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A Sustainable Coffee Industry? Not Quite

HANES MOTSINGER explores the opportunities and limitations of different types of initiatives in Issue 07 of 25 Magazine. Today, coffee businesses of all shapes and sizes promote practices that improve producer livelihoods, protect areas of biodiversity, and yield higher quality artisanal coffees. Certifications and direct trade business models strive to provide higher wages, protect ecosystems, …

咖啡业是可持续发展的吗? 未必 – 25 Magazine: Issue 7

HANES MOTSINGER 在《25》杂志第07期中分析了各种可持续发展行动所面临的机遇和制约因素。 今天,咖啡企业,不论规模大小和经营模式,均致力于改善咖啡种植者生计,保护咖啡种植区的生物多样性以及提升手工咖啡的品质。各种认证和直接贸易模式力图提供更高的薪水、保护生态系统、终结社会不平等。而越来越多的企业颠覆了认证项目的责任架构,认为他们自己对可持续发展挑战的理解能够更加有效地解决咖啡行业迫切关注的部分问题。 确实,有些私人的可持续发展举措确实为个体和社区带来了积极的结果。然而,对很多私企来说,可持续发展也是一个贵重的营销工具。由于可持续发展这一商业模式能够带来巨大的竞争优势,许多咖啡企业将自己的可持续发展项目凌驾于合作和协调之上。整个行业内,企业和组织为了争夺实施自己的措施所需的资源而你争我抢。他们竭力在网站上和包装上展示最有说服力的可持续发展话语。通常,位于供应链不同节点的参与者都在追逐大同小异的可持续发展目标,而对此的无知无觉通常导致其言行表里不一。业内例行公事地实施可持续发展举措,对决定项目成败的复杂的社会、经济、环境和政治环境缺乏充分认知,这一点最令人担忧。这有可能为业内最为边缘化的社群带来出乎意料的后果。 我们来看一个真实的例子:为了建立更加可持续的采购流程,一家咖啡烘焙公司决定采取产地直采业务模式,因此,派出代表前往危地马拉品尝一家公平贸易合作社的咖啡。和所有的合作社一样,这群农民联合起来,共享知识、销售渠道、咖啡库存等资源、互惠互利。在品尝了很多样品后,该烘焙公司决定直接与该合作社中的一户签协议,只购买该家的生咖啡。合作社领导层拒绝了,声称这种合同会引发合作社内其它农民对该农户的敌意,从而不利于该公司想要直接采购其产品的那户农户。(意识到潜在的负面影响后,该公司放弃了这次采购。) 总而言之,对供应链的复杂性的一知半解,最佳行为指南的缺席以及不了解咖啡种植社群的需求和愿望,导致了私人的可持续发展举措通常是无效的,有时,甚至好心办坏事。如果在推进可持续发展过程不能多一些合作,少一些竞争,如若没有强势的机构令我们为自身的商业实践负责,那么在咖啡供应链上,新的不平等和边缘化会持续存在。套用企业社会责任学者Stuart Kirsch的话来说,今天,业界上下必须揭开笼罩在可持续发展“这一善意语言上的神秘面纱”,反躬自问,思考如何才能真正打造一个更加可持续的供应链,这是我们业内的共同目标。 实质上,我们必须反躬自问:我们致力于实现可持续的供应链的种种举措因何脱轨?作为一个行业,我们如何才能创造一个更加包容、公正的全球咖啡市场新未来? 机构和集体行动在打造可持续发展的供应链中的角色 根据最新的一份公司社会责任和可持续发展研究著作,研究人员研究了为了实现可持续发展和社会责任方面的共同目标,在协调、标准化和规范企业行为方面,行业协会所扮演的角色。该研究研究了可持续发展指导原则是如何在业内扩散和被采纳的;在实施可持续发展举措时,不同的企业和组织可能需要哪些类型的资源;以及协会如何能够帮助定制解决方案以应对跨部门的挑战。总的来说,该研究阐明了协会的指导和协调在帮助业界实现共同目标和采纳最佳实践方面起到的积极作用。 在咖啡行业,SCA、全球咖啡平台(Global Coffee Platform,简称GCP)和可持续发展咖啡挑战(the Sustainable Coffee Challenge,简称SCC)这类企业机构扮演着指导和协调可持续发展举措的角色。例如,SCA与可持续发展专家们合作,创建了一整套可持续发展课程,教育咖啡业界如何在自己的企业或机构内采取有效的可持续发展行动。GCP,一家全球性机构,链接咖啡种植者、中间商、烘焙商和咖啡馆之间,以求全球咖啡生产社区协作推进可持续发展。与此同时,保护国际 (Conservation International,简称CI)倡导的一项举措SCC,呼吁供应链上下思考自身在实现咖啡业新未来方面能够起到的作用。 