남쪽 구름을 만지다 – 25 Magazine: Issue 7

남쪽 구름을 만지다 – 25 Magazine: Issue 7

풍부한 역사를 자랑하는 차 재배로 유명한 윈난은 지난 40년이 넘는 세월 동안 조용히 15대 커피 재배 지역 중 하나가 되었고, 2017년에는 13만톤으로 추산되는 아라비카 커피를 생산했다.

Coffee Commune의 에릭 베이든(ERIC BADEN)이 변동이 심한 차와 커피의 상품 가격이 윈난의 농업 환경에 미친 영향에 대해 조사했다.

반짝이는 하얀 구름 덩어리가 빽빽한 열대 우림의 녹색 벨벳으로 둘러싸인 장엄한 산비탈을 지나간다.  산 속의 샘에서 논과 과수원과 차 및 커피 농장에 영양을 공급하는 수정처럼 맑은 물이 아래로 흐르면서 햇빛에 반짝인다.  이 숨이 멋을 정도로 아름다운 땅은 매우 다양한 동식물이 서식하는 윈난이다. 윈난은 중국 남서부 끝에 있으면서 미얀마, 라오스, 베트남 국경과 접하는 성이다.  이곳은 차의 탄생지이기도 하다. 린창에 속한 윈난 시에는 세계에서 가장 오래 재배되어 온 3,200살짜리 차 나무가 지금까지도 잘 자라고 있다. 차 재배의 역사에 비해 커피 재배는 윈난에서 비교적 새로운 산업이다.  1892년에 프랑스 선교사인 알프레드 리에타르드(Alfred Liétard)가 들여온 첫 커피 나무가 주쿨라 마을에 심어진 이후로 커피 나무는 윈난의 온화한 겨울과 덥지 않은 여름 덕에 번성해 왔다.  현재 윈난에서는 약 35,000 가족이 커피를 재배하며, 이 중 대부분은 이 성에 거주하는 방언과 전통과 문화가 각기 다른 24 부류의 소수 민족 중 하나에 속해 있다.  커피 재배는 여러 세대 동안 이들의 생계 수단이었다. 윈난의 35,000 이르는 커피 재배 가족이 일반적으로 사는 수수한 시골집대부분의 가족은 성을 고향이라고 부르는 24 부류의 소수 민족 하나에 속해 있다.

시장 영향

1980년대 초부터 이 지역의 커피 생산은 기하급수적인 추세로 증가해 왔다.  당시의 커피 시장에서는 커피 소비가 증가하고 잎 녹병으로 인해 중앙 아프리카의 재배량이 감소하여 수율이 높고 진균병에 대한 내성이 강한 카티모르 품종이 널리 파종되었다.  양이 중요시되었기 때문에 효과적인 수확과 가공이 품질과 궁극적으로는 가격에 미치는 영향에는 거의 주의를 기울이지 않았다.  이 품종은 좋은 농도 및 당도와 중간 산성 같은 여러 긍정적인 특성이 있었지만, 여러 좋지 않은 미감도 있었다.  그래서 윈난 커피는 여러 해 동안 C 시가보다 훨씬 낮은 가격으로 거래되었다. 수 세대에 걸쳐 차를 재배해 온 윈난의 농가 중 상당수가 성숙한 차 나무의 뿌리를 뽑고 국내 시장이 없는 생소한 농작물인 커피를 재배하기 시작한 이유는 무엇이었을까?  불안정한 가격 때문이었다.  윈난에서 커피 생산이 증가하게 된 계기는 10년 넘게 회복되지 않은 차 가격의 하락과 80년대 초에 파운드당 미화 2.14달러로 최고조에 달한 커피의 높은 상품 시장 가격이라는 매력적인 조건의 조합이었다.  베트남 농민들이 베트남 전쟁을 극복하는 데 도움이 된 커피 플랜테이션 프로그램의 성공에 고무된 국제 연합(UN)은 윈난에서 이 지역의 차 재배 농민들의 생활 수준을 높이는 방법으로 커피 플랜테이션 프로그램을 시작했다.  플랜테이션을 커피로 바꾼 농민들이 유례 없는 소득 증가를 경험하자 고지대 차 플랜테이션을 대체하는 농작물로 커피의 인기가 높아졌다.  커피 가격이 1986년에 정점을 찍은 후 서서히 하락하여 1992년에 파운드당 미화 0.50달러로 최저점을 찍을 때까지 윈난의 커피 재배 농민들은 계속 버텼고, 차 가격도 아직 회복되기 전이었다. 모두 리수 소수 민족인 장리(Zhan Li)(왼쪽) 헤이바오농(Hei Bao Nong)(오른쪽) 로트 건조 진행 상황을 지켜보고 있다. 그 후로 커피 가격은 계속 급격한 등락을 반복했다.  2011년에 가격이 파운드당 미화 2.88달러로 다시 정점을 찍은 이후로 명백한 하향세가 이어져 올해에는 국제커피기구(ICO)의 종합 C 가격이 10년 넘게 보지 못했던 낮은 가격인 파운드당 미화 0.95달러로 하락했다.  인플레이션을 감안하면 이 가격은 1992년의 최저가와 비슷한 수준이다.  커피 가격이 최고조에 달했던 2011년에 차 가격이 최저점을 찍자 더 많은 농민이 플랜테이션을 커피로 전환했지만, 시장이 계속 변해 커피 가격의 하락세가 10년 동안 지속되자 차 가격이 다시 오르기 시작했다.  커피와 차 가격은 종종 시장의 과점 구조로 인해 수요 공급의 법칙을 따르지 않기 때문에 농민들은 폭풍 속의 갈대처럼 세파에 시달린다. 윈난의 오래된 커피 플랜테이션이 새로운 차와 오렌지 플랜테이션에 필요한 공간을 만들기 위해 개조되고 있다. 한 가지 분명한 것은 기회적인 행동처럼 보이는 이런 현상이 실제로는 선택의 여지가 거의 없는 농민들의 생존을 위한 몸부림이라는 사실이다.  윈난의 커피 농장은 대부분 3에이커 미만의 소규모 농장을 뜻하는 소규모 랜드 홀드 농장으로, 2-3세대가 함께 살면서 일하는 한 가족이 운영한다.  평균적으로 한 가족의 연간 커피 생산량은 약 1,500kg인데, 현재 그린 가격으로 계산하면 재배 비용을 제한 후의 일일 가구 소득은 미화 5달러에 불과하다.  이 금액은 가족을 먹여 살리고 자녀를 1년 내내 학교에 보내는 교통비를 감당하거나 응급 상황에 대비하여 소액을 저축하거나 아주 소박한 시골집을 보수하는 데 턱없이 부족하다.  재산이 거의 없고 아무리 열심히 일해도 실질 소득이 해마다 계속 줄어들면 희망을 잃기 마련이다.  커피와 차 사이를 계속 오가는 것은 농민들의 상황을 계속 악화시키기만 하는 절박한 행위다. 덜 자란 식물로 다시 시작해야 하고 중요한 노하우를 잊어버리기 때문이다.

