Charla previa al partido – 25 Magazine: Issue 4

Charla previa al partido – 25 Magazine: Issue 4

LLa celebración de los Campeonatos del mundo de baristas (WBC) se celebraron el pasado mes de noviembre en Seúl, fue un momento muy emocionante para mí: no solo por haber estado allí como juez sensorial, sino también porque formo parte del Evolution Group, un equipo de profesionales del café cuya misión es supervisar el desarrollo continuo y la evolución estratégica del campeonato. Uno de los elementos surgidos del Evolution Group fue la Competición por equipos, y 2017 ha sido el primer año en que un competidor podía obtener una invitación para participar en la semifinal del campeonato.

La Competición por equipos ha resultado ser un emocionante paso adelante dentro del Campeonato mundial de baristas. CERIANNE BURY habla con los miembros del equipo ganador de 2017, Team Tamper, que nos explican cómo la competición les ha hecho crecer como baristas.

De lo que se tata con el WBC es, desde luego, de encontrar a un barista especial, un verdadero embajador. Sin embargo, la victoria se consigue gracias a un esfuerzo de equipo, lo mismo que sucede en la industria del café como un todo. Para crear una sola taza de café participan muchas manos y muchos colaboradores, desde el agricultor hasta el barista y más allá. La Competición por equipos se estableció en 2016 para celebrar esta colaboración y ese elemento de amistad que resulta tan evidente en la escena del café.

¿Y cómo consigue esto la Competición por equipos? Cada nación competidora forma un equipo basado en sus datos de rendimiento histórico, donde los países con un gran historial se mezclan con países con un ranking histórico inferior. El equipo no afectará a los resultados individuales en el WBC. En lugar de eso, sus actuaciones individuales contribuyen al resultado global del equipo. Al final de la primera ronda, se determina el equipo ganador según el resultado medio de los miembros individuales de cada equipo.

Además, cada equipo tiene asignado un turno en el Team Bar, donde trabajarán juntos para crear un menú, decidir qué equipo utilizar y cómo organizar el servicio. Cuando le preguntaron si había disfrutado trabajando en el Team Bar, el campeón de Kenia Martin Shabaya exclamó: «¡Absolutamente! Nos ayudamos mucho mutuamente cuando trabajamos juntos. He aprendido mucho de grandes baristas como Ben Put de Canadá sobre la elaboración lenta y de Lavinia Toma de Rumanía sobre la extracción del expreso».

El barista campeón de China Jeremy Zhang está de acuerdo. «Lo pasamos muy bien con unos cafés distintos a los que usamos en la competición, y compartimos diferentes técnicas unos con otros». Un aliciente más es que el Team Bar ofrece a los visitantes al WBC la oportunidad de pedir una taza de café a su campeón nacional favorito, y sirve como escaparate para que estos baristas de primer nivel muestren las habilidades que han ido adquiriendo en su trabajo diario.

Los equipos se ponen en contacto entre sí antes de empezar la competición para que puedan poner en común sus planes para la parte celebrada en el Team Bar y para poner en común consejos y conocimientos y compartir historias, o para manifestar cualquier inquietud sobre la competición con competidores que vayan a estar en su misma situación. Y eso puede suponer un gran valor añadido. «Al haber formado un equipo mucho antes del inicio de la competición, nos resultó más fácil trabajar juntos en la misma mesa. Incluso aunque la competición depende exclusivamente de la propia actuación del barista, los miembros de nuestro equipo ayudaron a aliviar un poco la presión», indica Jeremy Zhang. Francesco Masciullo, representante italiano, coincide. «En el Team Bar hay que servir buen café y hablar con la gente sobre lo que más le gusta a uno en la vida: servir café. De alguna manera esto resulta tranquilizador; de forma inconsciente tu mente está preparada para la competición del WBC».

