Как кофе исцелил мою страну – 25 Magazine, Issue 8

Как кофе исцелил мою страну – 25 Magazine, Issue 8

Я выросла в стране, где ориентир — жизни простых людей. Трагическая история Руанды — урок для всех.

Стипендиат программы «Лидерство, равенство и многообразие» (LEAD) СМАЙЯ УВАЖЕНЕЗА (SMAYAH UWAJENEZA) размышляет о личном опыте работы эксперта по спешиэлти кофе в Кигали, Руанда, в эксклюзивном онлайн-интервью для журнала 25 Magazine.

Я родилась после геноцида (в 1997 г.) и выросла в чудесной общине, где осознала ценность жизни и сокровище великодушия.

Мне очень повезло вырасти под хорошим руководством, которое вложило много усилий в образование всех (мальчиков и девочек), ходить в школу, где нас всячески удерживали от использования ярлыков, провоцирующих распри. Наши учителя и наставники учили нас, будущих лидеров своей страны, не относить себя к хуту или тутси, а вместо этого сосредоточиться на построении общей, мирной Руанды, и я выросла, понимая, что образование — это ключ к жизни.

Впрочем, взросление в неполной семье все же повлияло на меня. Большую часть жизни меня воспитывала мать, потому что мы потеряли отца в 2002 году. Она была для меня всем: я росла и видела, как она изо всех сил старается дать образование 14 детям, но не может дать возможности всем им поступить в университет.

Когда я окончила старшую школу, я знала, что никто, кроме меня самой, не поможет мне поступить в колледж. Я начала искать работу в тот же день, когда окончила школу, и, к счастью, у меня появилась возможность попасть на обучение в Question Coffee (Sustainable Growers) — социальное предприятие, которое обучает женщин готовить кофе. Именно тогда я открыла для себя кофе как карьеру. А для меня даже пить кофе в первый раз было испытанием. Я никогда не забуду свой первый глоток эспрессо! Но, несмотря ни на что, мне нужно было собрать денег на колледж, а значит, я должна была превратить испытание в шанс. Я начала пить кофе и разбираться в его истории и стоящей за ним науке.

Мне очень повезло работать в компании, которая сотрудничает непосредственно с женщинами-фермерами, предоставляет им бесплатное обучение лучшим сельскохозяйственным практикам (курсы «от зерна до чашки») и связывает их с торговыми партнерами. Я начала посещать этих фермеров, и истории, которые я от них слышала, помогли мне понять, что кофе — это не просто кофе, это наша жизнь. Они дали мне надежду начать кофейное путешествие длиной в жизнь, и необходимость заработать деньги на колледж превратилась в любовь и страсть к моей работе. Через два года после начала работы в Question Coffee (2018 г.) я поступила на юридический факультет.

Правительство настойчиво стимулирует фермеров создавать кооперативы не только для экономического развития, но и для работы в команде, для примирения и восстановления общности руандийцев, что я считаю ключевым для мира в нашей стране. Экспорт кофе стал одним из определяющих стимулов для экономики нашей страны. Мы, люди кофе, должны очень хорошо усвоить, что необходимо постоянно повышать стандарты качества в поставках и цепочке формирования стоимости, и у нас высокие требования к себе. Воссоединение было началом, попытки удержаться вместе — это процесс, а успешная совместная работа позволяет нам решать конфликты в обществе и возрождать сильную и мирную нацию Руанды. Когда-то это было мрачное и кровавое общество, которое, казалось, невозможно исцелить. Но мы смогли.

Я могу улыбаться, потому что боль ушла, но я все еще плачу, потому что это мое прошлое. Я рада, что мы теперь единая нация, у нас единый язык, общее послание любви и надежды. Мы снова сильны.

Кофе дал мне профессиональную цель: я чувствую себя гордой, сильной, связанной с другими людьми, мотивированной, ценимой и вдохновленной всем этим. Теперь я использую это как отправную точку для того, чтобы вдохновить тех, кто меня окружает, верить, трудиться и достигать своих целей. Чтобы дать надежду тем, кто ее потерял, и помочь нашим лидерам строить будущее руандийского общества. И, конечно, внести свой вклад в развитие и устойчивость нашей кофейной отрасли, которая сыграла такую большую роль в восстановлении моей страны, так что я тоже могу строить для себя такую жизнь, какую хочу.

СМАЙЯ УВАЖЕНЕЗА — старшая бариста в Question Coffee в Кигали, Руанда, и одна из пяти стипендиатов дебютной программы LEAD. Цель LEAD — добиться социально-культурного многообразия среди лидеров международного кофейного сообщества. Программа обеспечит участникам недостаточно представленных или обособленных социальных групп доступ к ресурсам для профессионального развития. Реализация программы стала возможна благодаря поддержке S&D Coffee & Tea.

Вам понравилась история Смайи? Узнайте больше о роли кофе в развитии Руанды в статье д-ра Джозефа Кинга «Выращивание спешиэлти кофе в периоды конфликтов: анализ проблем в Восточной Африке» из рубрики «В центре внимания» в восьмом выпуске.