Proteggere il ‘terroir’ – 25 Magazine: Issue 3

Proteggere il ‘terroir’ – 25 Magazine: Issue 3

CChe cosa rende un prodotto alimentare unico per una regione e in che modo i Paesi dell'UE e di altri posti li proteggono giuridicamente?

RUTH HEGARTY esamina i pro e i contro delle indicazioni geografiche.

Il Prosciutto di Parma porta un marchio, il contorno di una corona con al suo interno la scritta “PARMA”, conferitogli dal consorzio di produttori che ne sovrintende la produzione e la commercializzazione. Sul prodotto confezionato è presente anche un altro marchio, un logo circolare rosso e giallo raffigurante uno scenario rurale circondato dalla dicitura “Denominazione di Origine Protetta” o DOP, per brevità. Il certificato DOP è uno dei tre regimi di denominazione protetta nell’ambito della politica di qualità alimentare dell’UE.

Il certificato attesta che il nome del prodotto, con l’indicazione geografica (IG), in questo caso Parma, è tutelato dalla normativa europea in quanto dimostra di avere legami intrinsechi con la zona di produzione e caratteristiche uniche legate a tale località.

Un prodotto che porta la denominazione protetta Prosciutto di Parma deve rispondere a requisiti specifici: è prodotto esclusivamente a partire dalla coscia di alcuni suini di razza tradizionale allevati secondo specifiche norme e i prosciutti devono essere prodotti nella zona di Parma in Emilia Romagna utilizzando esclusivamente sale, aria e tempo, senza l’aggiunta di additivi o conservanti. Le norme e i metodi di produzione, compresa la durata della stagionatura (400 o più giorni), sono obbligatori, ma l’aspetto chiave della sua protezione è qualcosa di meno tangibile: il ‘terroir’. I produttori del Prosciutto di Parma credono che ciò che lo rende veramente unico e speciale, che gli conferisce le caratteristiche che lo rendono autonomo, sia l’aria di montagna “dolce, secca e aromatica” dell’Emilia-Romagna. Questo fatto, unito alle competenze locali sviluppate fin dall’epoca romana, rende impossibile replicare altrove il prodotto e solo il prosciutto prodotto nella regione deve recare il nome di Prosciutto di Parma. Questa indicazione geografica tutela i produttori della regione e garantisce la qualità del prodotto.

Che cosa sono le indicazioni geografiche (IG)?

Un’indicazione geografica su un alimento, bevanda o prodotto agricolo è una denominazione che indica l’origine geografica del prodotto, ma che conferisce anche una certa qualità, caratteristica o reputazione attribuibile a tale origine. Tali denominazioni non solo indicano la provenienza di un prodotto, ma evidenziano anche un forte legame tra il prodotto e il suo luogo di produzione, poiché le sue qualità dipendono da tale luogo.

I regolamenti dell’UE sulle indicazioni geografiche, introdotti nel 1992, devono molto ai vecchi sistemi francesi e degli altri Stati membri dell’Europa meridionale e sono stati fortemente influenzati dalla loro base nel concetto di “terroir”. L’UE dispone di tre certificati per proteggere la qualità degli alimenti tradizionali regionali d’eccellenza. La denominazione d’origine protetta (DOP), il riconoscimento dato al Prosciutto di Parma e a prodotti come lo champagne, è il più rigoroso, che implica il legame più stretto possibile con la zona. Si tratta di prodotti la cui qualità o le cui caratteristiche sono “essenzialmente o esclusivamente dovute al particolare ambiente geografico, con i suoi fattori naturali e umani intrinsechi, la cui produzione, trasformazione e preparazione avvengono nella zona geografica definita”.

L’indicazione geografica protetta (IGP) è più flessibile e richiede caratteristiche, reputazione o qualità “attribuibili” alla sua origine geografica e in cui alcune, ma non tutte, le fasi della produzione devono aver luogo in tale zona. L’olio d’oliva toscano e l’agnello scozzese, ad esempio, hanno lo status IGP. L’ultima delle tre certificazioni, specialità tradizionale garantita (STG) non è un’indicazione geografica, ma segue principi simili. Non comprende un luogo di origine specifico, ma mira a differenziare i prodotti ottenuti con metodi di produzione tradizionali definiti. Il prosciutto Jamón Serrano spagnolo è un esempio di prodotto che riporta l’indicazione STG.

In altri Paesi, tra cui gli Stati Uniti, le indicazioni geografiche possono essere protette attraverso il sistema dei marchi e sono considerate più come proprietà intellettuale che come sistemi di protezione della qualità alimentare, pertanto sono trattate in modo simile ai marchi. I prodotti protetti in questo modo negli Stati Uniti comprendono le arance della Florida, le patate Idaho e i vini della Napa Valley.

Oltre agli Stati Uniti e all’Unione europea, altre indicazioni geografiche ben riconosciute sono il tè Darjeeling, il Café de Colombia e la tequila, che in realtà è una denominazione specifica a livello regionale protetta dal governo messicano per una bevanda prodotta nella zona intorno alla città di Tequila. Ognuna di esse si basa su una serie di strumenti giuridici e sistemi di certificazione diversi all’interno del proprio Paese e a livello internazionale, per garantire che altri prodotti non si avvalgano del loro nome.