Desarrollo de la competición

Muchos competidores te dirán que avanzar en la competición no solo significa querer ganar. A menudo se trata de aprender, no solo unos de otros sino también de los comentarios recibidos del público y los jueces. El hecho de recibir informes e impresos llenos de notas en forma de hojas de resultados ayuda a los baristas a avanzar en el WBC u otras competiciones en el futuro. Desde el Evolution Group pensamos que sería adecuado celebrar la victoria dando a los participantes la oportunidad de aprender. Por tanto, el segundo año de la Competición por equipos decidimos no solo premiar al equipo ganador con una entrada para un All Star Event, sino también otorgarle a un miembro de cada equipo una plaza para la semifinal de la WBC. Esto ofrecerá a los competidores más destacados la oportunidad de volver a mostrar sus habilidades, competir con los mejores baristas del mundo y recibir más comentarios e impresiones con las que enriquecerse. Este feedback es importante no solo para el competidor, sino también para los miles de baristas y otros profesionales del café que presencian el evento en directo on-line y que desean competir y mejorar en sus respectivos países.

Así que ahí estábamos, en Seúl. Manteniéndonos al margen. Sin poder estar quietos. Con el corazón palpitando. Haciendo un barrido con la mirada a todas las caras que nos rodeaban. Todos los campeones nacionales que competían en el WBC en el medio de la pista, codo con codo, hombro con hombro. Esperando. Ansiosos. Intentando parecer tranquilos. ¿Quién conseguiría la primera invitación para la semifinal? Entonces suena el nombre, anunciado por el comentarista: ¡el campeón de Kenia, Martin Shabaya! La multitud al completo, desde el público hasta los jueces, voluntarios y los mejores baristas del mundo, gritan y vitorean; ¡el primer país africano que llega a una semifinal!

Los miembros del Team Tamper, el equipo ganador, rodean y felicitan a Martin, radiante durante el resto de la velada. Todos seguirían compitiendo al día siguiente. Mostrando una vez más sus habilidades al mundo y disfrutando de una nueva oportunidad para seguir avanzando hasta la final. Martin rinde un homenaje a sus compañeros de equipo:


«El trabajo en equipo fomenta una mayor sensación de pertenencia que me ayudó mucho a sentirme dueño del escenario durante mi rutina, especialmente en semifinales. Mi equipo me ayudó encantado tanto en el momento previo como en el escenario. Me sentí parte de él. Para mí fue más importante el hecho de participar que ganar, porque salí de Seúl sintiéndome campeón».

 

¿Qué es lo que le espera a la Competición por equipos en el futuro? Para Martin: «Con el talento se ganan partidos, pero con el trabajo en equipo se ganan campeonatos. Si no fuera por la brillante idea de celebrar una competición por equipos, yo no estaría aquí ahora. El trabajo en equipo ha servido para ofrecer una oportunidad excelente a todos los baristas del mundo, algo que nunca había sucedido anteriormente. ¡Aún a día de hoy me cuesta creer que he ganado una invitación para la final! Me siento privilegiado por ser el primer elegido de la prueba por equipos. Resultó muy gratificante luchar codo con codo con otros campeones en semifinales. Lo que importa es el café y el grado de pasión combinado con inteligencia que se le aplique. ¡El límite está en el cielo! Creo que será algo grande dentro del World Barista Championship. Ha creado y seguirá creando nuevas oportunidades».

Estas oportunidades son las que sostienen la Competición por equipos. Ofrece a los campeones nacionales una forma diferente de presentarse al público, les acerca a los consumidores, representa una plataforma educativa informal para compartir conocimientos y permite que estos fantásticos baristas se lleven de aquí nuevas experiencias tanto para sí mismos como para la gente que trabaja en su red cafetera. Teniendo estas consideraciones en cuenta, seguiremos allanando el camino a la Competición por equipos.

CERIANNE BURY es Supervisora de calidad en Trabocca. Es licenciada Q Grader, jueza sensorial internacional de World Coffee Events y miembro del Evolution Grupo, en el World Barista Championship.

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