Perú da el salto

Perú da el salto

PPerú es, presumiblemente, el secreto mejor guardado del café de especialidad.

Imagen: Jonathan Meadows

por DARRIN DANIEL y GEOFF WATTS

A pesar de producir algunos de los cafés más deliciosos y que hacen la boca agua a todo el mundo, aparte de un pequeño reducto de la industria, raramente recibe el reconocimiento que se merece. Todo eso ha cambiado a partir de septiembre, cuando tras casi siete años de planificación, Cup of Excellence aterrizó en Lima.

Cup of Excellence (COE) es un catalizador explosivo a la hora de promover cambios, que ha abierto muchas puertas para el crecimiento de los productores de café en cada uno de los países donde opera, modificando de forma permanente la trayectoria tanto de agricultores individuales como de regiones enteras.

Con 117 competiciones realizadas y 2.975 lotes de café subastados, el programa se ha consolidado como la competición sobre café más importante en el mundo, arrastrando consigo un público global de compradores de café hambrientos de acceso a productos de calidad excepcional.

Se trata de un mecanismo que sirve para descubrir el potencial oculto y permitir a los productores de café, independientemente de los recursos de lo que dispongan o carezcan, aprovechar la oportunidad de catapultarse a niveles superiores. Es un poderoso imán que atrae hacia sí a agricultores y tostadores que, una vez entran en contacto, se dan cuenta de lo mucho que pueden ayudarse los unos a los otros.

Este año, Cup of Excellence ha llegado a Perú.

Existen lugares cargados con un potencial latente tal que, al despertar, desencadena una cascada de energía positiva que altera el panorama que los rodea. Perú es uno de esos lugares.

Tenga en cuenta que existen más de 120.000 productores cultivando café en las pendientes de una enorme extensión de la imponente cadena montañosa de los Andes, abarcando cerca de 20 grados de latitud. Tenga en cuenta que la mayor parte de este café lo producen agricultores con un acceso mínimo a cualquier asistencia técnica y sin grandes incentivos económicos para invertir en calidad, y aún así estos cafés a veces están tan cargados de dulzura que hacen que la caña de azúcar se ponga celosa.

Perú tiene los ingredientes necesarios para ser el líder mundial en calidad del café. ¿Altitudes extremas, ricos suelos y condiciones climatológicas favorables? Comprobado. ¿Abundancia de variedades autóctonas conocidas por sus exquisitos atributos gustativos? Comprobado. ¿Agricultores motivados deseando entrar en contacto con el mercado del café de especialidad? Compruebe este aspecto dos veces y subráyelo.

La mayor parte de este café lo producen agricultores con un acceso mínimo a cualquier asistencia técnica y sin grandes incentivos económicos para invertir en calidad, y aún así estos cafés a veces están tan cargados de dulzura que hacen que la caña de azúcar se ponga celosa.

COE + Perú = Potencial incendiario

Después de casi siete años sentando las bases para traer la Cup of Excellence a Perú, la Alliance for Coffee Excellence (ACE) celebró en Lima la primera edición de la competición en septiembre en asociación con Central Café y Cacao y con el Ministerio de Agricultura, y con la colaboración de la Junta Nacional del Café y la Oficina de Turismo de Perú. Junto con sus colaboradores y seguidores, Cup of Excellence ha iniciado un nuevo capítulo, poniendo a disposición de los agricultores del Perú una plataforma para exponer la espectacular calidad que han estado desarrollando en un segundo plano.

Juan Heredia Sánchez of Finca La Flor 25 Magazine Issue 2Juan Heredia Sánchez de Finca La Flor fue el triunfador de la primera Cup of Excellence celebrada en Perú con una puntuación de 92.25

El mercado del café de especialidad ha puesto toda su atención en esta competición. La ACE se vio sobrepasada por la cantidad de peticiones para participar como jurado, y sus miembros de todo el mundo recibieron con regocijo la gran fiesta en honor de este gigante del café de especialidad de Latinoamérica aún no lo suficientemente reconocido. Se enviaron más de 300 cafés de las nueve regiones del Perú. Entre el 11 y el 15 de septiembre, jueces internacionales de 10 países evaluaron los mejores cafés que superaron una rigurosa criba de preselección hasta llegar a la fase del jurado internacional. En el momento de la finalización de la competición, se habían degustado más de 9.000 tazas de café, y el café producido por Juan Heredia Sánchez, de Finca La Flor, fue nombrado ganador con 92,95 puntos. Los mejores cafés participantes en la competición participarán en una subasta global on-line el próximo 25 de octubre.

DARRIN DANIEL es director ejecutivo y GEOFF WATTS es miembro del consejo de la Alliance for Coffee Excellence.