Mapeando Etiopía – 25 Magazine: Issue 4

Mapeando Etiopía – 25 Magazine: Issue 4

NNo hace falta decir muchas cosas sobre Etiopía cuando se habla de café. A menudo considerada como la cuna del café Arábica y conocida por su amplia gama de perfiles aromáticos exclusivos, generalmente se encuentra entre los países productores favoritos de todos los baristas y amantes del café. Pero, ¿conocemos bien este país de origen en toda su extensión y diversidad? Parece ser que no tan bien... hasta ahora.

Con la colaboración de un equipo de investigación, el DR. AARON DAVIS comenzó hace cinco años a reflejar el panorama del café etíope. Se convirtió en un viaje extraordinario alrededor de uno de los países productores africanos más importantes.

En 2013, un equipo perteneciente al Real Jardín Botánico, Kew (Reino Unido) y de Adís Abeba (Etiopía) inició un proyecto de investigación de tres años con el fin de investigar el impacto y las oportunidades del cultivo de café en Etiopía a raíz del creciente cambio climático. Una de nuestras primeras tareas clave fue adquirir un amplio conocimiento de dónde se cultivaba y cosechaba el café a lo largo de Etiopía. Para ello, recurrimos a nuestros estudios previos sobre los bosques de café silvestre en Etiopía y a nuestros conocimientos sobre las zonas de cultivo de café adquiridos durante el trabajo de campo, y a continuación rastreamos la bibliografía disponible para añadirlo a todo ello. Trabajo realizado. O eso creíamos…

The Kew part of the Coffee Atlas of Ethiopia team, from left to right: Jenny Williams, Tim Wilkinson, Aaron Davis, Susana Baena,
and Justin Moat. Image: David Post.

 

Algunos meses después, llevamos nuestro mapa provisional a un taller de Adís Abeba donde representantes del mundo académico etíope y del sector del café se habían acercado a aportar sus consejos y orientaciones, muy apreciados y necesarios. Al mostrarles un boceto de nuestro mapa con las áreas de producción de café, tuvimos claro que el panorama del café en Etiopía es mucho más amplio y complejo de lo que habíamos previsto.

Empleando datos de satélites de la NASA y modelos computerizados, habíamos mapeado cuidadosamente las áreas cafeteras de Etiopía de forma remota, es decir, desde la comodidad de nuestras oficinas. Muchos investigadores lo dejan ahí, pero nosotros queríamos comprobar estos datos en el terreno, a través de una actividad llamada ground-truthing (comprobación sobre el terreno). Esto requería un trabajo preliminar importante, a la vista de lo aprendido en el primer taller. Si bien Etiopía es ocho veces más pequeña que Brasil, es tres veces mayor que Vietnam, y más o menos del mismo tamaño que Colombia. En total, durante tres años, realizamos 16 expediciones de campo, cubriendo aproximadamente unos 35.000 kilómetros (la mayoría en coche), visitando todas las áreas principales de producción de café y muchas de las menos importantes; algunas de ellas las visitamos varias veces. Visitamos plantaciones y bosques con el fin de evaluar múltiples variables, aunque fundamentalmente para comprobar la salud (especialmente lo relacionado con el estrés debido al clima) y la productividad de los cafetos, y llevamos a cabo un registro climático detallado en ubicaciones específicas. También pasamos mucho tiempo hablando con los agricultores sobre sus experiencias en el cultivo del café y sobre el entorno local, no solo recogiendo información de cada año sino a más largo plazo, a escala generacional (o sea, casi 100 años). La información atesorada a raíz de ese trabajo sobre el terreno resultó vital para la evaluación y validación de nuestro trabajo de modelización del cambio climático, aunque una vez finalizado pensamos que quizá estos datos para el mapeado podrían tener otros usos.

Landsat 8 false color composite satellite image for West Arsi and a part of the Sidamo coffee area, south-east of Hawassa. The bright red represents forest and forest-like vegetation, including coffee forest, and the lighter colors mainly represent cultivated and pastoral activities. Image: Landsat 8, United States Geological Survey (2015).