Un approccio guidato dal produttore

Nel caso dell’UE, quando ha introdotto questo sistema di registrazione negli anni ’90, ha affermato che il suo obiettivo principale era la protezione dei consumatori, garantendo che questi ultimi non fossero ingannati nell’acquistare un prodotto di qualità inferiore con una denominazione riconosciuta. In realtà, però, la spinta in tal senso è venuta non dai consumatori, ma dai produttori, e in particolare dai Paesi dell’Europa meridionale che avevano alle spalle una tradizione di protezione delle indicazioni geografiche e un forte sistema di associazioni di produttori. La Francia ha introdotto nel 1905 una normativa sulle denominazioni di origine dei vini, che si è trasformata nel sistema della denominazione di origine controllata (AOC). Spagna, Italia e Portogallo disponevano tutti di sistemi simili. I prodotti registrati tendevano in genere ad avere alle spalle consorzi o cooperative di produttori, che indicavano le norme e le restrizioni in base alle quali un prodotto poteva beneficiare della denominazione. Questo sistema guidato dal produttore e le strutture esistenti di cooperazione e accordo sulle norme sono fondamentali per il successo delle indicazioni geografiche.

Ad oggi, infatti, 25 anni dopo la loro introduzione, i Paesi mediterranei dell’Unione europea hanno ancora il maggior numero di prodotti registrati: l’Italia ne ha circa 300, la Francia e la Spagna ne hanno più di 200 ciascuno. La Germania e il Regno Unito sono in ritardo, con meno di 100 prodotti protetti, a causa dell’assenza di un sistema giuridico nazionale per la registrazione delle denominazioni geografiche protette e di una tradizione delle cooperative di produttori che collaborano per stabilire uno standard e promuovere il loro prodotto. Senza questo solido quadro di riferimento guidato dai produttori, è difficile vedere gli altri Paesi dell’UE recuperare il ritardo rispetto agli Stati membri meridionali.

Vantaggi della protezione

In teoria, la protezione dell’indicazione geografica fornisce ai produttori un marchio forte e riconosciuto, garantendo al consumatore la qualità e lo standard del prodotto. Spesso consentono ai produttori di imporre un prezzo più elevato per il loro prodotto o di entrare in mercati più specializzati.

Si tratta in gran parte di prodotti e metodi di produzione tradizionali o “artigianali”, che non si applicano solo alla piccola produzione; gli oltre 150 produttori appartenenti al Consorzio del Prosciutto di Parma, ad esempio, producono ogni anno oltre nove milioni di prosciutti, che vengono esportati a livello mondiale. L’obiettivo della certificazione della denominazione d’origine protetta è quello di tutelare il sostentamento di questi produttori e i loro metodi di produzione tradizionali, impedendo ad altri prodotti di approfittare della reputazione che hanno costruito nel corso delle generazioni, offrendo al contempo al consumatore una garanzia di qualità.

In generale, le indicazioni geografiche protette possono fornire una protezione simile a quella di un marchio, ma con il vantaggio che il nome non appartiene ad una singola impresa. Infatti, spesso proibiscono spesso a una singola impresa di possedere la denominazione e quindi possono proteggere le denominazioni di prodotto tradizionali (o denominazioni geografiche), che sono diventate sinonimo di qualità, dall’appropriazione da parte delle singole aziende. Inoltre, esse non impediscono ai nuovi operatori di utilizzare la denominazione; se un produttore aderisce alle norme stabilite nella domanda di certificazione, non può essere escluso dal commercializzare il suo prodotto con l’indicazione geografica. Ciò vale indipendentemente dallo strumento giuridico utilizzato.

Le sfide

Nemmeno le indicazioni geografiche sono comunque prive di sfide e controversie. La varietà dei diversi strumenti e approcci giuridici utilizzati per proteggere le indicazioni geografiche nelle diverse giurisdizioni, derivanti da tradizioni e contesti giuridici diversi, prevede diversi livelli di protezione e riconoscimento delle indicazioni geografiche. La mancanza di un approccio internazionale unificato alle indicazioni geografiche complica enormemente quello che a prima vista sembra essere un modo semplice ed efficace di proteggere il patrimonio alimentare tradizionale.

Affinché la loro indicazione geografica sia applicata a livello internazionale, i Paesi devono registrarla tramite sistemi in altre giurisdizioni o avviare negoziati commerciali collettivi o accordi bilaterali per il riconoscimento delle loro denominazioni protette in altri Stati. Sebbene esistano molti accordi internazionali per il riconoscimento reciproco delle indicazioni geografiche, atteggiamenti divergenti nei loro confronti li hanno resi oggetto di contesa nei negoziati commerciali internazionali, in particolare tra l’UE e gli USA, che considerano il sistema europeo protezionistico e lo hanno messo in discussione con l’Organizzazione mondiale del commercio. Ciononostante, l’UE continua non solo a proteggere e promuovere i prodotti agricoli e alimentari tradizionali in tutti gli Stati membri che utilizzano queste indicazioni, ma ha gradualmente esteso la loro protezione attraverso la negoziazione di numerosi accordi bilaterali con i Paesi importatori, il che significa che a sua volta l’UE accetterà spesso di riconoscere e far rispettare le indicazioni geografiche protette su prodotti specifici di quei Paesi importati nell’UE.

