La economía del café: Comprendiendo la rentabilidad a nivel de plantaciones – 25 Magazine: Issue 3

La economía del café: Comprendiendo la rentabilidad a nivel de plantaciones – 25 Magazine: Issue 3

AA la conclusión de Avance (la conferencia inaugural sobre sostenibilidad de la Specialty Coffee Association y primer evento de ese tipo en origen) en la ciudad de Guatemala el pasado mes de octubre, se pidió a los representantes allí presentes que indicaran el área de mayor prioridad dentro de la cadena de valor del café. Más del 90% de los representantes se decantaron por la «rentabilidad para los agricultores».

CHAD TREWICK introduce los puntos principales del informe de la SCA Farm Profitability Report.

Cuando los representantes votaron con los pies, confirmaron lo que muchos de nosotros llevábamos defendiendo mucho tiempo: la industria del café no puede ignorar los riesgos para la producción existentes a escala global.

En un intento por entender mejor la economía de la producción del café al nivel de las plantaciones, la SCA encargó una revisión de los estudios sobre los costes de la producción de café en 2016. Presentado en Avance y disponible para descargar en sca.coffee, el informe destaca que la economía del cultivo del café no es tan nítida como la de otras industrias. Sirvió para identificar algunos puntos de discusión interesantes, como:

Los valores del café verde no sirven de sustento a los agricultores

El informe de la SCA Farm Profitability Report sugiere que el escenario más viable económicamente a largo plazo para muchos agricultores sería producir café verde a un costo inferior de 2,50 $ por libra. Sin embargo, como industria, a menudo no le asignamos este valor al café a escala, especialmente cuando consideramos el precio en comparación bajo del producto básico. En Mesoamérica, por ejemplo, el programa Promecafé indica que los valores medios de exportación del café verde apenas alcanzan 1,70 $ por libra.

Como resultado de ello, con unos niveles recientes del mercado de productos básicos moviéndose entre 1,30 $ y 1,40 $ por libra, el informe de la SCA advirtió que producir exclusivamente café no es una práctica adecuada para sustentar de forma digna al sector minifundista.

Una alta productividad no siempre es sinónimo de una mayor rentabilidad para el agricultor

Parte de la investigación revisada sugiere que la explotación de alta productividad y el cultivo intensivo no significan una respuesta para todos los agricultores que producen café. Estos métodos pueden, de hecho, aumentar los costes de producción, y superar los ingresos netos y la oportunidad de obtener ganancias para los productores (especialmente si consideramos los bajos precios de mercado). Mientras que una mayor productividad se traduce en una mayor eficiencia, unos costes más bajos y unos mayores ingresos netos en otras industrias, no siempre es el caso del cultivo del café. Cada plantación tiene su tasa inversión/productividad ideal que da como resultado un equilibrio entre la producción. Los costes de producción y la rentabilidad.

Factores que inciden sobre el salario diario equivalente

Resulta crítico considerar la mano de obra familiar, que a menudo no se paga, dentro de los costes derivados de la producción de café a la hora de asignar un valor a las horas de trabajo. Como resultado de ello, una cuestión que salió a relucir fue la consideración del salario diario equivalente (Equivalent Daily Wage, EDW) en la producción de café. Allí donde sea posible, deberá compararse el potencial de ganancias de tener un miembro de la familia trabajando en una pequeña plantación frente al coste que supone el salario que se deberá pagar a un empleado asalariado.

El EDW se calcula mediante una serie de operaciones complejas que tiene en cuenta distintas condiciones, valores del café, oportunidades de subsistencia contrapuestas, y otros indicadores relevantes. Creemos que entender bien el EDW es vital para comprender si la producción del café puede sustentar a una familia, en particular en el sector minifundista. Si potenciamos los datos que refuerzan este concepto, obtendremos un mejor entendimiento de la efectividad y la importancia de la diversificación de los ingresos entre los minifundistas.

