Ein Vorgeschmack auf den Klimawandel – 25 Magazine, Issue 4

Ein Vorgeschmack auf den Klimawandel – 25 Magazine, Issue 4

EEs gibt viele unvergessliche Tassen Tee. Die unvergesslichsten Tassen sind für mich diejenigen, die unser Weltbild ändern, die Tassen, die zur Handlung beflügeln und die Richtung unserer Taten vorgeben. Vor über zehn Jahren hat eine Tasse grüner Pu-Erh meine Forschungsrichtung dahin geleitet, die Auswirkungen des Klimawandels auf die Teequalität zu untersuchen.

Lektionen in Nachhaltigkeit von den Farmern aus der Tee-Agroforstwirtschaft par SELENA AHMED

Spätfrühjahr 2007. Ich befand mich in einem Akha-Dorf in den Bulang-Bergen der Provinz Yunnan im Südwesten von China. Dort führte ich im Rahmen meiner Doktorarbeit Feldstudien über die Ökologie und den Teeanbau durch. Das südliche Yunnan und die angrenzenden Berggebiete in Myanmar, Laos, Vietnam und Indien sind die Heimat der Teepflanze (Camellia sinensis), aus der aller grüner, weißer, schwarzer, Oolong- und Pu-Erh-Tee gewonnen wird. Die Gebirge im südlichen Yunnan sind das Zentrum für Teevielfalt.

Ich hatte den Tag damit verbracht, die Artenvielfalt der Pflanzen in den Tee-Agroforsten der Gegend zu messen. Wenn man durch den Agroforst wandert, lassen sich die bewirtschafteten Teesysteme manchmal kaum vom Wald unterscheiden, in den sie eingebettet sind. In diesen schattigen Agroforsten gedeihen uralte Teepflanzen, die mit Orchideen und Moosen behangen sind und eine Höhe von bis zu 15 Metern erreichen. Die Teepflanzen wachsen neben anderen Bäumen, die von den Ortsansässigen als Quelle von Nahrungsmitteln, Medizin, Bauholz, Färbmittel, Futter, Brennholz sowie für rituelle Zwecke und als Werkzeug verwendet werden. Die Teepflanzen unterscheiden sich auf alle erdenklichen Weisen voneinander – in Größe, Alter und Kultivar. Auf einem Hektar von einer Akha-Kleinbauernfamilie bewirtschafteten Agroforst finden man sogar bis zu 15 verschiedene Teekultivare.

Als die Abenddämmerung anbrach, hatte ich meine Pflanzenpresse und andere Forschungsinstrumente eingepackt und mich zu Li Gan und Aye Ying begeben, um eine Tasse Tee zu genießen. Nach einem Tag der Feldstudien war dies zu einem häufigen Ritual geworden. Aye Ying hat mir eine Tasse Tee aus frischer Ernte zubereitet, den sie in einer Pfanne geröstet hatte. Nach einem Schluck grünem Pu-Erh sagte sie mit Überzeugung: „Er hat sich geändert. Der Geschmack hat sich geändert.“ Erst wenige Tage zuvor hatte ich mit diesen Teeanbauern auf ihrer Veranda eine Tasse Tee genossen und dabei die bemerkenswerten Tee-Agroforste jenseits des Dorfes bewundert. Es herrschte noch Trockenzeit, inzwischen war der ostasiatische Monsun eingekehrt. Aye Ying bezog sich auf die Geschmacksunterschiede im Tee, den der Monsun mit sich brachte.

Der Frühlingstee in Yunnan erzielt unter den drei Erntesaisonen den höchsten Preis, denn er weist das komplexeste, intensivste und doch ein ausgeglichenes Geschmacksprofil auf – ein stark blumiges, zitronenartiges und holziges Aroma mit einem bittersüßen Geschmack und einem süßen Nachgeschmack am Gaumen, der als gaan bezeichnet wird. Die medizinischen und anregenden Wirkungen von Tee sollen in der trockenen Frühjahrsernte ebenfalls am ausgeprägtesten sein.