Essi hanno fatto un passo avanti e hanno offerto ai prodotti provenienti da Paesi terzi l’opportunità di beneficiare della protezione nell’ambito del sistema UE. Il primo di questi prodotti è stato il Café de Colombia, registrato come IGP nel 2007 dalla Federación Nacional de Cafeteros de Colombia (FNC). L’esempio del Café de Colombia evidenzia perfettamente quanto possa essere complicata e onerosa la protezione di un’indicazione geografica, con la FNC che utilizza una serie di diversi schemi di certificazione, marchi di qualità e leggi sui marchi per proteggere il nome in tutto il mondo. Ma anche in questo caso, ciò si basava su un solido quadro nazionale esistente e su un gruppo guidato dai coltivatori con uno standard di produzione consolidato. La FNC dichiara di aver chiesto la registrazione per “promuovere e difendere la loro origine nei mercati internazionali”.

In un’epoca di libero scambio e di predominio delle grandi aziende e dei marchi, le indicazioni geografiche possono essere un potente strumento di difesa del patrimonio alimentare tradizionale. Laddove sono adeguatamente promosse e applicate, si sono dimostrate efficaci nel creare mercati di nicchia e aumentare i margini per i produttori. Essi garantiscono un certo equilibrio delle condizioni di concorrenza, assicurando che nessuno si possa appropriare di reputazioni consolidate.

Eppure le indicazioni geografiche sono tutt’altro che semplici; le registrazioni possono essere processi lunghi e burocratici, i singoli Paesi devono avere le risorse e la determinazione necessarie per sostenerle e negoziare il loro riconoscimento a livello internazionale, e il loro futuro rimane poco chiaro in quanto non sono privilegiate nei grandi negoziati commerciali.

Ma ciò che è di grande valore è il quadro che sta alla base delle indicazioni geografiche di maggior successo: il sistema cooperativo del produttore, che fa sì che i metodi di produzione tradizionali siano difesi e mantenuti in vita, che un prodotto possa espandersi e rimanere ancora veramente artigianale e che qualcosa di sfuggente come il ‘terroir’ continui ad essere valorizzato.

RUTH HEGARTY è fondatrice di Egg&Chicken, agenzia di consulenza e gestione di progetti alimentari con sede in Irlanda. È anche responsabile della Community for Chef Network, una rete professionale di chef dell’Irlanda.

Indicazioni geografiche vs. marchi commerciali: il caso Etiopia

Pur avendo i loro meriti, le indicazioni geografiche non sono pratiche per tutti i produttori e per tutti i Paesi.

All’inizio degli anni 2000, il governo etiope ha richiesto protezione per alcuni dei suoi caffè più riconoscibili – Harrar, Sidamo e Yirgacheffe – optando per una serie di diritti di proprietà intellettuale (IPR) per proteggere la proprietà dei loro nomi e prevenire l’appropriazione indebita.

Lo sforzo è stato condotto dall’Ethiopian Fine Coffee Stakeholder Committee – un consorzio di cooperative, esportatori e l’Ufficio etiope per la proprietà intellettuale (EIPO) – che ha convenuto che la soluzione migliore consisteva nel proteggere l’origine commerciale del caffè attraverso la registrazione dei marchi commerciali. Le indicazioni geografiche non erano una soluzione pratica per un Paese in cui il caffè viene coltivato da circa 600.000 coltivatori indipendenti su più di quattro milioni di appezzamenti, secondo il comitato.

Mentre la richiesta dell’Etiopia per la registrazione del caffè Yirgacheffe come marchio commerciale è stata approvata dall’Ufficio brevetti e marchi degli Stati Uniti (USPTO), le richieste di registrazione di Harrar e Sidamo sono state respinte nel 2005 e 2006 a seguito delle obiezioni della National Coffee Association (NCA). La NCA ha sostenuto che entrambi i nomi erano troppo generici e quindi non potevano essere registrati ai sensi della legislazione statunitense sui marchi.

Starbucks Coffee Corporation si è offerta di aiutare l’EIPO a istituire un sistema di certificazione che permettesse agli agricoltori etiopi di commercializzare il loro caffè come indicazione geografica, ma lo Stakeholder Committee ha mantenuto salda la sua idea, ribadendo che tale sistema sarebbe stato impraticabile e troppo costoso in Etiopia. Successivamente è stata trovata una soluzione, e Starbucks ha firmato accordi volontari di licenza dei marchi che riconoscono all’Etiopia la proprietà dei nomi Harrar, Sidamo e Yirgacheffe. Un marchio commerciale per Harrar è stato concesso dall’USPTO nel 2006, seguito da Sidamo nel 2008. I marchi commerciali sono stati registrati anche altrove, compresa l’Unione europea.