Originalmente, creíamos que una serie de mapas sencillos podría resultar útil para todos aquellos que trabajan en el sector del café en Etiopía, y quizá para los compradores de café verde. No tardamos en desarrollar la idea, que se fue volviendo cada vez más ambiciosa y compleja. Dos miembros del equipo perteneciente a Kew, Tim Wilkinson y Justin Moat, son expertos cartógrafos (elaboradores de mapas). Tim y Justin creían que un mapa básico del café podría resultar útil, pero sin carreteras, aldeas, ríos, lagos y rasgos topográficos (colinas, montañas y mesetas), conocidos como «capas» por los cartógrafos, el mapa carecería de contexto. Así que, después de un considerable trabajo adicional, hicimos nuestra primera versión del mapa de café de Etiopía, al que finalmente llamamos Coffee Atlas of Ethiopia (Atlas del café de Etiopía).

Pocos meses después, lo que entonces suponía ya el final de nuestro proyecto de tres años, estábamos de nuevo en Etiopía y con más viajes planificados, y con una comprobación inicial del atlas programada. Todo fue bien durante los primeros cientos de kilómetros; fue entonces cuando aparecieron problemas serios. Muchas aldeas estaban en el lugar equivocado, algunas unos pocos kilómetros, y otros mucho más. Y algunas de las carreteras también estaban mal situadas. Esto se debía en parte a la exactitud de los datos de mapeado obtenidos: Etiopía no está muy bien mapeada en términos generales. Esto se hace evidente si se le echa un vistazo a los (pocos) mapas de carreteras para turistas que existen disponibles o a Google Earth. Los datos de mapeado de Etiopía a menudo son lamentablemente inexactos y muy escasos en algunos aspectos. Además de esto, las aldeas se habían convertido en pueblos, se habían construido nuevas carreteras o se habían ampliado, y otras habían dejado de usarse o estaban en mal estado. Tendríamos que hacer gran parte de la cartografía básica nosotros mismos. Por fortuna, habíamos planeado algún otro viaje más a Etiopía, lo que nos daba la oportunidad de actualizar muchos de los datos de mapeado tomados directamente en el terreno. Esto también suponía más tiempo frente a nuestros ordenadores: con los nuevos datos de campo recién adquiridos y con la ayuda de las imágenes obtenidas por satélite, nos propusimos crear un atlas más fiable y esperábamos que más útil.

Una de las actividades que más disfrutamos haciendo durante el tiempo que pasamos viajando por toda Etiopía fue la toma de muestras de café directamente a mano en cada uno de los orígenes visitados, y cuando era posible tomábamos muestras para llevarlas al Reino Unido y realizar allí una evaluación sensorial más exhaustiva. Dado que el café Arábica se encuentra en su forma natural (o sea, silvestre) en Etiopía, tiene una diversidad genética mucho mayor que otros países productores de Arábica. Es más,

la diversidad del ADN del café Arábica tiene una pauta geográfica distintiva que, junto con los diferentes climas locales de cada origen, genera una cornucopia de perfiles aromáticos. La cata realizada ad hoc en Etiopía, y con más detenimiento y sofisticación en el Reino Unido, reveló unas cuantas sorpresas. Se hizo evidente que existen muchas experiencias de sabor únicas e interesantes apenas conocidas fuera de Etiopía, y que existen varios orígenes a los que apenas se hace mención, si es que se les hace alguna, entre los proveedores de café de especialidad.

 

En muchos casos, sin embargo, resultó difícil conseguir un entendimiento satisfactorio de algún perfil aromático en particular debido a problemas de calidad, generalmente relacionados con el procesado a nivel de plantación. Desde el punto de vista sensorial, aún queda mucho trabajo por hacer con el café etíope, pero antes de eso, hay mucho que mejorar en términos de calidad. También se hizo evidente que las propiedades físicas y sensoriales del café de cada región están fuertemente influenciadas por el clima, especialmente por las lluvias y la fertilidad del suelo.

