사라 알 알리(Sara Al-Ali)의 아부다비 방문 – 25 Magazine: Issue 7

사라 알 알리(Sara Al-Ali)의 아부다비 방문 – 25 Magazine: Issue 7

필자는 2012년에 아부다비 시를 처음 방문했다. 짧은 방문이었고, 필자의 관심은 세계 유일의 Ferrari 테마 공원이 있는 야스섬에 집중되었다고 고백하지 않을 수 없다.

이 인공섬은 아부다비의 주요 교육 및 문화 허브인 페르시아 만에 자리잡은 알 사디얏 자연섬의 연장이고, 이곳에는 NYU(New York University) 캠퍼스와 루브르 아부다비와 자이드 국립 박물관 등 여러 박물관이 있다. 당시에는 이 도시의 거대한 조망 속에서 보는 이의 눈을 사로잡는 여러 최신 초고층 빌딩과 초대형 쇼핑몰과 호화로운 빌딩 등을 잠깐 볼 수 있었다. 이 모든 것은 아부다비가 수도이자 아랍에미리트연합의 여섯 통치 가족 중 하나인 알 나얀의 고향으로서 유명한 이 도시의 지위를 상징한다.  이 도시는 UAE에서 문화, 경제 및 정치적 역할 외에 종교적으로도 중요한 역할을 담당한다.  아부다비에는 이 지역 최대의 이슬람교 성원 중 하나이자 현대식 이슬람 건축의 탁월한 예이기도 한 셰이크 자이드 그랜드 모스크도 있다. 도시의 거대한 초고층 빌딩과 대비를 이루는 널리 흩어진 작은 건물들(대부분 집)이 가득한 평평하고 드넓은 땅 — 이것이 관심사가 좁고 시간이 없었던 필자의 아부다비에 대한 첫 인상이었다.  아부다비에서 대규모 개발 계획이 진행 중이라는 사실을 알고 있었지만 이 도시를 다시 방문할 것이라고는 생각하지 않았다.  솔직히 이 도시에 관심이 없었다. 깊이가 없다고 느꼈기 때문이다. 필자는 2013년에 커피에 대한 진정한 열정이 생기면서 인생의 큰 전환점을 맞이했다.  평생 이 도시에서 저 도시로 여행을 다녔지만, 각 지역의 커피 커뮤니티를 통해 가진 경험은 그 지역에 대해 이해하고 그 진가를 인정하는 방법을 바꿔놓았다.  2015년에 처음으로 아부다비를 이런 관점에서 보기 시작했고, 지금은 이곳에 올 때마다 여러 커피숍을 돌아다니면서 이 도시가 2012년에 내가 처음 왔을 때보다 얼마나 더 생동감이 넘치고 세련되게 변했는지 (보는 데 그치지 않고) 느낄 수 있다. NYU 주 캠퍼스에 자리잡은 Blacksmith Coffee는 일하고 공부할 때 즐겨 찾는 곳이다.  이곳은 내부가 단순하면서도 우아하게 장식된 현대식 카페다. 주로 검정색으로 장식되었지만 오크 나무 테이블과 바 표면이 밝은 느낌을 더한다.  이 카페에서는 소수의 음료와 맛있는 스낵을 판매하는데, 메뉴는 모두 카페를 자주 찾아오는 학생과 대학교 직원들의 바쁜 삶에 맞게 개발되었다. 알 사디얏 섬에서 몇 킬로미터 떨어진 곳에는 필자가 가장 좋아하는 Joud Café가 있다.  시내에서 문을 연 첫 스페셜티 카페 중 하나인 이곳에서는 스페셜티 커피와 함께 엄선된 다양하고 아름다운 디저트와 완전한 메뉴를 제공한다.  이 카페의 고객은 주로 지역 주민이지만, 늘 아부다비의 모든 것을 경험할 수 있는 위치에 있으면서 사람을 편하게 만날 수 있는 새로운 곳을 찾고 있는 30대 고객이 많다.  가장 중요한 건 Joud Café가 아부다비에서 스페셜티 이브릭 커피를 즐길 수 있는 유일한 장소라는 사실이다!  이 정도면 필자가 이곳을 왜 그렇게 좋아하는지 이해할 것이다. 하지만 아부다비의 스페셜티 커피 커뮤니티는 이 도시의 마천루처럼 계속 커지고 있다.  최근에 새로 생긴 카페인 Coffee Architecture는 올해 9월에 문을 열었다.  설립자인 누란(Nooran)은 바리스타이자 건축가이며, 커피에 대한 진정한 열정을 가진 이 지역의 첫 여성 Q Grader이기도 하다.  그녀의 카페는 아부다비의 다른 여러 카페처럼 품질을 중요시하며, 다양성을 찬양하고 매우 따듯하고 친근하고 쾌적하고 다채로운 분위기를 선사한다.  이들 카페는 새롭고 흥미진진한 커뮤니티를 만들고 있고, 다시 찾을 날이 손꼽아 기다려진다!  ◊

사라 알리(SARA AL-ALI)는 2016 MENA Cezve/Ibrik 2위 수상자이자 2016 세계 Cezve/Ibrik 챔피언십 결승 진출자다.  그녀는 고향인 사우디아라비아 리야드에 있는 THAT COFFEESHOP의 소유자 겸 운영자이자 공인 SCA 트레이너다.

아부다비에서 처음 문을 스페셜티 커피숍 하나인 Joud Café 커피를 마시면서 사교할 있는 편안하고 생동감이 넘치고 세련된 분위기를 지역 주민들에게 선사한다.  (자료 제공: Joud Café.)

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