo. Sera de cómo mejorabamos de cómo inclusive las alianzas de entre la industria y los productores, que empezó principalmente con café de especialidades y con compradores muy ético, pequeños volúmenes, pero creerá de relaciones bastante buenas y de mucha confianza. En esa parte fue diferente. Ahora lo que sentimos es que aunque hay un mayor demanda de cumplimiento de normas, cumplimiento de prácticas que efectivamente nosotros queremos hacer y una de las diferencias, por ejemplo, de Prodecoop es que nosotros nacimos para comercializar el café de nuestro asociado. Pero el objetivo principal era la gente contribuir a mejorar las condiciones de vida de nuestros socios y nuestra socia. Ahora le llama sostenibilidad le pueden llamar de cualquier manera, pero nosotros queríamos trabajar por un medio ambiente limpio. En ese momento no era preso, era el agua nuestra, eran las condiciones climáticas nuestra antes de la crisis del precio del domino en el momento. Nosotros tuvimos efecto del cambio climático fuerte. Veníamos saliendo de cosas y teníamos mucho apoyo al rededor de salir de esto En este contexto ha cambiado mucho. nuestros costos son más altos. El cumplir porque si hacemos las prácticas, pero el hacerlas cuesta más. Ahora el cambio climático nos está afectando más. Yo se el café venías de producirlo en un ambiente mucho mejor con lluvias estables que las condiciones correctas. Ahora estamos que enfrentamos la roya, que si llueve, que vas a utilizar o que no vas a utilizar, pero luego vienen todos los cuatros requerimientos alrededor de no trabajo infantil, de ingreso digno para nuestros colaboradores, pero también el ingreso digno para los productores es importante. Yo se cumplir con todo eso es un gran reto porque con el precio que tenemos, muy difícil  horas. Falto y para nosotros ha sido como el pilar para que ir cumpliendo con esta otras cosas, pero al final no lo vendes todo afecta. Es irónico nosotros esperaríamos que en esta crisis huy eso más vender más fe cree y fue lo contrario. Vendimos menos fe cree, casi un 30% menos que los años anteriores. Esperaríamos con más solidaridad de la industria alrededor de eso y más bien tuvimos menos veintas fe cree. Ahora sí, hay grandes cambios creo que hemos avanzado más. En la crisis anterior teníamos menos condiciones como organización de productores, menos capital de trabajo, menos infraestructura y nuestros niveles de productividad eran más bajo. Ahora tenemos mejor productividad, tenemos infraestructura, pero también muchos mayores costos y el precio está en niveles que el valor adquisitivo el dólar tampoco te permite compensar, pues el reto es el ingreso digno para nuestras familias.

 

11:15 ¿Qué valor trae comprar de una cooperativa?

Kim Elena Ionescu: Sí, pues hay muchas cosas enpuestas que quiero comentar, pero me gustaría que si puedes hablar un poquito más dijiste algo sobre los productores siendo en esa época anónimos y tambien dice un par de cosas sobre lo que ustedes como organización hacen y que ahora tienen más acceso a capital, por ejemplo. Y yo creo que ese, a veces mi impresión es que hay en momentos de crisis el deseo para encontrar soluciones y soluciones nuevas y a veces no miramos o no podemos reconocer las herramientas que ya existen y yo veo organizaciones como uno de esos ejemplos de una herramienta que existe y que en ciertos casos lleva años de existir y que esa experiencia es muy, es una fuente de ese muy rico para conocimiento sabiduría. Y si tú puedes decirnos un poco sobre como tuves el apoyo que puede dar o los servicios que pueden brindar organizaciones para gente que puede estar comprando parte de su café de cooperativas y parte de su café de productores que no participan en esas estructuras. ¿Cuáles son las diferencias? ¿Cuál es el valor o que puede hacer la organización en términos de calidad de vida o servicio?

Merling Preza: Sí creo que damos servicios a los dos niveles, a nuestros miembros de nuestro asociado, que es la razón de ser de la organización, pero también al Mercado, nuestros compradores a nivel de que nosotros estamos 365 días del año. Nosotros no entramos a comprar café y nos vamos la organización está en el día a día con sus miembros. Yo se garantizamos, trabajamos mucho por la calidad, por mejorar el proceso. En educación trabajamos en productividad. Pero además en otros componer o que en este momento nos han ayudado mucho que no lo empezamos ahora que lo empezamos hace muchos años, como trabajar en seguridad alimentaria, en diversificación y en buenas prácticas en general en nuestra finca. Eso ha hecho que los productores tengan otros ingresos como la miel de estamos trabajando ahora caña de azúcar y otros productos, pero y para seguridad alimentaria, granos básico ganado menor trabajas este la producción de huevos, carne, etcetera para una mejor dieta, para nuestro asociado. Eso aunque si bien es cierto garantiza la alimentación para evitar entre el comer y no comer vía precio del café. No niega de que el precio del café debe ser diferente porque de no es pagar un precio más alto es pagar por lo que vale. Entonces, el servicio hacia la industria que nosotros podemos dar es que garantizamos la tras habilidad de nuestros productos. Podemos cada vez vamos mejorando en nuestros procesos. Garantizamos el ingreso transparente a los productores y todas las certificaciones en general que requieren de proceso. Nosotros tenemos dos mil cuatro cientos productores que de manera individual difícilmente lograrían ninguna certificación por el tamaño de su finca, por el tamaño de su producción.