Wenn der Monsun eintrifft, wird der Tee im südlichen Yunnan als Monsun-Tee eingestuft, der im Vergleich zum Frühlingstee weniger intensiv schmeckt. Der Wandel wird von den sensorischen Wahrnehmungen der Teefarmer und -händler bestimmt. Die Preissignale und Geschmacksänderungen machen sich durch die gesamte Lieferkette bemerkbar. Sie beeinflussen das Einkommen der Farmer und die Art und Weise, wie die Farmer ihre Teegärten bewirtschaften. Für Teeanbauer sind diese sensorischen Änderungen wichtig, weil der Monsun-Tee nur die Hälfte des Preises vom Frühjahrstee erzielt. In den letzten Jahrzehnten haben die Teefarmer bemerkt, dass die Monsunsaison aufgrund des Klimawandels länger anhält und es zu intensiveren und unvorhersehbaren Regenfällen kommt.

 

Li Gan erklärte, dass die Niederschlagsschwankungen der größte klimatische Einfluss auf die Teequalität in ihren Teegärten sind. Allerdings ist das nicht die einzige Änderung, die die Menschen, Pflanzen und das Ökosystem erleben. Neben dem Klimawandel durchläuft die Tee-Community auch eine gewaltige Veränderung, die vom expandierenden Teemarkt, der Globalisierung, der politischen Änderungen und der Änderungen im Lebensstil, der Entwaldung und mehr bestimmt wird. Alle diese Änderungen wirken sich auf die Kultur und die Ökologie von Tee aus.

Was den Klimawandel angeht, so haben Li Gan und Aye Ying auch bemerkt, dass die Temperaturen zu ihren Lebzeiten angestiegen sind. Es gibt weniger kalte Tage, Winter wie Sommer sind wärmer und Forst tritt seltener auf. Die Änderungen in Niederschlag und Temperatur wirken sich auf die Qualität und den Ertrag aus, wobei manchmal ein umgekehrtes Verhältnis auftritt. Li Gan hat weiter berichtet, dass die Saison der Frühjahrsente jetzt früher begann, dass jedoch der frühe Knospenaustrieb am Tee die Geschmackentwicklung während der Pflanzendormanz stören soll und die jungen Blätter auch Forst gegenüber anfälliger macht.

Aye Ying goss eine weitere Tasse Tee auf, dieses Mal aus Blättern einer relativ neuen Teeplantage, die als Monokultur in der offenen Sonne aus klonalen Setzlingen kultiviert werden, wobei die Teepflanzen einheitlich zu Sträuchern gestutzt werden. „Dieser Tee hat sich wirklich verändert. Wir sollten ihn vielleicht anders verarbeiten, vielleicht als schwarzen Tee, nicht als Pu-Erh,“ meinte sie. Teegärten in Monokultur wurden von der chinesischen Regierung im Dorf eingeführt. Sie sind Bestandteil des „Grain for Green“-Programms und Farmer erhalten Subventionen für diese Teegärten. Viele Anbauer in Yunnan haben ihre traditionellen Tee-Agroforste mit diesen Monokultursystemen ersetzt. Im Gegensatz zu den Agroforsten, die auf eine abwechslungsreiche Forststruktur bauen, um das Ökosystem fruchtbar zu halten und Ungeziefer zu kontrollieren, benötigen die Monokulturen Düngemittel, Herbizide und Pestizide. Trotzdem bewirtschaften viele Bauern in diesem Akha-Dorf immer noch die Tee-Agroforste, weil der Tee eine höhere Qualität aufweist und diese Systeme Teil ihrer kulturellen Identität ausmachen.

Li Gan war der Meinung, dass der Tee aus ihrem Agroforst der allgemeinen Klimavariabilität und der Unvorhersehbarkeit gegenüber weniger anfällig war als Tee aus den Monokulturen. Er erklärte, dass dies zum Teil daran lag, dass die aus Samen gezogenen Teepflanzen im Vergleich zu klonalen Setzlingen der Klimavariabilität gegenüber weniger anfällig waren. Außerdem waren Teepflanzen, die als Bäume bewirtschaftet und nicht als Sträucher gestutzt wurden, den Klimaextremen gegenüber weniger anfällig. Aye Ying fügte hinzu, dass dies ein weiterer Grund war, warum man in den Tee-Agroforsten auf ein Blätterdach und Schutzwälder achten würde.

