비전 점검 – 25 Magazine, Issue 10

비전 점검 – 25 Magazine, Issue 10

생산 요구 사항의 증가, 기후 변화 가속화, 노동력의 도시 이주와 같은 농업 공급망의 혼란으로 농민과 농장 노동자 모두에게 생산 수준에서의 한계 소득을 가져왔지만 후자의 경우 커피 가격 담론에 거의 가려져 있습니다.

ANDREA OTTE는 이런 의문을 제기합니다. 농장 노동자의 비가시성이 지속되는 이유는 무엇일까요? 어떤 대책을 세울 수 있을까요? 사진 촬영: JUAN PÁEZ

어렵고 종종 위험한 근로 조건과 여성, 이민자 및 소수 민족에 대한 차별과 결합 된이 낮은 수익성은 많은 농장 노동자들에게 심각한 어려움과 불확실성을 초래했습니다. 이러한 어려움에 대처하기 위해 인증 및 스페셜티 커피 커뮤니티와 관련된 프리미엄을 찾는 경우가 많습니다. 이러한 시장은 부의 보다 균등한 분배를 제공하고 투명성 메커니즘을 통해 사회적 및 환경적 표준을 유지할 책임을 창출하는 것으로 여겨집니다. 그러나 우리들 대부분은 직거래 단계에서 이러한 과정을 이해하는 것을 포기합니다. 이러한 움직임과 우리 산업 전체가 증가하는 불평등에 대응하고 농장 노동자와 그 가족들에게 적절한 생활 수준을 제공하기에 충분한 활동을 하고 있을까요?

커피 산업 내에서 문제가 되는 구조적 불평등에 대해 이야기할 때, 우리는 구매자와 농부 간에 단순한 양자 관계를 구축할 때 미치는 긍정적인 영향에 대해 토론하는 패턴을 반복하는 경향이 있습니다. 좋은 의도이지만, 일반적으로 노동자, 물류 담당자, 금융기관, 지역사회 구성원 등을 포함하는 광범위하고 복잡한 네트워크에 대한 부정확한 의사 표현입니다. “직거래”라는 개념조차도 특정 거래에 관여하는 관계자 수를 줄이면 “중간”에 해당하는 부가 가치를 포착하게 될 것입니다. 그렇다면, 일단 생성된 부가 가치는 어떻게 될까요? 일부 농부들(및 로스터와 소매업자 등)은 추가 소득을 직원에게 배분하기로 선택할 수 있지만 이러한 투자를 실행할 의무는 거의 없습니다. 거래와 직접 관련된 사람들에게만 초점을 맞추는 시스템에서는 해당 거래의 수익을 어떻게 적용할 지에 대한 결정에 반드시 거래 외부인이 포함되는 것은 아닙니다. 농장 노동자에게 있어 농부와 구매자 사이의 관계를 벗어난 존재는 이들의 기여를 위태롭게 하고 노동과 관련된 위험을 악화시킵니다.

이 비가시성은 다른 측면에도 내재되어 있습니다. 커피 농장 노동자에 대해서는 알려진 바가 거의 없으며 학술 연구 및 산업 문헌에서 근로 조건과 근로자 인구통계에 관한 기존 데이터가 종종 누락되거나 불완전합니다. SCA의 최근 백서(white paper) Farmworkers and Coffee: The Case for Inclusion(농장 노동자와 커피: 포함 사례)와 업계 리더인 Michael Sheridan 및 Miguel Zamora의 기사는 예외적이며, 농장 노동자의 조건과 어려움을 구체적으로 조사하는 눈에 띄는 몇 가지 반응 중 일부입니다. 학계도 마찬가지입니다. 더 넓은 사회나 환경적 문제의 맥락을 벗어나 농업 노동에 초점을 맞춘 소수의 논문만이 있습니다. 그리고 유감스럽지만, 이러한 논문의 경우에도 하드 데이터 수준은 낮습니다.

우리가 파악하고 있는 이러한 허점들은 매우 위험할 수 있습니다. 예를 들어 노동자가 주로 젊고 신체가 건강한 남성이라는 일반적인 가정은 이러한 지역사회가 직면하고 있는 과제에 대한 오해로 이어질 수 있습니다. 노동자의 대부분은 필요성과 동기가 미묘한 여성, 어린이, 노인, 토착 소수민족입니다. 이러한 오해로 인해 인구 중 가장 가시적인 주민만을 중심으로 조직된 선의의 중재안이 구성될 수 있습니다. 또한, 농장 노동(가족 노동 및 고용인 노동)을 생산 비용 계산에 포함시키지 않아 필요한 자원에 대한 부적절한 평가로 이어집니다. 특히 전 세계 대부분의 커피 농장에서 노동이 생산 비용의 대부분을 차지한다는 점에서 특히 위험합니다. 그 결과, 농민들이 경쟁력 있는 임금을 지급할 수 없거나 다른 일자리 기회가 있는 곳에서는 노동력 부족이 일반화되어 비양심적인 노동 중개인을 이용하거나 농장을 완전히 포기해야 하는 압력이 증가합니다.