Inicialmente, el público al que iba destinado el Coffee Atlas of Ethiopia era todo aquel relacionado con el sector cafetero de Etiopía, sobre todo en el ámbito público (gobierno), el sector de desarrollo y la investigación científica. Sin embargo, una vez comenzamos a contárselo a la comunidad del café resultó que existía gran interés en lo que estábamos haciendo. No solo debido al hecho de que la gente del café tenga en general mucha curiosidad y valore la información, sino también por las ventajas prácticas de disponer de un atlas. Un buen ejemplo sería la gente que planea realizar un viaje siguiendo los orígenes, por placer o como parte de su trabajo. Uno podría preguntarse lo siguiente: ¿Dónde se encuentran exactamente las áreas de café, los bosques cafetaleros y los diferentes orígenes? ¿Cómo puedo llegar a estos lugares y a cuántos kilómetros están? También ofrecemos otra información de mapeado en las páginas del atlas con el fin de ayudar a todo aquel que viaje a Etiopía, como la ubicación de los aeropuertos, una clasificación de los tipos de carretera (desde las principales hasta las secundarias), y la identificación de las capitales regionales y las aldeas más importantes.

Estos asentamientos más amplios suelen tener unos servicios mejores, como estaciones de servicio/gasolineras, restaurantes y alojamiento. Algunos de los mapas para turistas que utilizamos en nuestros viajes los primeros días del proyecto ofrecían unas posibilidades de alojamiento muy dudosas. Una de los peores fue una estancia en un pequeño hotel que funcionaba como gasolinera temporal, con gasolina y gasóleo almacenados bajo las habitaciones en las que nos alojábamos. Los vapores eran tan intensos que nos lloraban los ojos cuando nos íbamos a la cama, y no pegábamos ojo por miedo a que alguien encendiese un cigarrillo. En otras ocasiones nos quedábamos sin combustible al llegar a lo que llamaban «aldea principal», cuando se trataba de un pequeño asentamiento sin ningún servicio.

Para todos aquellos que no tengan pensado visitar próximamente Etiopía, esperamos que el atlas les proporcione información útil y de interés. Ya hemos conseguido ser de ayuda a la hora de localizar y clasificar varios orígenes, principalmente a los tostadores. Las consultas más frecuentes suelen estar relacionadas con la localización del Geisha y el Guji, y del West Arsi, y la disociación de numerosos orígenes Sidamo a partir del Yirgacheffe.

En total, el Coffee Atlas of Ethiopia incluye 40 páginas de mapas en formato A4, a los que acompaña un diccionario geográfico, un índice con los nombres de los lugares, y otros rasgos incluidos en los mapas. Los mapas muestran dónde se cultiva el café (bosque/cubierta arbórea) y dónde se podría cultivar (no en bosque), la adaptabilidad climática de estas áreas para el cultivo del café (excelente, buena, o normal), dónde crece el café silvestre, y la ubicación de las zonas de cultivo del café (producción de café a pequeña escala, generalmente sin cubierta arbórea). El panorama del café se divide en cinco zonas y en 16 áreas de café. Para el que esté interesado en la cartografía, los mapas están hechos a escala 1:500.000; un mapa turístico típico está a escala 1:1.600.000. Los mapas van acompañados de 61 páginas de texto e imágenes. Hay tres capítulos que tratan sobre información geográfica básica, métodos cartográficos y cómo utilizar el atlas; y hay siete capítulos dedicados específicamente al café, incluyendo su uso y su consumo, la botánica del café Arábica, el clima para el café, la agroecología, el cultivo del café, la cosecha y el procesado y una visión general de las áreas del café. Las copias salieron a la venta al público en febrero de 2018, y dado que se trata de una publicación sin ánimo de lucro, lo que se obtenga a raíz de las ventas estará destinado al desarrollo del atlas, esperamos poder crear una edición en etíope. Esperamos que la creación de este volumen ofrezca una perspectiva interesante sobre este origen tan especial.

El DR. AARON DAVIS es Jefe de investigación sénior de Plant Resources, y Director de investigaciones sobre el café en el Real Jardín Botánico de Kew, Reino Unido.

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