Comentarios de los productores

La revisión bibliográfica sintetizó los resultados de una recopilación de estudios desarrollados de forma independiente sobre los costes de producción y la rentabilidad llevados a cabo a lo largo de la pasada década. Puesto que el informe fue realizado a petición de la SCA, ninguno de los estudios considerados ha sido financiado en ningún modo por la Asociación.

A raíz de la publicación del informe, empezamos a prestar atención a muchos de nuestros amigos y colegas dentro de la comunidad de productores. Muchos mostraron su preocupación porque los resultados de la revisión enviaban un mensaje a los productores de café indicando que aumentar la producción no tenía sentido, o que el cultivo del café sencillamente no merecía la pena económicamente.

Es importante señalar que ni el estudio ni la SCA están a favor del cultivo de café con reducidos ingresos, reducidas producciones y bordeando la pobreza tal y como es ahora según se indica en el informe. Sin embargo, consideramos que es importante explorar todas las cuestiones y condiciones relacionadas con la rentabilidad de los agricultores. Esto es especialmente importante porque los estudios llevados a cabo en el informe muestran resultados combinados de la relación entre el aumento de la producción y de la rentabilidad. Mientras que esa estrategia funciona para algunos agricultores y bajo determinadas circunstancias, en otros casos una mayor producción viene acompañada de unos mayores costes, y dichos costes no siempre se entienden o se compensan correctamente.

A lo largo de nuestra industria hemos presenciado ejemplos de formas eficaces y sin apenas riesgo de mejorar los ingresos aumentando la productividad de forma eficaz, y a medida que vamos aprendiendo más, como se pone de manifiesto en este informe, vamos entendiendo que conseguir rentabilidad no es algo que se pueda simplificar a la mínima expresión ofreciendo unas recomendaciones generales.

Camino de un mejor entendimiento de la rentabilidad para los agricultores

El aprendizaje que se puede extraer de esta revisión bibliográfica y la falta de investigación rigurosa sobre el tema, son el motor que impulsa al Centro de Sostenibilidad de la SCA a creer que es prioritario seguir investigando en esta dirección para poder lograr un conocimiento más profundo de nuestra industria. Esperamos que este mayor entendimiento empiece a ejercer cierta influencia sobre los comportamientos a nivel comercial con el fin de lograr una cadena de suministro más sólida.

Las diferencias entre los estudios revisados nos señalan que debemos influir en la identificación de una serie de indicadores clave de desempeño (KPIs), definiciones y variables para guiar futuros esfuerzos investigadores enfocados al entendimiento de la economía de la producción para los agricultores que cultivan café. Necesitamos esta información en los términos y unidades de medida que empleamos como industria. Sabemos que debemos colaborar con los investigadores, organizaciones de origen, ONGs y otras entidades de apoyo para desarrollar un conjunto de parámetros coherentes que sirvan de guía a estos esfuerzos de investigación. Solamente cuando seamos capaces de comparar entre sí los distintos estudios y resultados, servirán para impulsar el entendimiento dentro del colectivo de nuestra industria y nos haga emprender un diálogo acerca de los costes de producción y la prosperidad de los agricultores.

Cuando el Sustainability Center (Centro de Sostenibilidad) de la SCA publicó este informe, desde distintos puntos de la cadena de valor escuchamos comentarios respecto a este tema, tanto de apoyo como críticos, y estamos muy agradecidos de la atención y la pasión que la gente ha mostrado al respecto. Estamos comprometidos a involucrarnos en un interesante diálogo que mejore el entendimiento por parte de nuestro colectivo. Si tiene alguna pregunta acerca de esta línea de trabajo o cualquier otra cosa relacionada con el Centro de Sostenibilidad de la SCA, envíe un correo electrónico a: sustainability@sca.coffee.

CHAD TREWICK es en fundador de Reciprocafé, LLCy vicepresidente del Consejo Asesor sobre Sostenibilidad de la SCA.

Lea el Informe

El Farm Profitability Report de la Specialty Coffee Association está disponible para sus miembros, que podrán descargarlo en sca.coffee/available-research-members.