Controllo della visione – 25 Magazine, Issue 10

Controllo della visione – 25 Magazine, Issue 10

LLe forze di stravolgimento delle filiere agricole - l'intensificazione della domanda di produzione, l'accelerazione del cambiamento climatico, l'urbanizzazione della forza lavoro - hanno portato a redditi marginali a livello di produzione sia per gli agricoltori che per i braccianti agricoli, ma questi ultimi rimangono in gran parte nascosti nel discorso sul prezzo del caffè.

ANDREA OTTE chiede: Perché l’invisibilità dei braccianti agricoli persiste? Che cosa si può fare? Foto di JUAN PÁEZ.

Questa bassa redditività, unita a condizioni di lavoro difficili, spesso pericolose e alla discriminazione nei confronti di donne, migranti e minoranze, ha portato a circostanze di difficoltà e incertezza per molti lavoratori agricoli. Per contrastare questo fenomeno, spesso pensiamo a premi associati alle certificazioni e alla comunità del caffè d’eccellenza. Si ritiene che questi mercati forniscano una distribuzione più equa della ricchezza e creino responsabilità per il rispetto degli standard sociali e ambientali attraverso meccanismi di trasparenza. Tuttavia, per molti di noi, la comprensione di questi processi si ferma spesso all’azienda agricola. Questi movimenti, e il nostro settore nel suo complesso, stanno facendo abbastanza per contrastare l’aumento delle disuguaglianze e garantire un tenore di vita dignitoso ai braccianti agricoli e alle loro famiglie?

Nell’ambito dell’industria del caffè, quando parliamo di sfidare le disuguaglianze strutturali, tendiamo a ripetere narrazioni che discutono gli effetti positivi della creazione di relazioni semplici, spesso bilaterali, tra acquirenti e coltivatori. Nonostante le buone intenzioni, si tratta in genere di rappresentazioni errate di reti ampie e complesse, che includono operai, addetti alla logistica, istituzioni finanziarie, membri delle comunità locali e altro ancora. Anche il concetto di “commercio diretto” suggerisce che riducendo il numero di attori coinvolti in una particolare transazione si ottiene un valore aggiunto che altrimenti andrebbe a coloro che si trovano “nel mezzo”. Ma che cosa succede al valore aggiunto, una volta creato? Mentre alcuni agricoltori (e torrefattori, venditori al dettaglio, ecc.) possono scegliere di distribuire redditi supplementari ai loro dipendenti, raramente esistono mandati che richiedono tali investimenti. In un sistema che si concentra unicamente sui soggetti direttamente coinvolti in un’operazione, la decisione su come applicare i proventi di tale operazione non include necessariamente i soggetti esterni all’operazione stessa. Per i braccianti agricoli, la loro esistenza al di fuori del rapporto tra agricoltore e acquirente mette a repentaglio sia i loro contributi che i rischi associati al loro lavoro.

Questa invisibilità è radicata anche in altri aspetti. Si sa così poco sui coltivatori di caffè che i dati esistenti sulle condizioni di lavoro e sulla demografia dei lavoratori sono spesso mancanti o incompleti sia nella ricerca accademica che nella letteratura del settore. Eccezioni, come il recente Libro bianco di SCA Farmworkers and Coffee: The Case for Inclusion e articoli come quelli dei leader del settore Michael Sheridan e Miguel Zamora, sono alcune delle poche risposte di alto profilo che esaminano specificamente le condizioni e le sfide per i braccianti agricoli. La comunità accademica è molto simile, con solo una manciata di documenti che si concentrano sul lavoro agricolo al di fuori del contesto sociale o ambientale più ampio. E anche in questi casi il livello di dati concreti è purtroppo basso.

Queste lacune nella nostra comprensione possono essere pericolose. Ad esempio, il pensiero comune secondo cui i lavoratori sono in primo luogo giovani uomini abili può portare a idee sbagliate su quali tipi di sfide devono affrontare queste comunità, molte delle quali sono spesso rappresentate da donne, bambini, anziani e minoranze indigene che hanno una serie di motivazioni e bisogni diversi. Queste idee sbagliate possono portare alla costruzione di interventi ben intenzionati, organizzati intorno ai soli componenti più visibili della popolazione. Inoltre, la nostra mancanza di integrazione del lavoro agricolo (lavoro familiare e lavoro tramite assunzione) nel calcolo dei costi di produzione produce una valutazione inadeguata delle risorse necessarie, particolarmente rischiosa se si considera che il lavoro rappresenta la maggior parte dei costi di produzione in quasi tutte le piantagioni di caffè del mondo. Di conseguenza, laddove gli agricoltori non sono in grado di pagare salari competitivi o nei luoghi in cui esistono altre opportunità di lavoro, la carenza di manodopera sta diventando comune, aumentando la pressione a ricorrere a intermediari di manodopera senza scrupoli o ad abbandonare del tutto le aziende agricole.