危地马拉一家咖啡庄园内等待种植的咖啡幼苗 企业社会责任研究主张,在协调咖啡供应链上下联动、共谋可持续发展方面,SCA、GCP和SCC这类机构举足轻重。这些机构在帮助咖啡业形成可执行的、全行业的可持续发展定义和社会责任方面地位独特。他们有能力扩散最佳实践指导原则、提供教育资源,从而构建问责制架构,帮助企业和机构做出明智的决策,进而为咖啡供应链的可持续发展添砖加瓦。机构和多利益相关者组织也有能力通过建立全球行动网络来为合作打下基础。这些网络有助于我们提高不同的可持续发展行动的效率,就我们每一个个体和机构应扮演的角色达成共识,从而帮助咖啡业朝着可持续发展迈出一大步。总而言之,SCA、GCP和SCC这类协会和多利益相关者机构可以帮助我们将可持续发展问题提炼成可执行的目标。他们也能为我们提供行动的组织架构,并可随时间流逝而有效监控行动效果。如若来自机构的协调指导和更多的集体行动缺席,那么,各自为政的可持续发展举动将会继续在局部地区起到积极作用,然而对整个咖啡行业竭尽全力想要实现的系统性变革徒劳无益。 有些人可能会争辩说,在像咖啡这样广阔且复杂的行业内,是永远不也可能出现集体行动和体制化的最佳实践的,他们可能是对的。例如,中小企业怀疑全球性咖啡组织能否提出小微咖啡从业者也能够实行的最佳举措指导原则和集体行动项目。此外,为可持续的商业实践设定基准线需要评估累积效应的敏捷的问责结构和量尺,现有的咖啡机构并没形成此类评估规范。最后,咖啡机构指导我们的行动和促进集体行动的能力取决于我们是否能够持续地评估和改善我们的集体行动,令之贯穿供应链上下,同时,确保这些行动符合不同的咖啡生产社群的自定义需求和欲望。 为了实现咖啡业的可持续发展,并为此确立有效的集体行动计划和指导原则,机构必须持续确保供应链上最为边缘化的声音—通常是指小规模种植者和农场工人—也被纳入可持续发展的决策进程中。为此,他们也需要降低参与门槛,如会员费、沟通平台和决策流程,避免将小微利益相关者拒之门外。是的,采取更加包容的可持续发展举措可能意味着我们需要直面挑战和刺眼的事实,即供应链上的其它玩家并不会重申我们告诉自己的那一套可持续发展措施。然而,如果参与、包容并蓄、批判性自我反思和问责制被体制化为指导业内上下可持续决策的核心价值观的话,可持续发展集体行动网络会更加有效。毕竟,这些是有效的可持续发展举措的特征,每一个致力于实现一个更加可持续的和公正的咖啡供应链的人,对此都必须理解和采纳。 呼吁开展(集体)行动 设想一下如若我们集聚资源来追求共同目标,那么我们的潜在收益是什么,最近的业务动态有利于该设想。2017年,美国总统签署总统令,禁止7个穆斯林国家的难民和移民入境,美国民权同盟(American Civil Liberties Union,简称ACLU) 发起运动抵制这一总统令,皇家咖啡进口商(Royal Coffee Importers)和一家咖啡媒体公司Sprudge,在全行业内发起ACLU行动支持,并为该行动募捐。超过850家咖啡馆和咖啡企业响应了该倡议,向ACLU捐款42.3373万美元。在其他集体行动案例中,供应链协同机构(Chain Collaborative)—一家非营利性机构,支持咖啡生产区内由社区领导的发展—的志愿者们在自己的网络内发起募集,支持该机构在厄瓜多尔德的女性群体。今天,这一独特的女性群体已经发展为拥有50多名会员,并发起多个共同劳动日,该天,女性聚在一起,为集体项目而劳作,例如收集和制作肥料。与此同时,美国的一家进口公司Coop Coffees资助碳、气候与咖啡倡议(the Carbon, Climate, and Coffee Initiative),投资于种植者领导的旨在改善碳回收的项目,推广更加生态的农业种植实践。迄今为止,Coop Coffees在生产者方面的投入已突破15万美元,它的成功离不开coop会员的金钱捐助及其与种植者之间形成的长期存在的互信关系。 在Guatemala City举行的为期两天的SCA可持续发展会议上,与会者们讨论Avance地区咖啡种植户经济学(2017年10月) 个体和机构可以通过多种方式来学习如何来增加集体行动、减少竞争性行为,并为此变革添砖加瓦。SCA会通过SCA博览会和其它世界性活动提供全套的可持续发展课程。该课程涵盖基础性、进阶版和专业级模块,确保了咖啡专业人士能够熟悉咖啡所面临的最为迫切的挑战,能够利用自身资源来为实现可持续发展这一集体目标添枝加叶。还有一个选项,花几分钟事件,学习一下进口商、合作社、认证机构或生产群体正在实施的可持续发展举措。可以捐款给进行中的行为,避免炒冷饭、做无用功、研发自己的举措。还有许许多多的工具可以帮我们每一个人理解当前的最佳实践和进行中的可持续发展项目。例如, Counter Culture的Climate Change Adaptation Workshop工具包;the Partnership for Gender Equity的项目方法工具包;和the Sustainability Consortium的Coffee Product Sustainability工具包和供应链网络结构图(Supply …

