L’ economia del caffè: Comprendere la redditività a livello di azienda agricola – 25 Magazine: Issue 3

L’ economia del caffè: Comprendere la redditività a livello di azienda agricola – 25 Magazine: Issue 3

MMentre Avance - la conferenza inaugurale della Specialty Coffee Association per la sostenibilità e il primo evento del genere mai tenutosi prima - si è conclusa a ottobre a Città del Guatemala, ai delegati è stato chiesto di indicare l'area più prioritaria della catena del valore del caffè. Oltre il 90% dei partecipanti si collocava accanto al messaggio "redditività dell'agricoltore".

CHAD TREWICK introduce i principali punti di discussione nel rapporto sulla redditività aziendale di SCA.

Quando i delegati hanno votato, hanno confermato ciò che molti di noi sostengono da tempo: l’industria del caffè non può ignorare un rischio per la produzione su scala globale.

Nel tentativo di comprendere meglio l’economia della produzione del caffè a livello di azienda agricola, nel 2016, la SCA ha commissionato una revisione degli studi sui costi di produzione del caffè. Introdotto ad Avance e disponibile per essere scaricato su sca.coffee, il rapporto evidenzia che l’economia della coltivazione del caffè non è così chiara come gli altri settori. Esso ha individuato alcuni punti interessanti da discutere, tra cui:

I valori del caffè verde non sostengono la sopravvivenza dell’agricoltore

Il rapporto sulla redditività aziendale di SCA suggerisce che lo scenario più redditizio e a lungo termine per molti agricoltori è quello di produrre caffè verde ad un costo inferiore a 2,50 dollari per libbra. Tuttavia, come industria spesso non attribuiamo questo valore al caffè in scala, soprattutto se si considera il prezzo relativamente basso del caffè. In Mesoamerica, ad esempio, Promecafé osserva che i valori medi delle esportazioni di caffè verde fanno fatica a raggiungere 1,70 dollaro per libbra.

Di conseguenza, con i recenti livelli di mercato delle materie prime che oscillano tra 1,30-1,40 dollari per libbra, il rapporto SCA ha osservato che la sola produzione di caffè non è sufficiente a garantire un sostentamento dignitoso nel settore dei piccoli coltivatori.

L’alta produttività non è sempre la risposta alla maggiore redditività degli agricoltori

[para 6] Alcune delle ricerche esaminate suggeriscono che l’agricoltura intensiva e ad alta produttività non è la soluzione per tutti gli agricoltori che producono caffè. Questi metodi possono infatti aumentare i costi di produzione e superare il reddito netto e le opportunità di guadagno dei produttori, soprattutto se si considerano i prezzi di mercato in calo. Sebbene l’aumento della produttività si traduca in maggiore efficienza, costi più bassi e redditi netti più elevati in molti settori industriali, non è sempre così nella produzione di caffè. Ogni azienda agricola avrà un rapporto ideale investimento-produttività che si traduce in un equilibrio tra rendimento, costo di produzione e redditività.

Factoring nel salario equivalente giornaliero

È fondamentale considerare il lavoro familiare, che spesso non è retribuito, nel costo della produzione del caffè applicando un valore a quelle ore di lavoro. Di conseguenza, un tema emergente nella revisione della letteratura era la considerazione del salario equivalente giornaliero nel settore del caffè. Laddove esistono opportunità, il potenziale di guadagno di un membro della famiglia che lavora in una piccola azienda agricola dovrebbe essere confrontato con il costo opportunità nel caso di lavoratore dipendente altrove.

Il salario equivalente giornaliero è determinato attraverso una serie di complesse valutazioni di varie condizioni, valori per il caffè, opportunità di sostentamento concorrenti e altri indicatori rilevanti. Riteniamo che comprendere il salario equivalente giornaliero sia fondamentale per capire se la produzione di caffè possa sostenere i mezzi di sussistenza di una famiglia, in particolare nel settore dei piccoli coltivatori. Sfruttando i dati potenziati che supportano questo concetto, riusciremo a comprendere meglio l’efficacia e l’importanza della diversificazione dei redditi tra i piccoli agricoltori.