Karen Farjado (14) only learned how to pick coffee six months ago from her mother. She only picks on school holidays “because it is very heavy.” She dreams of being a doctor.

Karen Farjado (14) ha imparato a raccogliere il caffè solo sei mesi fa da sua madre. Si dedica alla raccolta solo durante le vacanze scolastiche “perché il lavoro è molto pesante”. Lei sogna di diventare medico.

In realtà, la sottovalutazione del lavoro aiuta a mantenere artificialmente basso il prezzo del caffè – anche a livello di eccellenza – e miglioramenti significativi richiederanno investimenti che vanno oltre i minimi del commercio equo e solidale o addirittura oltre la maggior parte dei premi speciali. Analogamente ad altre industrie – tessile ed elettronica, per esempio – in cui la manodopera a basso costo viene sfruttata in cambio di un prodotto falsamente accessibile, il caffè dipende da una vasta rete di mani flessibili e ‘just-in-time’ per assicurare che le attività più fondamentali vengano svolte per noi altri. Tuttavia, a differenza di quegli altri prodotti, nel caffè, i lavoratori si nascondono dietro un’altra comunità che ha ricevuto una rappresentanza disuguale: i piccoli coltivatori. Ma mentre la situazione dei coltivatori è stata ampiamente e unilateralmente discussa come insostenibile e attira l’attenzione in tutto il mondo, i braccianti agricoli sono rimasti in gran parte nascosti. L’industria del caffè deve affrontare la realtà: questa dispersione del rischio della reputazione, attraverso i coltivatori, fornisce un beneficio significativo a coloro che approfittano di una manodopera a basso costo, a spese dei braccianti e delle loro famiglie. Questa situazione non può e non deve più persistere.

A farmer waits for their pay in the Marsella cooperative for their coffee harvest. While they wait, a screen shows the fluctuating coffee price in real time.

Un coltivatore aspetta la paga nella cooperativa di Marsella per la raccolta del caffè. Nell’attesa uno schermo mostra in tempo reale l’oscillazione del prezzo del caffè.

Chi è responsabile?

Mentre l’evidenza indica chiaramente la necessità di una partecipazione più profonda e significativa dei braccianti agricoli nella nostra catena di fornitura, solleva anche questioni su chi è responsabile di ciò, sia moralmente che finanziariamente. Le richieste di miglioramento delle condizioni di lavoro sono in aumento a causa di pressioni quali la carenza di manodopera e le nuove normative governative; tuttavia, molti acquirenti rimangono riluttanti ad affrontare da soli questo problema. Le sfide associate ad una forza lavoro che rimane altamente transitoria, informale e rurale rendono particolarmente difficile l’impegno della comunità internazionale. Allo stesso modo, i singoli agricoltori, molti dei quali già operano a costi di produzione o al di sotto di essi, non possono che fare ciò che rientra nelle loro capacità. Certificazioni come Fairtrade, che molti hanno richiesto per cercare soluzioni, hanno recentemente migliorato gli standard per il benessere dei lavoratori, ma l’applicazione quotidiana di tali standard non può essere adeguatamente applicata per ovvie ragioni.

A farmworker walks up a hill of La Piscina with hoses to water young coffee plants on the high part of the mountain.

Un bracciante agricolo sale su una collina di La Piscina con tubi di gomma per innaffiare le giovani piante di caffè in cima alla montagna.

Con queste disuguaglianze e con una serie di dati in via di definizione, da dove e da chi dovrebbero cominciare i miglioramenti? La disponibilità del settore specializzato a confrontarsi su questioni difficili è uno dei suoi vantaggi, anche se le risorse possono essere limitate attraverso le nostre singole aziende o organizzazioni. Le iniziative con più partecipanti, che mettono in comune le risorse di impegno (e disperdono i rischi) verso le questioni multilaterali, hanno spesso prodotto risultati migliori di quelli di una singola azienda o di un singolo individuo, in particolare quando la conoscenza locale è cruciale. Il seguente studio di un caso presenta un esempio di come potrebbe apparire un efficace impegno di più partecipanti in questo campo. Nonostante le piccole dimensioni del progetto, la sua capacità di creare consenso da parte degli agricoltori e di utilizzare efficacemente risorse diverse ha implicazioni positive per le iniziative future. Sebbene il progetto sia partito da dibattiti più generali sulle disuguaglianze della filiera, sui diritti umani e sul benessere, i principali obiettivi operativi del progetto si sono concentrati sulle esigenze locali e specifiche degli agricoltori e dei lavoratori.