Eine nachhaltige Kaffeeindustrie? Nicht ganz – 25 Magazine: Issue 7

HANES MOTSINGER beleuchtet in der Ausgabe 07 des 25 Magazine die Möglichkeiten und Einschränkungen der unterschiedlichen Initiativen. Heute fördern Kaffeeunternehmen aller Arten und Größenordnungen Praktiken, die den Lebensunterhalt der Erzeuger verbessern, die Artenvielfalt schützen und hochwertigere Kaffeesorten erzeugen. Zertifikationen und Direkthandelsmodelle streben danach, höhere Löhne und Gehälter bereitzustellen, Ökosysteme zu schützen und der sozialen Ungleichheit …

L’industrie du café est-elle durable ? Pas tout à fait – 25 Magazine: Issue 7

HANES MOTSINGER explore les possibilités et les limites des différents types d’initiatives dans le numéro 07 de 25 Magazine. Aujourd’hui, les entreprises de café de tous types et de toutes tailles encouragent les pratiques qui améliorent les revenus des producteurs, protègent les zones de biodiversité et produisent des cafés artisanaux de meilleure qualité. Les programmes …

Un’industria del caffè sostenibile? Non abbastanza – 25 Magazine: Issue 7

HANES MOTSINGER esplora le opportunità e i limiti dei diversi tipi di iniziative nel numero 07 di 25 Magazine. Oggi le aziende di caffè di tutte le forme e dimensioni promuovono pratiche che migliorano le condizioni di vita dei produttori, proteggono le aree di biodiversità e producono caffè artigianali di qualità superiore. Le certificazioni e …

지속가능한 커피 산업? 아직은… – 25 Magazine: Issue 7

헤인즈 모트싱어(HANES MOTSINGER)는 25 Magazine 07호에서 다양한 유형의 이니셔티브의 기회와 한계에 대해 알아본다.  지금은 모든 형태와 크기의 커피 사업체가 생산자의 생계를 개선하고 생물다양성 지역을 보호하고 더 높은 품질의 고급 커피(artisanal coffee)를 생산하는 실천 방법을 장려한다.  인증과 직거래 사업 모델을 통해 더 많은 급여를 제공하고 생태계를 보호하고 사회 불평등을 해소하기 위해 노력하기도 한다.  기업이 지속가능성의 장애물에 …

Устойчивое развитие в кофейной индустрии? Не вполне -25 Magazine: Issue 7

ХЕЙНС МОТСИНГЕР (HANES MOTSINGER) изучает возможности и ограничения различных видов программ в 7-м выпуске журнала 25 Magazine. Сегодня в кофейной индустрии предприятия всех видов и размеров содействуют методам работы, которые совершенствуют источники дохода производителей, защищают биологическое разнообразие и позволяют получать традиционный кофе более высокого качества. Сертификаты и бизнес-модели прямой торговли направлены на повышение зарплат, защиту экосистем и сдерживание социального …