TOM RUDDY visita UCRANIA – 25 Magazine, Issue 10

TOM RUDDY visita UCRANIA – 25 Magazine, Issue 10

MMe declaro un adicto al café sin remisión; llevo viajando a Ucrania desde que en 2009 estuve en Kiev por cuestiones de trabajo con la Comisión Europea.

Cualquier que haya estado alguna vez allí, sabe que es bastante probable que no se trate de algo puntual: desde luego a mí me cautivó y se convirtió en un destino frecuente por temas de trabajo y de placer a lo largo de los años. Mi último viaje lo dediqué especialmente a fijarme más detenidamente en el movimiento del café de especialidad y a visitar lo que podríamos llamar el corazón del movimiento del café de especialidad en Ucrania desde un punto de vista empresarial.

Hay al menos cuatro ciudades que cuentan con unas comunidades del café de especialidad en auge: Odesa, al sudeste del país, cuenta con emprendedores que han ganado premios y que están prosperando en la zona del puerto y sus alrededores, si bien es Leópolis, en el oeste, la que es conocida como la capital cultural del café y el chocolate. La historia cafetera de Leópolis se remonta mucho más atrás que la del resto de ciudades (hay una leyenda que vincula a Yuriy Frants Kulchytsky, un noble de Leópolis, con la fundación de una de las primeras cafetería de Viena, the Blue Bottle, desempeñando un papel muy importante en la historia europea de café como parte del Imperio austrohúngaro). Kiev, la capital y ciudad donde he pasado la mayor parte del tiempo, alberga dos de los eventos más importantes del mundo del café, atrayendo a proveedores de toda Europa y Turquía. Con la presencia de miles de visitantes, merece mucho la pena viajar hasta allí para vivir la exposición ofrecida por los tostadores especializados en el Coffee Fest de Kiev. Le costará seguir el rastro de todas las cafeterías y plantas de tostación que están floreciendo alrededor de Kiev, por lo que dedique suficiente tiempo a explorar la ciudad.

Mientras que Kiev cuenta indudablemente con la mayor oferta de cafeterías y plantas de tostación disponibles en Ucrania, en mi opinión Járkov (una ciudad un poco más pequeña pero muy importante del noreste) es el corazón comercial del movimiento del café de especialidad en Ucrania, y ocupa el segundo lugar muy cerca de Kiev. Ha sido en mi último viaje cuando conocí a Tatyana Paramzina, una emprendedora increíble que ha creado un imperio a base de diferentes tipos de café de especialidad bajo las marcas de Dom Kofe («House of Coffee») y Coffee Laktika. Ambas son también tanto cafeterías como salas de exposición de maquinaria para café.

La sede central de ambos negocios no distan mucho de ser auténticos ecosistemas del café, y albergan un centro formativo interactivo sobre el café para niños, varias máquinas tostadoras, una panadería, un fondue bar y oficinas corporativas para sus más de 200 iniciativas y franquicias. La zona dedicada a los niños, situada por encima de la entrada principal, está llena de exposiciones interactivas sobre el café para promocionar la sostenibilidad y la concienciación de que el café es un regalo especial que nos hace la naturaleza y del que no debemos abusar.

Estas sedes centrales supervisan cerca de 200 emplazamientos, una plataforma de comercio electrónico totalmente on-line, software propio para la gestión de las cafeterías de especialidad, una oficina de importación para los cafés verdes y tostados, y una amplia gama (¡al menos 50!) de cafeteras europeas y asiáticas, que ofrecen servicio desde tres centros de reparación certificados. Como guinda a todo ello, incluso fabrican una tostadora casera y sus propios productos de limpieza, vista la gran cantidad de clientes a los que prestan servicio…

¡Así que, si está buscando una nueva escena cafetera que descubrir, no se olvide de añadir a Ucrania en su lista! Kiev, Leópolis, Odesa y Járkov tienen mucho que ofrecer a los amantes del café, y, si se encuentra en Europa, los tiene a su alcance para realizar una escapada de fin de semana.

TOM RUDDY es el CEO y fundador de Kava-Zone Ltd., una startup centrada en el desarrollo de los nuevos equipos y servicios para la microtostación del café.

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