Bei dieser Tasse Tee für über einem Jahrzehnt wurde ich also auf die Anfälligkeit der Teesysteme gegenüber Klimawandel aufmerksam, die sich von der Pflanze durch die gesamte Lieferkette zog. Aber auch darauf, dass man durch richtige Bewirtschaftung und Verarbeitung aktiv auf den Klimawandel reagieren kann. Dieses Erlebnis hat meine Forschungsarbeiten angetrieben – die Teefarmer lieferten mir die Forschungsbeobachtungen und Hypothesen, die zu prüfen waren. Seit 2010 hört man immer häufiger in den Nachrichten, dass sich der Klimawandel auch auf Teesysteme in den anderen teeerzeugenden Ländern der Welt wie Indien, Kenia und Sri Lanka bemerkbar macht. Dies führt zu einschneidenden und unwiderruflichen Auswirkungen auf die Teeproduktion und die damit verbundenen Einkommen. Ich habe seither ein kollaboratives Teeprojekt ins Leben gerufen, bei dem ein interdisziplinäres Team aus Wissenschaftlern und Industriepartnern anhand von hochmodernen Methoden quantitativ misst, wie Klimawandel sich auf die Teequalität auswirkt. Die Teepflanzen stellen ein überzeugendes System bereit, um den Klimawandel zu verstehen, denn sie werden jahrzehntelang in Produktionssystem kultiviert und erleben daher die Auswirkungen des Klimawandels über mehrere Jahrzehnte hinweg.

Feldforschung

Seit 2012 führt unser interdisziplinäres Team Forschungsarbeiten im Bereich Tee und Klimawandel über agroklimatische Zonen hinweg in den wichtigen Teeanbaugebieten in China durch. Basierend auf der saisonalen Variabilität, die Farmer erleben, haben wir in verschiedenen Jahreszeiten Feldstudien ausgeführt, die von manipulativen Treibhausexperimenten begleitet wurden, um den langfristigen Klimawandel zu verstehen. Eine Momentaufnahme einer Feldsaison zeigt, dass das Teewachstum während des Zeitraums, in der der Monsun im südwestlichen Yunnan einsetzte, im Vergleich zur Frühlingstrockenheit über 50% höher lag. Bei der Laboranalyse von Teeproben, die vor und während des Monsuns gesammelt wurden, habe ich festgestellt, dass die Mengen von Catechin und sekundärer Methylxanthin-Metaboliten – wichtige Verbindungen, die die Teequalität und den Geschmack bestimmen – während des Einsetzens des Monsuns bis zu 50 % niedriger waren, während die gesamten phenolischen Konzentrationen und Aktivität der Antioxidantien zunahmen. Während die umgekehrte Beziehung zwischen Teewachstum und den Konzentrationen der einzelnen sekundären Metaboliten auf eine verdünnende Wirkung des Niederschlags auf die Teequalität hinweist, lassen sich aus der Zunahme der gesamten phenolischen Konzentrationen und der Aktivität der Antioxidantien auf zusätzliche Stressreaktionen der Pflanzen schließen.

Meine Mitarbeiter im Labor von Albert Robbat an der Tufts University in Massachusetts, USA haben diese Proben weiter auf ihre Aromaprofile untersucht. Dabei haben sie festgestellt, dass der Frühlingstee aus Yunnan eine leicht höhere Anzahl von aromatischen Verbindungen aufwies, nämlich 201 im Vergleich zu 196 Verbindungen im Monsun-Tee. Dabei traten insgesamt 9 saisonal einzigartige Verbindungen auf. Manche dieser Aromaverbindungen werden mit erwünschten Geschmacksattributen assoziiert, während andere mit weniger erwünschten Geschmacksattributen in Verbindung gebracht werden. In jeder Familie der aromatischen Verbindungen kam es zu einer Erhöhung, Abnahme oder einem Gleichbleiben der metabolischen Konzentrationen nach dem Einsetzen des Monsunregens, was auf die komplexen Auswirkungen der klimatischen Variabilität der Teequalität verweist.