Karen Farjado (14) only learned how to pick coffee six months ago from her mother. She only picks on school holidays “because it is very heavy.” She dreams of being a doctor.

Karen Farjado(14)는 어머니에게 6개월 전에 커피 수확 방법을 배웠습니다. “커피 열매는 매우 무겁기 때문에” 학교 방학 때만 수확합니다. Karen의 장래 희망은 의사입니다.

실제로, 노동력의 저평가는 커피 가격을 인위적으로 낮게 유지하는 데 기여하며(스페셜티 수준에서도 마찬가지임), 의미있는 개선을 위해서는 공정무역 최저 가격이나 스페셜티 프리미엄을 넘어선 투자가 필요합니다. 그릇된 저렴한 상품을 제공하기 위해 저렴한 노동력을 사용하는 다른 산업(예: 섬유 및 전자제품)과 마찬가지로, 커피는 우리 중 나머지를 위해 가장 기초적인 활동이 수행되도록 유연한 적기 공급 생산(just-in-time)의 방대한 네트워크에 의존합니다. 그러나 다른 제품들과 달리 커피의 경우, 노동자들은 불평등한 대표성을 가진 소작농과 같은 다른 공동체 뒤에 숨어 있습니다. 농부들의 상황이 옹호할 수 없는 것으로 광범위하게, 그리고 일방적으로 논의되어 왔고, 전 세계적으로 관심을 끌고 있음에도 불구하고, 농부들은 대부분 숨겨져 있었습니다. 커피 업계는 반드시 다음과 같은 사실을 직시해야 합니다. 농부를 통한 이러한 평판 위험의 분산은 농장 노동자와 그 가족을 희생시키면서 값싼 노동력 공급으로 이익을 얻는 우리에게 상당한 혜택을 제공합니다. 이런 상황은 더 이상 지속할 수 없고 지속되어서도 안 됩니다.

A farmer waits for their pay in the Marsella cooperative for their coffee harvest. While they wait, a screen shows the fluctuating coffee price in real time.

농부가 Marsella 협동조합에서 커피 수확에 대한 급여를 기다리고 있습니다. 기다리는 동안 화면에 변동하는 커피 가격이 실시간으로 표시됩니다.

누가 책임자일까요?

우리의 공급망에서 농장 노동자들의 더 깊고 의미있는 참여가 필요하다는 것은 분명히 입증되었지만, 도덕적으로나 재정적으로 누가 이 참여를 책임지는지에 대한 의문이 제기됩니다. 노동력 부족, 새로운 정부 규제와 같은 압력으로 인해 노동 조건 개선에 대한 요구가 높아지고 있지만 많은 구매자들은 이 문제를 혼자 맡는 것을 주저하고 있습니다. 일시적이고 비공식적이며 농촌에 집중된 노동력과 관련된 문제는 국제 사회의 참여를 특히 어렵게 만듭니다. 마찬가지로, 이미 생산 원가 이하로 운영하고 있는 많은 개별 농민들은 자신의 능력 내에서만 일을 할 수 있을 것으로 기대할 수 있습니다. 많은 사람들이 해결 방법을 요구하고 있는 공정무역과 같은 인증은 최근에 노동자 복지 표준을 개선했지만 이러한 표준을 일상적으로 이행하는 것은 분명한 이유로 적절히 시행할 수 없습니다.

A farmworker walks up a hill of La Piscina with hoses to water young coffee plants on the high part of the mountain.

한 농장 노동자가 높은 산에 있는 어린 커피 식물에 물을 주기 위해 호스를 들고 La Piscina 언덕을 걸어 올라갑니다.

이러한 내재된 불평등과 발전하는 데이터 집합을 고려했을 때 누가 어디에서 개선을 시작해야 할까요? 어려운 문제에 대한 토론에 스페셜티 부문이 기꺼이 참여하는 것이 장점 중 하나이지만, 개별 회사나 조직을 통해서는 리소스가 제한될 수 있습니다. 다자간 문제 참여에 대한 리소스를 모으고 위험을 분산하는 다중 이해관계자 이니셔티브는 특히 로컬 지식이 중요한 부분에서 단일 기업이나 개인에 비해 더 나은 결과를 낳았습니다. 다음 사례 연구는 이 분야에서 효과적인 다중 이해관계자 참여의 모습을 보여주는 예입니다. 프로젝트의 작은 규모에도 불구하고 농민들의 매입을 창출하고 다양한 자원을 효과적으로 활용하는 능력은 미래의 이니셔티브가 달성할 수 있는 것에 긍정적인 영향을 미칩니다. 이 프로젝트는 공급망 불평등, 인권, 복지에 대한 광범위한 대화에서 시작되었지만, 주요 운영 목표는 농민과 노동자들의 현지화된 구체적인 요구를 대상으로 합니다.

