Preparando un café de ensueño: Bajawa, Flores, Indonesia – 25 Magazine, Issue 8

Preparando un café de ensueño: Bajawa, Flores, Indonesia – 25 Magazine, Issue 8

EEn septiembre de 2018, viajé a Bali para asistir a una conferencia de dos días de duración conocida como Temu Kopi, una reunión anual que congrega a agricultores, tostadores, minoristas y exportadores indonesios.

Como preludio a esta conferencia, tuve la oportunidad de visitar Flores, una extensa isla a unas 300 millas al este de Bali, fuente de café Arábica de alta calidad. Flores es menos conocido que otros orígenes indonesios; sin embargo está empezando a labrarse un nombre en el sector.

Durante esta visita de campo, me uní a Kim Elena Ionescu, responsable jefe de Sostenibilidad de la Specialty Coffee Association, y a otros compañeros de Lutheran World Relief (LWR). Nuestro destino en Flores era Bajawa, un pueblo a 1.100 metros sobre el nivel del mar situado cerca de las comunidades Ngada , muchas de las cuales se encuentran flanqueadas por volcanes activos.

En cuanto salimos del pequeño aeropuerto de Komodo, nos vinieron a buscar en un SUV que nos condujo a trompicones hasta un pequeño café ubicado a escasos minutos llamado Revinco Kedai Kopi (cafetería Revinco). Se encuentra en una pequeña zona residencial de Labuan Bajo, donde disfrutamos de unos 90 minutos de relax antes de dirigirnos a Bajawa.

Labuan Bajo es el acceso que tienen los turistas a los dragones de Komodo: en esta comunidad los alquileres son elevados gracias a la atracción que sobre ellos ejercen. Mientras degustábamos de unas deliciosas tazas de café de Bajawa (buena acidez, cuerpo medio, y matices de ciruela, preparadas bien en una cafetera francesa o en una V60), también pudimos disfrutar de unas extraordinarias tortitas con plátano regadas con miel. Estando allí, aprendimos que el café había sido concebido e inaugurado por Vivi Pane de LWR, y por una antigua compañera suya que le ofreció su garaje para albergar el café. Era muy acogedor: el lugar perfecto para recuperar el aire durante la batalla.

Cuando aterrizamos en Bajawa, nos recibió Vivi, que nos comentó que su idea sobre el café Revinco Kedai Kopi es que se sirva café Arábica de gran calidad exclusivamente procedente de Bajawa.. Puesto que sus padres cultivan café, Vivi tiene la esperanza de que los amantes del café que visitan su café desarrollen un mayor aprecio por el trabajo que requiere la producción de café de gran calidad en Bajawa, y también la de crear un espacio que sirva de nexo de unión entre los profesionales del café que vienen de visita y el café verde de gran calidad.

Vivi Pane, propietaria del Revinco Kedai Kopi en Bajawa. Foto: Rick Peyser.

Aquella tarde Kim, Vivi y yo nos quedamos en casa de Mama Lina, una agricultora dedicada al café del pueblo de Radabata. Disfrutamos de una cena tradicional a base de ternera, pescado seco, hojas de calabaza frescas bien condimentadas, arroz, chile picante y más…. El colofón perfecto para un día intenso. La siguiente mañana, Kim y yo paseamos por el pueblo antes de que saliera el sol, y pasamos varias horas recolectando café en las colinas que había más arriba de la comunidad, a unas millas de distancia del volcán Ebulobo, aún activo.

Antes de irnos de Flores, estuvimos con los dirigentes de la cooperativa cafetera Fa Masa, que sirve a los agricultores de la zona. La planta baja de su edificio de dos pisos contaba con una atractiva cafetería nueva, que servía café cultivado por los miembros de la propia cooperativa. Vivi también tuvo una aportación esencial a la hora de establecer este café.

Cuando nos íbamos a marchar, le pregunté a Vivi por qué los dos cafés eran tan importantes para ella y para las comunidades locales. Ella me contestó: «Uno de los mayores desafíos que deben afrontar las comunidades de Bajawa y el resto de zonas de cultivo de café de Indonesia es poder ofrecer oportunidades de empleo a la gente joven. Este aspecto fue muy importante a la hora de planificar los dos cafés. Los cafés Fa Masa y Labuan Bajo dan empleo a tres personas jóvenes cada uno, todas ellas mujeres. Mi sueño es que todas estas mujeres jóvenes aprovechen la oportunidad de aprender sobre el negocio y el espíritu empresarial, y que al cabo de dos o tres años compartan lo que han aprendido con otros jóvenes y les animen a establecer sus propios negocios, para poder ayudar a esta hermosa isla y a sus comunidades.

Nuestra visita confirmó que el sueño de Vivi está vivo y se nota en cada café que se prepara en la isla de Flores.

RICK PEYSER es Supervisor sénior de relaciones para el café y el cacao en Lutheran World Relief y es además el autor de Brewing Change: Behind the Bean at Green Mountain Coffee Roasters.

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