Die Änderungen, wie wir in den Mengen der sekundären Tee-Metaboliten feststellen konnten, entsprachen den sensorischen Wahrnehmungen der Farmer, Verbraucher und standardisierten Geschmacksgremien während unserer Geschmackstests. Wir haben auch einen Rückgang von bis zu 50 % in den Einkommen der Haushalte aus dem Teeverkauf im Zusammenhang mit dem Einsetzen des Monsuns und der Niederschlagsvariabilität festgestellt. Hunderte von Interviews mit Teefarmern in Yunnan in Bezug auf Klimamuster und ihre Auswirkungen auf Teeerträge und -qualität zeigen einen Konsens mit den Beobachtungen von Aye Ying und Li Gan. Allerdings weichen diese Beobachtungen mit der agroklimatischen Region ab. Während der Niederschlag im südlichen Yunnan der wichtigste Klimafaktor ist, übernimmt im östlichen China die Temperatur diese Rolle. Dies verweist auf die Bedeutung der geografischen Lage beim Verständnis der Auswirkungen von Klimawandel auf den Tee.

Außerdem muss betont werden, dass Tee nicht die einzige Art im Teegarten ist, die auf das Klima reagiert. Alle Arten sind dem Klimawandel gegenüber anfällig, was zu einer Wirkkaskade und sich ändernder Dynamik zwischen den Arten und abiotischer und biotischer Stressfaktoren führt. Manche dieser Interaktionen können die Wirkungen des Klimawandels ausgleichen, andere wiederum verstärken. In einem manipulativen Treibhausexperiment haben wir beispielsweise festgestellt, dass die erhöhte Wasserverfügbarkeit (die den extremen Niederschlägen entspricht, von denen erwartet wird, dass sie im teeerzeugenden Gebiet von Yunnan häufiger auftreten werden) zu beträchtlich niedrigeren Konzentrationen einer wichtigen Verbindung für die Teequalität, Epicatechin-3-gallat führt, während die interaktiven Wirkungen von Wasser mit simulierten Schädlingsdruck die Wirkung von Wasser an sich aufhoben.

Unser interdisziplinäres Team ist immer noch mit der Synthese der Ergebnisse der letzten sechs Jahre beschäftigt. Es ist jedoch bereits deutlich, dass die Teequalität direkt von den Variationen in Niederschlag, Wasserverfügbarkeit, Temperatur, Treibhausgasen, ultravioletter Strahlung und sich änderndem Schädlingsdruck betroffen ist, der mit Klimawandel einhergeht. Ein Ableiten der Ergebnisse unserer langfristigen saisonalen und Treibhausstudien auf langfristige Hochrechnungen von Klimaszenarios lässt darauf schließen, dass sich für Farmer und Verbraucher variable Implikationen aus den vorhergesagten Klimaszenarios ergeben. Unsere Ergebnisse unterstreichen darüber hinaus den Forschungsbedarf nach Bewirtschaftungspraktiken, um sich für eine nachhaltige Teeproduktion an das Klima anzupassen. Glücklicherweise haben wir in den Farmern den Tee-Agroforsten ein gutes Vorbild.

 

SELENA AHMED ist eine Dozentin für nachhaltige Lebensmittelsysteme und eine Hauptuntersuchungsleiterin am The Food and Health Lab an der Montana State University in den USA.

Bulang women from Mang Jing village picking tea in a forest tea garden, on Jingmai Mountain, western Xishuangbanna, Yunnan, China.

 

10 Tipp von Teefarmern

01 Erkennen Sie den Zusammenhang zwischen Umwelt, Landwirtschaft und der menschlichen Gesundheit. Unsere Interaktion mit der Umwelt ist ein wichtiger Faktor, um Erzeugnisse zu erhalten, die gut schmecken und die Nahrungsmittelsicherheit sowie die menschliche Gesundheit fördern.

02 Bewahren Sie in der gesamten Lebensmittellieferkette die Vielfalt. Auf landwirtschaftlicher Ebene umfasst dies eine Bewirtschaftung, die die Artenvielfalt der Landschaft, der Arten und der genetischen Ebenen über und unter der Erde fördert. Landwirtschaftliche Diversifikation ist eine vielversprechende Strategie für Klimaresistenz. Artenvielfalt sollte auf dem Marktsektor durch diversifizierte Produktangebote und Marktstrategien für Verbraucher aus unterschiedlichen Demografien verbessert werden.