Studio di un caso: Cooperativa Aguadas

In Colombia, maggior produttore mondiale di arabica lavata, l’invecchiamento della forza lavoro e i costi opportunità in altri settori industriali hanno visto un costante aumento della carenza di manodopera anno dopo anno. Uno studio realizzato nel 2014 dall’organizzazione non profit Verité ha rilevato che l’età media dei circa 600.000 braccianti del Paese è sorprendentemente di 55 anni. Questo è in parte dovuto a un esodo giovanile, poiché le cattive condizioni, la bassa retribuzione e le lunghe ore di lavoro nel settore del caffè sono ben note e poco attraenti per i giovani. A complicare le cose, la maggior parte dei braccianti agricoli in Colombia guadagna già al di sopra del salario minimo del Paese, che è fissato molto al di sotto di quanto necessario per un livello di vita dignitoso. Pertanto, le norme che si concentrano sul rispetto del salario minimo non riescono a trattenere i lavoratori, né affrontano altre questioni inerenti al lavoro agricolo, come la salute e la sicurezza e il trattamento sul posto di lavoro.

Nel 2017, con il sostegno di nove organizzazioni distinte, in Colombia è iniziato un progetto pilota incentrato sul benessere dei braccianti agricoli. Il progetto, giunto al terzo anno, coinvolge gli agricoltori e i braccianti della cooperativa Aguadas, situata nel dipartimento di Caldas. Accanto alla cooperativa lavorano RGC Coffee, un importatore canadese, e Solidaridad, una ONG olandese. Queste tre organizzazioni costituiscono il fulcro del progetto, fornendo servizi di implementazione sul territorio, canali di mercato e sviluppo del progetto. Altre sei organizzazioni, tra cui SCA, hanno fornito valutazione di base, supporto consultivo e impegno tematico nel settore. Sebbene questa pluralità di voci e competenze sia impressionante, il successo del programma si è tradotto nell’impegno degli agricoltori e dei lavoratori stessi.

Uno degli aspetti più innovativi del progetto è l’uso delle risorse esistenti per integrare i lavoratori agricoli nella filiera locale. La cooperativa, con il voto, ha accettato di utilizzare i proventi del premio sociale Fairtrade – per loro, una risorsa finita ma più o meno affidabile – per finanziare il progetto, assicurando che il singolo agricoltore non sia gravato finanziariamente da costi aggiuntivi. Dopo aver condotto un’indagine di base, i responsabili di progetto si sono resi conto che i bassi salari non sono l’unica ragione per la dismissione del lavoro. Pertanto, le strategie del progetto sono state definite intorno a sei servizi separati o miglioramenti. Sono stati identificati modi alternativi di distribuzione della ricchezza che sono interessanti sia per i datori di lavoro che per i dipendenti, come l’inclusione dei lavoratori nei sistemi di previdenza. I programmi di risparmio e l’assicurazione contro gli infortuni hanno affrontato alcuni dei più difficili ostacoli istituzionali che impediscono ai lavoratori di migliorare le loro condizioni di vita.

Nel caso di Aguadas, non concentrandosi direttamente sul prodotto finale (la produzione fisica di particolari aziende agricole e la transazione dei pagamenti), il lavoro è trattato non come un bene di consumo, ma come un partenariato strategico. Queste strategie mirate consentono ai lavoratori di entrare direttamente nei flussi di acquisizione di valore e facilitano la valutazione dei lavoratori, da soli e da parte di altri, in quanto attori a pieno titolo della catena di fornitura. Il progetto ha avuto un tale successo in questo senso che una seconda cooperativa a Caldas, Alto Occidente, ha recentemente iniziato una propria versione. Come sottolineato da Angela Pelaez, Responsabile della sostenibilità di RGC, questa seconda cooperativa ha visto una registrazione molto più veloce per il programma da parte dei lavoratori, grazie al passaparola positivo dei colleghi nel dipartimento.

I risultati di Aguadas possono non parlare per tutti i braccianti, ma forniscono un esempio positivo di un metodo per affrontare una questione complessa e sistemica con il pieno sostegno della comunità, sia locale che internazionale. La partecipazione attiva alla creazione di meccanismi di sostegno per i lavoratori è possibile, e non è necessario che l’azione provenga esclusivamente dagli agricoltori o dalle sole transazioni finanziarie. Attraverso un maggiore riconoscimento, la ricerca e gli investimenti nel lavoro agricolo, l’industria del caffè può assumersi la responsabilità del benessere di una comunità da cui tutti noi dipendiamo.

ANDREA OTTE, venditore e addetto al marketing per Twin & Twin Trading, ha conseguito un master in Sviluppo e Affari Internazionali presso l’Università di Londra. Un ringraziamento speciale ad Angela Pelaez, RGC Coffee, e ai membri della Cooperativa Aguadas. Per saperne di più, visitare: www.rgccoffee.com.

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