사례 연구: Aguadas 협동조합

워시드 아라비카(Arabica)의 세계 최대 생산국인 콜롬비아는 고령화된 노동력과 다른 산업의 기회 비용으로 인해 노동력 부족이 매년 꾸준히 증가하고 있습니다. 비영리단체인 Verité의 2014년 연구에 따르면, 약 60만 명의 농장 노동자 평균 연령은 놀랍게도 55세입니다. 커피 작업의 열악한 조건, 저임금, 긴 노동 시간이 잘 알려져 있고 젊은이들에게 매력적이지 못하기 때문에 이는 청년 이탈에 일부 기여합니다. 문제는 콜롬비아 대부분의 농장 노동자들이 이미 국가의 최저 임금 이상을 벌고 있지만 이는 적절한 수준의 삶을 위해 요구되는 것보다 훨씬 낮다는 점입니다. 따라서 최저 임금 준수에 초점을 맞춘 규정은 노동자 유지에 비효율적이며, 보건 및 안전 문제, 작업장 대우와 같이 농장 노동에 내재된 다른 문제도 다루지 않습니다.

2017년에 9개의 개별 조직 지원으로 콜롬비아에서 농장 노동자 복지에 중점을 둔 시범 프로젝트가 시작되었습니다. 현재 3년차인 이 프로젝트는 칼다스(Caldas)에 위치한 Aguadas 협동조합의 농부들과 농장 노동자들이 참여합니다. 협동 조합과 함께 협업하는 곳은 캐나다 수입업자인 RGC Coffee와 네덜란드에 기반을 둔 NGO인 Solidaridad입니다. 이러한 세 조직은 프로젝트의 핵심을 형성하여 현장 구현, 시장 채널 및 프로젝트 개발을 제공합니다. SCA를 포함한 6개의 다른 조직은 광범위한 업계에서 기본 평가, 자문 지원 및 주제 참여를 제공했습니다. 이러한 다수의 의견과 전문 지식이 인상적이지만, 농부와 노동자가 스스로 참여하면서 프로그램이 성공을 거두게 되었습니다.

이 프로젝트의 가장 혁신적인 측면 중 한 가지는 농장 노동자들을 지역 공급망에 통합하기 위해 기존 자원을 사용한 것입니다. 협동조합은 투표를 통해 유한하지만 다소 신뢰할 수 있는 자원인 공정무역 사회적 보험료(Fairtrade social premium) 수익금을 프로젝트에 사용하기로 합의하여 개별 농민이 추가 비용으로 인한 재정적 부담을 받지 않도록 했습니다. 기본 조사를 실시한 프로젝트 리더들은 낮은 임금이 노동 분화의 유일한 원인이 아니라는 사실을 알게 되었습니다. 따라서, 프로젝트의 전략은 6개의 별도 서비스 또는 개선 사항을 중심으로 설계되었습니다. 노동자를 복리후생제도에 포함시키는 것과 같이 고용주와 노동자 모두에게 매력적인 새로운 부 분배 방식을 제공합니다. 저축 프로그램과 사고 보험은 노동자들의 생계 개선을 위한 가장 어려운 제도적 장벽 일부를 해결했습니다.

Aguadas의 경우, 최종 생산물(특정 농장의 물리적 생산량 및 지불 거래)에 직접적인 초점을 맞추지 않으면서 노동자를 소모품이 아닌 전략적 파트너십으로 간주합니다. 이러한 목표 전략은 노동자가 가치 포착 흐름에 직접 참여하도록 하며, 공급망에 전적으로 기여하는 관계자로서 스스로나 다른 사람들에 의한 평가를 용이하게 합니다. 이러한 측면에서 이 프로젝트는 매우 성공적이며, Caldas의 두 번째 협동조합인 Alto Occidente가 최근 독자적인 버전을 시작했습니다. RGC의 지속가능성 책임자인 Angela Pelaez가 지적한 것처럼, 이 두 번째 협동조합은 주의 이웃들이 전하는 긍정적인 피드백 덕분에 노동자들의 프로그램 등록이 훨씬 더 빨라졌습니다.

Aguadas의 결과가 모든 농장 노동자들을 대변하는 것은 아니지만, 지역 및 국제사회의 전폭적인 지원을 통해 복잡하고 체계적인 문제를 해결할 수 있는 방법에 대한 긍정적인 예시를 제공합니다. 노동자를 위한 지원 메커니즘 구축에 적극적으로 참여할 수 있으며, 농민이나 금융기관에서 단독으로 조치를 취할 필요는 없습니다. 커피 산업은 농장 노동에 대한 인식, 연구, 투자를 확대하여 우리 모두가 의존하는 지역공동체의 복지에 대한 책임을 질 수 있습니다.

ANDREA OTTE는 Twin & Twin Trading의 트레이더 및 마케팅 담당자이며 University of London에서 개발 및 국제 비즈니스 석사 학위를 취득했습니다. Angela Pelaez, RGC Coffee 및 Aguadas 협동조합원들에게 특별히 감사의 인사를 전합니다. 자세한 내용을 확인하려면 www.rgccoffee.com을 방문하세요.

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