03 Imitieren Sie bei der Bewirtschaftung von landwirtschaftlichen Systeme natürliche Ökosysteme, um die vielen Dienste des Ökosystems zu nutzen. Natürliche Ökosysteme stellen wichtige Dienste bereit, die hochwertige Erzeugnisse fördern, z. B. das Regulieren der Bodennährstoffe, der Wasserqualität und des Klimas. Sich in landwirtschaftlichen Systemen auf Ökosysteme statt auf Agrochemie zu stützen verringert darüber hinaus die chemische Verschmutzung von Böden und Wasser während der Lebensmittelproduktion.

04  Kultivieren  Sie Erzeugnisse auf hohe Qualität und nicht auf hohe Erträge und streben Sie danach, die Synergien zwischen menschlicher und Umweltgesundheit zu fördern. Wichtig ist dabei, dass Lebensmittelqualität ein multidimensionaler Parameter ist, der Geschmack, Gesundheitsattribute und Resistenz der Erzeugnisse zu Klimavariabilität umfasst.

05  „Verwöhnen“ Sie Pflanzen nicht mit Agrochemie. Ökologische Belastungen in Agrarsystemen beeinflusst das Auftreten und die Konzentration von sekundären Metaboliten und Nährstoffen in Erzeugnissen, die den Geschmack und die Gesundheitseigenschaften beeinflussen. Pflanzen produzieren sekundäre Metabolite als Schutzreaktion auf Belastungen in ihrer Umwelt. Die Produktion von sekundären Metaboliten kostet Pflanzen Energie. Wenn Pflanzen zu sehr mit Pestiziden und Herbiziden behandelt werden, büßen sie manche ihrer ökologischen Auslöser ein, die viele der sekundären Metaboliten produzieren, die wir in unseren Tassen Tee und Kaffee wertschätzen.

06 Bewirtschaften Sie Ihre Agrarsysteme und Lebensmittelunternehmen auf lange Sicht und für den Schlimmstfall. Erwarten Sie das Unvorhergesehene. Seien Sie sich bewusst, dass Systeme und die Relationen innerhalb und zwischen Systemen in ständigem Wandel begriffen sind. Sie müssen sich mitbewegen, um mit dem Klimawandel an der gleichen Stelle zu bleiben. Legen Sie nicht alle Eier in einen Korb. Und am wichtigsten, konzentrieren Sie sich darauf, Lebensmittelsysteme zu erstellen, die auch noch für Ihre Urgroßenkel funktionieren. Die Ressourcen, die uns heute zur Verfügung stehen, wurden von vergangenen Generationen gepflegt. Pflanzen Sie Obstbäume, von denen Sie vielleicht niemals ernten werden, und Schattenbäume, unter den deren Laubkrone Sie vielleicht niemals sitzen können.

07 Experimentieren Sie ständig mit Innovationen in der Produktion, Verarbeitung und dem Marketing.

08 Entwickeln Sie Normen der Zusammenarbeit, um Wissen, Keimplasma für Nutzpflanzen und Kenntnisse auszutauschen. Eine große Flut hebt alle Boote. Zusammen können wir große Wellen schlagen. Aus einem freundlichen Wettbewerb und dem Informationsaustausch unter Teeanbauern und Mitgliedern der Lieferkette wird eine Synergie und das progressive Denken entstehen, welches zu einer resistenteren Welt führt.

09 Bewirtschaften Sie kontextspezifisch und für interagierende Wirkungen. Was heute funktioniert, mag morgen nicht mehr so sein. Was hier gut gedeiht, mag an anderen Orten verkümmern. Was mir gut mundet, mag dir nicht so gut schmecken. Und denken Sie daran, versuchen Sie stets, anhand einer systematischen Herangehensweise alle Verbindungen und Interaktionen zu verstehen. Wenn Sie beispielsweise den Niederschlag in Agrarsystemen managen wollen, sind nicht nur die Nutzpflanzen betroffen, sondern auch die Bestäuber und Mikroben und alle ihre Dynamiken mit den Pflanzen, der Umwelt und untereinander.

10 Unterstützen Sie die Rechte der Arbeiter und Farmhaushalte durch die Förderung der direkten Verbindungen zwischen Farmern, Unternehmen und Verbrauchern, um für Transparenz und Vertrauen in der gesamten Lebensmittellieferkette zu sorgen.

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