Feedback dei produttori

La rassegna bibliografica ha sintetizzato i risultati di una raccolta di studi indipendenti sui costi di produzione e sulla redditività condotti nell’ultimo decennio. Sebbene il rapporto sia stato commissionato dalla SCA, nessuno degli studi considerati è stato in alcun modo sponsorizzato dall’Associazione.

In seguito alla pubblicazione del rapporto abbiamo sentito molti dei nostri amici e colleghi della comunità dei produttori. Molti temevano che i risultati dell’analisi inviassero un messaggio ai produttori di caffè, affermando che il tentativo di aumentare le rese era inutile o che la coltivazione del caffè non valeva la pena dal punto di vista economico.

È importante sottolineare che né lo studio, né la SCA sono favorevoli all’agricoltura del caffè a basso apporto, a basso rendimento e dipendente dalla povertà, come è stato discusso nel rapporto. Tuttavia riteniamo importante esplorare tutti i temi e le condizioni relative alla redditività degli agricoltori. Ciò è particolarmente importante perché gli studi contenuti nel rapporto mostrano risultati contrastanti sulla relazione tra l’aumento delle rese e una maggiore redditività. Mentre tale strategia funziona per alcuni agricoltori e in alcune circostanze, in altri casi le rese più elevate sono accompagnate da costi più elevati, e tali costi non sono sempre ben compresi o compensati.

Abbiamo visto in tutta la nostra industria esempi di modi efficaci e a basso rischio per aumentare i redditi aumentando la produttività in modo efficiente, e mentre impariamo di più, come evidenziato in questo rapporto, comprendiamo che il raggiungimento della redditività non è qualcosa che possiamo semplificare eccessivamente con raccomandazioni generiche.

Il percorso per comprendere la redditività degli agricoltori

L’insegnamento presentato da questa rassegna della letteratura e la mancanza di una ricerca rigorosa sull’argomento, stimola la convinzione del Centro per la sostenibilità SCA che ulteriori ricerche su questo tema debbano essere prioritarie per ottenere una comprensione più profonda dell’industria. Ci auguriamo che questa migliore comprensione cominci a influenzare i comportamenti commerciali verso una catena di approvvigionamento più resiliente.

Le differenze tra gli studi esaminati ci dicono che dobbiamo stimolare l’identificazione di una serie di indicatori chiave di performance, definizioni e variabili per orientare le ricerche future volte a comprendere l’economia di produzione per i coltivatori di caffè. Abbiamo bisogno di queste informazioni nei termini e nelle unità di misura che utilizziamo in qualità di industria. Sappiamo che dobbiamo collaborare con ricercatori, organizzazioni all’origine, ONG e altre entità di supporto per sviluppare una serie coerente di parametri che guidino questi sforzi di ricerca. Solo se gli studi e i risultati possono essere facilmente confrontabili tra loro, potranno rafforzare la comprensione collettiva del nostro settore e contribuiranno al dialogo sui costi di produzione e sulla prosperità degli agricoltori.

Quando il Centro per la sostenibilità SCA ha pubblicato questo rapporto, abbiamo sentito le opinioni di diversi attori della catena del valore su questo argomento – sia favorevoli che critici – e siamo grati che le persone prestino attenzione e si sentano appassionate su questo argomento. Desideriamo impegnarci in un dialogo stimolante volto ad elevare la nostra comprensione collettiva. Per qualsiasi domanda su questo tipo di lavoro o su tutto ciò che riguarda il Centro sulla sostenibilità di SCA, inviateli via e-mail all’indirizzo sustainability@sca.coffee.

CHAD TREWICK è fondatore di Reciprocafé, LLC e Vice Presidente del Consiglio sulla sostenibilità di SCA.