새로운 희망

이런 악순환의 고리를 끊어 전체 커피 재배 커뮤니티의 고민을 해소할 뿐만 아니라 기후 변화가 세계 커피 공급에 위협이 되는 시기에 고품질 커피의 숨은 잠재력을 실현할 수 있다는 희망이 있다.  2016년 1월에 윈난성 정부는 윈난 국제 커피 거래소(YCE)를 설립해 윈난 커피 산업이 나아갈 새 길의 기초를 다졌다.  지금의 목표는 양보다 질이다.  YCE는 커피 품질 연구소(CQI), 스페셜티 커피 협회(SCA), 국제 여성 커피 동맹(IWCA)와 제휴하여 일관성과 깨끗한 컵을 강조하는 새로 설립된 기준을 충족하는 커피를 이 지역에서 생산할 수 있도록 체계적으로 설비를 제공하고 재정적으로 지원 및 보상하기 위해 힘쓰고 있다. 컵에 담을 긍정적인 특성을 개발하기 위해 가공 과정에 주의와 관심을 기울이고 있다. 미국, 유럽, 호주 시장의 안식이 있는 스페셜티 커피 바이어와 로스터들의 기대를 충족하는 마이크로 로트 생산을 목표로 하는 지역 민간 운동은 YCE 프로그램을 보완한다.  피드백은 지역의 잠재력을 개발하는 열쇠다. 전 세계의 바이어와 로스터들은 참여 농장에서 제공하는 샘플을 평가해 스페셜티 시장에서 판매할 윈난 커피를 조제하는 과정에 참여할 수 있다.  구조화된 질적 피드백이 여러 시장에서 바이어들의 기호에 맞춰 가공 프로세스를 계획적으로 변경하는 결과를 가져온 구체적인 사례도 있다. 역시 리수 소수 민족인 리슈젠(Li Xiu Zhen)(왼쪽) 유화메이(Yu Hua Mei)(오른쪽) 죽어가는 그린에서 결함을 제거하는 일을 하고 있다. 이런 운동은 품질과 일관성에 대해 요구되는 기준을 높이고 뛰어난 스페셜티 마이크로 로트를 계획적으로 개발하여 바이어와 로스터에게 혁신적인 블렌드와 단일 원산지 로스트를 만들 수 있는 새롭고 흥미진진하고 심지어는 독특하기까지 한 선택을 제시할 수 있다.  윈난의 커피 재배 농민들에게 이는 소득이 점진적으로 개선되고, 재배 커피의 품질을 계속 높이고자 하는 의욕을 갖고, 후세대를 위해 투자할 수 있는 새로운 선순환이 가능하다는 희망이 된다.  ◊

에릭 베이든(ERIC BADEN)은 중국 윈난에 있는 “완전한 가치 사슬 비즈니스”인 Coffee Commune의 설립자 겸 CEO다.

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