视野校核 – 25 Magazine, Issue 10

视野校核 – 25 Magazine, Issue 10

农业供应链的中的一些破环性力量,例如生产需求加剧、气候变化加速、劳动力城市化,使得农民和雇农在生产层面获得了一些边际收益,但雇农的收入在很大程度上仍旧由咖啡豆的价格来决定的。

ANDREA OTTE问到: 掌控雇农收入的看不见的力量为什么会继续存在?我们能做些什么?摄影: JUAN PÁEZ.

危险的工作条件、对女性、对移徙者和对少数民族的歧视常常使许多雇农的处境极其困难,生活极不稳定。为了应对这些难题,我们经常关注与认证和特色咖啡社区相关的额外奖励。人们认为这些市场可以更加公平地分配财富、它们也可以通过透明机制来建立问责制,使社会和环境准则能够得以维护。然而,对于我们中的许多人来说,我们对这些过程的理解往往停留在农场门口。这些运动和整个行业是否能足以抵抗不断加剧的不公平现象,使雇农及其家庭过上体面的生活?

在咖啡领域内,当我们谈到挑战结构上的不公平,我们会反复讨论在买方和农民之间建立简单的双边关系所带来的积极影响。尽管出发点是好的,但这些通常是对广泛而复杂的网络的错误表述,那些网络包括劳动者、物流人员、金融机构、当地社区成员等等。甚至关于“直接贸易”的概念也表明,减少特定交易中所涉及的参与者数量将会带来额外的价值,否则这些价值只会走向“中层。”然而,一旦创造了额外的价值,会有什么事发生呢? 虽然一些农民(以及烘焙商、零售商等)可能会选择将额外收入分发给他们的员工,但几乎没有什么硬性指令要求他们进行此类投资。在这样一个只关注直接参与交易的系统中,如何应用交易所获收益的决定不一定包括交易以外的收益。对于雇农来说,他们在农民和买方关系之外的存在使他们的劳动成果会变得一文不值,这种存在也会使与他们劳动相关的风险发生。

这种看不见的力量也出现在了其他领域。人们关于咖啡雇农的了解甚少,在学术研究和行业文献中关于这些人的工作条件和人口统计的现有数据也是经常缺失或不完备。也有一些例外情况,如SCA最近的白皮书《雇农和咖啡》:少数行业领头人Michael Sheridan和Miguel Zamora等人的文章和及其文章中的例子都是对雇农所面临的条件和挑战的高调回应。学术界也大同小异,只有少数几篇论文会关注在相较广泛的社会或环境问题之外的农业劳动力。即使在这些案例中,那些硬数据的水平也低得令人遗憾。

我们所理解的这些漏洞可能会很危险。例如,人们通常认为工人主要指的是身体健全的年轻男性,这可能导致人们误解这些社区所面临的挑战类型,这些社区中的许多人中多数是妇女、儿童、老年人和土著少数民族,他们有不同的需求和动机。这些误解可能导致一些组织只针对人口中占比例最大的人群采取善意的干预。此外,我们在计算生产成本时没有把农活(家庭劳动力和雇工)纳入计算范围,这导致我们对必要资源的估价不足;考虑到世界上几乎每个咖啡农场的大部分生产成本都来自劳动力,所以这其中蕴含着很大的风险。因此,在农民无法支付更高工资的地方或存在其他工作机会的地方,劳动力短缺现象正在变得更加普遍,这使得一些农民不得不通过无良的劳动力经纪人雇佣劳动力或者完全放弃经营农场。

Karen Farjado (14) only learned how to pick coffee six months ago from her mother. She only picks on school holidays “because it is very heavy.” She dreams of being a doctor.

Karen Farjado (14) 六个月前才从她妈妈那里学会如何挑选咖啡豆。她只是在学校放假的时候挑选咖啡豆“因为咖啡豆很重。”她的梦想是成为一名医生。

实际上,劳动力的低估有助于人为压低咖啡价格——即使是特色咖啡——而有意义的改善劳动力将需要投入超出公平贸易最低标准甚至高于大多数特产保费的资金。与其它行业—例如纺织业和电子业—一样,咖啡产业依赖于一个庞大的网络,这个网络由灵活的、临时的人手组成,这样我们其余的人才有可能开展最基本的活动。然而,与其他产品不同,在咖啡产业中,劳动者会藏匿在另一个社区中,这个社区里面也有不平等的代表 – 那就是小农。然而,尽管农民的处境已被广泛而单方面地讨论为站不住脚,并引起了全世界的关注,但雇农在很大程度上仍处于隐蔽状态。咖啡行业必须要面对这个现实:这种通过农民来分散声誉风险的做法,对我们这些从廉价劳动力供应中获益的人来说,可以带来巨大利益,但是这种利益是以牺牲雇农及其家庭为代价的。这种情况不能,也不应该再继续下去。

A farmer waits for their pay in the Marsella cooperative for their coffee harvest. While they wait, a screen shows the fluctuating coffee price in real time.

咖啡豆收获季到了,一位农民在Marsella合作社等着领工资。在他们等待的时候,一个屏幕在实时播放咖啡价格波动情况。

谁该对此负责?

