Come il caffè ha risanato il mio Paese – 25 Magazine, Issue 8

Come il caffè ha risanato il mio Paese – 25 Magazine, Issue 8

SSono cresciuto in un Paese dove la vita di persone innocenti è la nostra guida: la tragica storia del Ruanda è una lezione per tutti, ovunque.

La borsista LEAD SMAYAH UWAJENEZA riflette sulla sua esperienza personale lavorando come specialista del caffè a Kigali, Ruanda, in esclusiva online su 25 Magazine.

Sono nata dopo il genocidio (del 1997) e sono stata cresciuta dalla stupenda comunità che mi ha insegnato il valore della vita e il tesoro della generosità.

Ho avuto la fortuna di crescere in un buon governo che ha profuso molti sforzi nell’educazione della comunità (ragazzi e ragazze), permettendoci di frequentare la scuola e incoraggiandoci a desistere dall’uso di etichette potenzialmente divisorie. Ho avuto guide e insegnanti che ci hanno incoraggiato a non identificarci come Hutu o Tutsi, ma che ci hanno chiesto di concentrarci sulla costruzione di un Ruanda comune e pacifico in qualità di futuri leader del nostro Paese – così sono cresciuta sapendo che l’istruzione è la chiave della vita.

Tuttavia, crescere senza la mia famiglia allargata mi ha influenzata. Sono stata cresciuta solo da mia madre per la maggior parte della mia vita in quanto ho perso mio padre nel 2002. Lei è stata tutto per me – sono cresciuta osservandola mentre lottava per educare 14 bambini, non poteva permettersi di sostenere tutti i membri della famiglia per frequentare l’università.

Quando ho finito la scuola superiore, sapevo che nessuno, se non me stessa, mi avrebbe aiutato a frequentare le lezioni universitarie. Ho iniziato a cercare lavoro il giorno in cui ho finito la scuola superiore e fortunatamente ho trovato l’opportunità di frequentare i corsi di formazione di Question Coffee (Sustainable Growers), l’impresa sociale che tira fuori il potenziale delle donne per imparare a fare il caffè. È stato in questo momento che ho iniziato a guardare al caffè come fonte di carriera. Per me, è stata una sfida anche bere il caffè per la prima volta. Non dimenticherò mai il mio primo sorso di caffè espresso! Tuttavia, avevo bisogno di mettere da parte i soldi per l’università, così ho dovuto trasformare questa sfida in un’opportunità. Ho iniziato a bere e a capire la storia e la scienza che sta dietro al caffè.

Ho avuto la fortuna di lavorare per un’azienda che lavora direttamente con le coltivatrici, offrendo loro una formazione gratuita sulle migliori pratiche agricole (formazione dal seme alla tazza) e dando loro accesso a partner commerciali. Ho iniziato a recarmi da queste coltivatrici e, ogni volta che mi trovavo nelle aziende agricole, le storie che sentivo lì mi hanno aiutato a capire che il caffè non era solo caffè, ma la nostra vita. Mi hanno dato la speranza di iniziare il viaggio di vita del caffè che stavo appena intraprendendo e la necessità di mettere soldi da parte per l’università si è trasformata nell’amore e nella passione che ho per il mio lavoro. Due anni dopo l’inizio della mia esperienza a Question Coffee (2018), ho iniziato a studiare giurisprudenza.

Il governo ha fortemente incoraggiato i coltivatori a lavorare in cooperativa, non solo per lo sviluppo economico, ma anche per lavorare in gruppo e per riportare l’unità e la riconciliazione tra i ruandesi, che ritengo sia una delle chiavi del nostro odierno pacifico Paese. L’esportazione del caffè è stato uno dei fattori che hanno contribuito a far crescere l’economia del nostro Paese. Noi gente del caffè capiamo molto bene che i nostri standard di qualità dovrebbero migliorare continuamente sia nella catena di approvvigionamento che in quella del valore, e abbiamo grandi aspettative per noi stessi. Riunirsi è stato un inizio; continuare a farlo è stato un processo; lavorare insieme con successo ci ha permesso di risolvere i conflitti all’interno della società ruandese e ricostruire la nostra nazione forte e pacifica. Una volta era una nazione caotica, oscura e sanguinosa, che tutti noi credevamo fosse impossibile risanare. Invece è stato possibile.

Posso sorridere – perché il dolore è passato – ma ancora piango perché è ciò da cui provengo. Sono contenta che siamo una nazione, una lingua, un messaggio di amore e di speranza. Siamo di nuovo forti.

Il caffè mi ha dato un orientamento professionale: mi sento orgogliosa, rafforzata, connessa con gli altri, motivata, apprezzata e ispirata da esso. Ora, lo uso come piattaforma per ispirare coloro che mi circondano a credere, lavorare e realizzare. Per dare speranza a chi non ha speranza e aiutare i nostri leader a forgiare il futuro della società ruandese. E, naturalmente, contribuire allo sviluppo e alla sostenibilità della nostra industria del caffè che ha svolto un ruolo fondamentale nell’aiutare la mia nazione a ricostruirsi, in modo che anche io potessi costruirmi la vita che volevo per me stessa.

SMAYAH UWAJENEZA è Senior Barista di Question Coffee a Kigali, in Ruanda e tra i primi cinque borsisti LEAD. LEAD mira ad aumentare la diversità di leadership all’interno della comunità del caffè globale, consentendo l’accesso alle risorse per lo sviluppo professionale a persone provenienti da comunità sottorappresentate o emarginate. Questo programma è reso possibile grazie al generoso sostegno di S&D Coffee & Tea.

Piaciuta la storia di Smayah? Per saperne di più sul caffè come coltura per lo sviluppo dopo il conflitto in Ruanda, consultare la rubrica Spotlight Feature del Dott. Joseph King nel numero 08, “Coltivare il caffè d’eccellenza nei momenti di conflitto: studi di casi nell’Africa orientale”.