 

15:00 ¿Qué necesitan los productores de café en este momento?

Kim Elena Ionescu: Sí, esos son son servicios importantes y son cosas que como dijiste el individuo no puede alcanzar esas cosas solo. Cuando estabas hablando de este crisis y como es similar, y como es diferente del crisis anterior, mencionaste algunas cosas interesantes sobre el papel del mercado y la solidaridad que te gustaría ver y me da a pensar que pues. ¿Qué crees tú que pensando en el tema de esta sesión siendo de costos de producción y la rentabilidad? ¿Qué  crees que los productores en la región donde o las regiones donde ustedes están trabajando, donde están los socios. ¿Qué crees que necesitan ellos? Puede ser en términos de los cumplimiento de costos particulares o cosas sí específicas o en términos de la respuesta o el apoyo del mercado en el nivel micro o nivel macro. ¿Qué crees que que necesitan ellos?

Merling Preza: Mire. Yo creo que necesitan de hecho estamos claro que el ingreso permite mejorar condiciones y hacer las prácticas. Pero también el financiamiento a los productores es muy importante con tasas sostenibles porque el precio se fue al suelo, pero seguimos obteniendo financiamiento bastante es costoso. Yo creo que aquí hay que trabajar por mejor invertir en mejorar la productividad sin dañar el medioambiente, cuidando los que ya tenemos porque yo puedo incrementar la cantidad de árboles y la cantidad de producción por manzana sacrificando medioambiente. Entonces tiene que haber algo relativo en este sentido y se debe pagar por ello. Pero tú son buenas prácticas la formación si es necesaria y yo creo que esto es la alianza entre el mercado como tal que pagando un precio del café por lo que vale. Los financiadores poniendo los recursos para que las organizaciones y los productores podamos seguir trabajando, produciendo y poder poner el café en el mercado. Pero también la cooperación en término de asistencia técnica, capacitación, etcétera y somos actores que todos estamos en la industria del café de una o otra manera entonces, y nosotros podemos ser una herramienta las cooperativas que faciliten eso. Yo creo que la mayoría de las cooperativas, cuando nos organizamos es los mismos miembros buscando soluciones. Si tenemos el soporte suficiente. Vamos a hallar esa solución y lograr lo que todos queremos el ingreso digno para las familias.

 

18:00 ¿De qué manera el hecho de hablar sobre este tema en público tiene un impacto personal sobre Merling?

Kim Elena Ionescu: Una pregunta personal. Bueno, tu pasas mucho tiempo viajando, visitando conferencias, hablando con grupos como este grupo o grupos en en países por todo el mundo. A veces te cansas de hablar de los mismos temas o siempre tienes la energía sabiendo que es una oportunidad para concientizar a una audiencia que posiblemente no sabe del tema, que no ha tenido experiencia con una cooperativa.

Merling Preza: La verdad, a veces me canso, a veces me molesto. Me molestó porque los mismos temas, las mismas cosas en algún momento de lo comente, creo cuál es el otro paso o ahora esta mejor presentado el problema, sea lo que he visto hasta ahora de la conferencia es que todos estamos tratando de entender mejor el problema y desde la mañana se viene planteando. Venucia es una buena presentación de lo que los países están planteando, que lo que venimos repitiendo nosotros desde hace muchos años. Si me cansa, a veces me frustra, pero yo creo que es nuestra responsabilidad también seguir tratando de sensibilizar sobre esto porque nuestras familias están allá. Nuestras familias están en el campo y están sufriendo la situación. En algunas organizaciones o algunos productores más que otros. Nosotros todavía tenemos cierta alternativa, como comercio justo y otras certificaciones  pero otros productores no tienen eso y la gente está migrando de las comunidades y este precio para los productores. Yo lo decía el otro día es entre comer y no comer. Ya, no es tan fácil saber que está sacrificando tu ingreso,que lo que estás trabajando, está subsidiando a la industria del café porque tus costos son por encima de lo que recibes. ¿Entonces, qué hace la gente? Pues lo que estaban haciendo están reduciendo su comida, reduciendo la educación, produciendo la salud y la comida y la salud son básico, Entonces solo piensen que su hijo despide un poco más de comida y tiene que darle menos porque no puede. Y eso está pasando en el campo o el padre se fue, migró porque no tiene cómo darle. Aunque descansado yo creo que es mi responsabilidad seguirse los diciendo.

Kim Elena Ionescu: Muchas gracias Merlin y ojalá que a través de estos dos días podemos mover de buenas presentaciones a buenas ideas para cómo enfrentar y tomar acción.

Merling Preza: Gracias.

Kim Elena Ionescu: Gracias y suerte.

Merling Preza: Gracias.

 

20:45 Outro

Vicente Partida:

Acabamos de escuchar una charla entre Merlin Presa y Kim Elena Ionescu, grabada en vivo desde el Re:co este pasado mes de abril. Recuerda haber nuestras notas del programa para encontraron un enlace al video de YouTube de esta charla, una transcripción completa del episodio y un enlace a la biografía de Merlin Preza en nuestro sitio web.

Este ha sido un episodio especial del Re:co Podcast, presentado por los miembros de la Asociación de Cafés de Especialidad y con el apoyo de Toddy Cold Brew. Mi nombre Vicente Partida. Muchas gracias por escucharnos.