尽管有证据清楚地表明,我们有必要在我们的供应链中与雇农进行更深入、更有意义的接触,但这也提出了一个问题,即在道义上和财务上,谁应该为这种接触负责。由于劳动力短缺和政府新规定等压力,人们要求改善工作条件的呼声越来越高;然而,许多买家仍不愿独自处理这个问题。与劳动力相关的挑战的特点仍然是高度短暂的,非正式的和农村的,因此国际社会的很难参与到其中。同样,个别农民中有许多人已经在以或低于生产成本的价格来经营农场,他们只能期望尽其所能把农场经营好。许多人呼吁公平贸易等认证机构给他们提供解决方案,所以这些机构最近对工人福利标准进行了改进,但由于一些显性原因,这些日常标准任务无法得到充分执行。

A farmworker walks up a hill of La Piscina with hoses to water young coffee plants on the high part of the mountain.

一名农场工人带着水管走上La Piscina的一座小山,在山的高处给咖啡幼苗浇水。

在这种根深蒂固的不平等和正在开发的数据集的伴随下,改进措施应该从哪里开始,由谁开始? 尽管我们各自的公司或组织可能会限制资源,但专业部门愿意就困难问题进行辩论是其中有利的一点。多方利益相关者的倡议汇集了参与多边问题的资源(并分散了风险),这些倡议往往比单个公司或个人的倡议会产生更好的效果,特别是在当地知识至关重要的情况下。下面的案例研究展示了在这个领域中实际多方利益相关者是如何参与的。尽管该项目规模小,但它能够获得农民的支持并有效利用各种资源,这对未来的倡议可能取得的成果具有积极意义。虽然该项目从关于供应链不平等、人权和福利这些更广泛的对话开始,但该项目的主要业务目标是针对当地农民和工人的具体需要而制定的。

案例研究:Aguadas合作社

哥伦比亚有世界上最大的水洗Arabica咖啡生产商,在这个国家,劳动力老龄化和其他行业的机会成本逐年稳步上升,劳动力短缺问题也在不断加剧。非营利组织Verite在2014年的一项研究表明,美国约60万名农场工人的平均年龄达到了55岁,这真是一个惊人的数据。众所周知,这在一定程度上是由恶劣的工作条件、低工资和长时间的咖啡生产工作导致的,这些工作对年轻人没有吸引力,导致了年轻人的外流。让事情更加复杂的是,哥伦比亚大多数农民的收入已经超过了该国的最低工资,而最低工资远低于体面生活水平的要求。因此,以遵守最低工资为重点的规定在留住工人方面是无效的;它们也没有解决农业生产中其他固有的问题,例如健康和安全问题以及工作场所的待遇问题。

2017年,在9个独立组织的支持下,哥伦比亚开始了一个以农民谋福利为重点的试点项目。目前,该项目已被实施3年了,涉及主体是Caldas部门中Aguadas合作社的农民和农场工人。合作伙伴包括加拿大进口商RGC Coffee和荷兰非政府组织Solidaridad。这三个组织是该项目的核心参与者,其工作内容为现场实施、市场渠道和项目开发。其他六个组织,包括SCA,在更广泛的行业内提供基线评估、咨询支持和主题参与服务。尽管众多的发言和专业知识令人印象深刻,但该项目的成功主要应归功于农民和工人自身的参与。

该项目最具创新性的方面之一是利用现有资源将雇农纳入当地供应链。合作社经经表决同意将公平贸易的社会保险费的收入用于他们的项目,资金虽然有限,但或多或少还是可以靠的住的,这项决定可以确保农民个人不会在财政上负担额外的费用。在进行基线调查后,项目负责人意识到低工资并不是劳动撤资的唯一原因。因此,项目的策略是围绕六个单独的服务或改良方法来设计的。他们还确定了对雇主和雇员都有吸引力的其他财富分配方式,比如将工人纳入福利计划。储蓄计划和意外保险解决了工人在改善生计中所面临的一些最困难的制度障碍。

以Aguadas为例,由于该项目没有直接关注最终产品(特定农场的实际产出和支付交易),因此劳动力并没有被视为一种消耗品,而是被视为一种战略伙伴关系。这些有针对性的战略使工人能够直接进入价值获取流,使他们作为供应链中的充分贡献者,协助工人获得自我评估以及他人对工人的评估。该项目在这方面做的非常成功,以至于Caldas的第二个合作社Alto Occidente也开始了对自己的改造。正如RGC可持续发展总监Angela Pelaez所指出的,由于该部门的邻居取得的反响很好,这第二家合作社中的员工注册速度也就大大加快了。

虽然Aguadas的结果可能不能代表所有雇农的意见,但它提供了一个正面的例子,这个例子说明在当地和国际社会的充分支持下,处理一个复杂和系统的问题是可能实现的。积极参与为工人建立保障机制是一个可行的方法,但是这个方法仅靠农民的努力或仅靠金融交易服务的努力是不够的,它需要所有人为了实现这个目标而努力。通过增加对农业劳动力的认可,研究和投资,咖啡行业才会有能力为我们所依赖的社区的福祉承担责任。

ANDREA OTTE是Twin & Twin Trading的交易商和营销商,他获得了伦敦大学的发展与国际商务硕士学位。特别感谢Angela Pelaez, RGC Coffee, 以及Aguadas Cooperative的成员。若想了解更多,请看:www.rgccoffee.com.

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