AUGE Y ESPLENDOR en Ruanda – 25 Magazine, Issue 9

AUGE Y ESPLENDOR en Ruanda – 25 Magazine, Issue 9

NNo es raro formarse ideas preconcebidas sobre lugares que aún no se han visitado; sin embargo nunca me he alegrado tanto de haberlo hecho como cuando visité por primera vez Kigali, en Ruanda.

Largas hileras de palmeras, flores cuidadas, calles increíblemente limpias – son cosas que suelo asociar a Singapur o Suiza, y sin embargo… ¡ahí estaban! Las calles estaban tan limpias y eran tan verdes que me preguntaba si sería capaz de encontrar algo de polvo. Vine a Ruanda por primera vez en 2013, buscando un lugar para asentarme y fundar una empresa como joven emprendedora. Kigali no solo era una ciudad limpia, sino también increíblemente segura. Cuando un taxista me dijo que era seguro caminar por cualquier parte y a cualquier hora del día, me entró tal curiosidad que salí a correr a las 3:00 de la mañana… ¡Me quedé sorprendida! También me convencí de que Kigali era un lugar donde podría sentirme como en casa.

En mi segundo viaje, visité el Consejo Nacional de Exportaciones Agrícolas (National Agricultural Export Development Board, NAEB), donde se examina y aprueba todo el café antes de exportarse. Me impresionó lo potente y eficaz que era el sistema que se había instaurado. El NAEB conserva durante un año de forma sistemática las muestras examinadas en caso de que algo vaya mal durante la exportación.

El café fue introducido por primera vez en Ruanda por misioneros alemanes en 1904 en la región de Mibirizi. Tras la tragedia ruandesa de 1994, la comunidad mundial se unió para ayudar a que el país se recuperase. Con el apoyo de USAID-Finance, se pusieron en marcha proyectos de desarrollo como los planes de ayuda Partnership for Enhancing Agriculture in Rwanda through Linkages (PEARL) y Sustainable Partnerships to Enhance Rural Enterprises and Agricultural Development (SPREAD). Su objetivo era el desarrollo de Ruanda a través de la industria del café de especialidad, Ciertamente Ruanda tiene un gran potencial para producir café con una calidad alta y uniforme gracias a la determinación de sus gentes a la hora de contribuir al desarrollo de su país a través de excelentes cafés de especialidad,

El gobierno ruandés siempre ha apoyado esta iniciativa, animando a los productores locales a pasar de un proceso de semi-lavado a la producción de cafés de especialidad de la mejor calidad. Desde 2001 y a través de diferentes proyectos de ayuda, el proceso de lavado se ha extendido por todo el país. Ahora, Ruanda cuenta con más de 229 estaciones de lavado de café (CWS) que producen un café de alta calidad. El NAEB introdujo un sistema por zonas que permite a determinadas estaciones de lavado trabajar en zonas específicas, garantizando una asignación justa y eficaz de agricultores a su CWS más cercana. Los agricultores pueden llevar así sus cafés a una estación de lavado concreta. Antes de la introducción de dicho sistema, los agricultores tenían que llevar su café a la CWS que más les pagase por él. De esta manera, el nuevo sistema por zonas anima a que las CWS inviertan a largo plazo en los agricultores para producir un café de excelente calidad.

Mientras que el sector del café de especialidad sigue creciendo en Ruanda, están emergiendo compañías tostadoras locales, destinadas a producir y exportar café tostado. Dos de esas compañías son Gorilla Coffee y Misozi Coffee. Hay además otros proyectos de nuevos tostadores/minoristas centrados en la distribución a través de la plataforma de venta on-line Alibaba, con la ayuda de los gobiernos de Ruanda y China.

El café de especialidad es, en efecto, uno de los mejores embajadores de los miles de colinas de las hermosa Ruanda. Pero también sirve para unir a la gente y crear puestos de trabajo, además de un valor adicional orientado a la calidad para toda la nación. Es un vector económico increíble, que atrae al país inversores de cualquier punto del planeta. Estoy realmente emocionada de estar en Ruanda, disfrutando de unas vistas que cortan la respiración y formando parte del desarrollo del país a través del café.

INYOUNG ANNA KIM, directora general de LetSequoia, es una emprendedora social centrada en el desarrollo y potenciación de la población local de Ruanda y la República Democrática del Congo mediante la creación de actividades económicas.

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