La taza de café hecha de café

La taza de café hecha de café

CCuando SAXON WRIGHT, juez del Campeonato Mundial de Baristas y director general de Pablo & Rusty’s Coffee Roasters en Australia, y sus colaboradores de Yunnan Coffee Traders en China realizaban una tormenta de ideas sobre cómo eliminar los residuos de la cadena del café, se les ocurrió la idea de hacer la primera taza de café hecha de café.

HuskeeCup, fabricada con cascarilla residual del café, se lanzó con éxito en la plataforma de crowdfunding Kickstarter en el mes de junio, y este otoño comenzará su preproducción.

Como directora de recursos sostenibles de Taylors of Harrogate y copresidenta del comité de sostenibilidad de la British Coffee Association, la DRA. KRISZTINA SZALAI tiene un profundo interés en los productos innovadores y sostenibles. Le ha hecho una entrevista a Saxon para 25.

¿Qué es lo que ha impulsado la creación de la HuskeeCup?

Hemos estado trabajando estrechamente durante muchos años con nuestros productores, Yunnan Coffee Traders, en la provincia de Yunnan, China, en gran cantidad de proyectos. Uno de ellos es la reducción de los residuos generados a lo largo del proceso de producción: queríamos crear un sistema que eliminase los residuos creados desde la plantación hasta el café.

Mientras trabajábamos en la plantación, unos de los mayores problemas que tuvimos que afrontar fue el de la cascarilla del café. El problema con la cascarilla es que no tiene ningún valor como nutriente, por lo que no tiene sentido mezclarla con materiales orgánicos para el compostaje. En lugar de deshacernos de ella, queríamos buscarle alguna utilidad.

Un miembro del equipo preguntó: “¿No sería genial si pudiéramos convertirla en una taza de café para poder tomarlo en ella?” Nos miramos los unos a los otros y pensamos: «Es una idea estupenda, ¿podremos hacerlo?». Después de investigar el tema, descubrimos que era posible, pero nuestra intención no era crear una taza con aspecto viejo. Queríamos crear una taza que llamase la atención sobre el problema de los residuos a nivel de plantación, café y consumidor.

Huskee Cup on espresso machine - The Coffee Cup Made from Coffee: 25 Magazine Issue 2
¿Cuánto tiempo duró el proceso de diseño?

Desde la concepción de la idea hasta la creación de un prototipo, pasó cerca de un año. Fue un proceso rápido, pero dependía de nuestra experiencia, ya que éramos totalmente conscientes de los problemas a los que nos enfrentaríamos y las soluciones que necesitaba la industria. Nos dábamos cuenta de que diseñar una taza de café para resolver únicamente un aspecto del problema de la generación de residuos generaría una demanda mínima. Nuestro plan era diseñar una taza que no solo remitiese al problema de los residuos en plantaciones y cafés, sino que también fuera atractiva para los consumidores.

El resultado es una solución tres-en-uno: una taza que cruza el límite entre una taza de cerámica para una cena, una taza para llevar y una taza reutilizable. HuskeeCups dispone de una tapa y un plato universales que se adaptan a todos los tamaños de la gama. Además de ser reciclables, las tazas, tapas y platos pueden lavarse en el lavavajillas, y esperamos que la gente los reutilice, sustituyendo los vasos de plástico para llevar.

¿Qué factores hubo que tener en cuenta a la hora de diseñar las tazas?

Desde el punto de vista de un barista hay una serie de problemas, desde el apilamiento de las tazas sobre la máquina hasta las propiedades retenedoras de agua de las tazas y la forma de la misma, que definirá cómo se debe verter la leche en ella. El plato universal ayuda a resolver uno de los problemas con los que se encuentran los baristas: la necesidad de distintos tamaños de plato dependiendo del tamaño de taza. Para el consumidor, consideramos los problemas de temperatura tanto en las tazas cerámicas como en las desechables, la sensación de la taza en la boca, la apariencia estética de la taza, qué sensación transmite el material al tener la taza entre las manos, etcétera.

¿Cómo puede HuskeeCup ayudar a que la industria sea más sostenible?

La cerámica produce un gran impacto medioambiental, desde la extracción del material hasta el alto consumo energético del proceso de cocción. La mayoría de los hornos de cocción funcionan a más de 500 ºC, por lo que se necesita muchísima energía para producir cerámica. Por otro lado, las tazas HuskeeCups se cuecen a 300 ºC en un tiempo muy inferior, de modo que el ahorro de energía es significativo.

Además de un menor impacto medioambiental y del hecho de que las materias primas que empleamos sean un producto derivado del proceso de producción del café, está la cuestión de que las tazas son más duraderas que las de cerámica. Tienen menos tendencia a astillarse y romperse, de modo que los cafés tendrán que sustituirlas con mucho menos frecuencia que las tazas habituales. La durabilidad de las tazas es un factor significativo para los cafés. Puesto que la cerámica es cara si hay que sustituirla cada poco.

¿Qué hacen actualmente los agricultores con la cascarilla?

Varía mucho según dónde. Hay agricultores que lo usan como fuente de combustible en sus secadoras, mientras que otros la mezclan con el compost y lo esparcen por la plantación como protección del suelo frente a la mala hierba. Si bien son excelentes soluciones, los agricultores se encuentran con excedentes que apilan hasta que empiezan a pudrirse, pudiendo atraer plagas y convertirse en foco de enfermedades. La recogida de la cascarilla para utilizar en las HuskeeCup mantendría las plantaciones limpias.

¿Afectará la cascarilla al sabor del café?

La pregunta que más nos hacen es si las tazas tendrán algún tipo de impacto negativo en el sabor del café. Hemos hecho multitud de ensayos al respecto y hemos descubierto que, ya que apenas existen nutrientes en la cascarilla, no hay nada que pueda filtrarse a la bebida, de modo que las tazas no tendrán ningún impacto en el sabor o el aroma.

¿Cuándo podremos ver la HuskeeCup en las estanterías?

La preproducción comenzará cuando empiece la próxima cosecha en China, que será alrededor del mes de noviembre. Enviaremos muestras a los cafés para recibir su opinión y ver si proponen cambiar alguna cosa. Queremos asegurarnos de que a la gente realmente le gusta. Una vez completado este ensayo “beta”, en febrero de 2018 comenzaremos a plena producción.

huskee cup 25 magazine issue 2

HuskeeCup: De un vistazo

 El equipo: HuskeeCup fue fundado por cuatro hombres: Josh Jagelman de Yunnan Coffee Traders, que supervisa el abastecimiento en las plantaciones; Michael Chin, el contable de gestión y el «chico que tuvo la idea», que gestiona las finanzas y las operaciones; Adrien Chen, responsable de IP (propiedad intelectual) y fabricación; y Saxon Wright, responsable de diseño y desarrollo del negocio. A ellos hay que añadir a Nicole Barnes, directora de operaciones.

Público destinatario: Tostadores y distribuidores

Mercado: Mundial.

Objetivo de ventas: Un millón de tazas a lo largo del primer año.

Gama de productos: HuskeeCup tendrá cinco tamaños: Tazas de 4, 6, 8, 10, y 12 onzas con tapa y plato universal (aprox. 112, 177, 237, 296 y 355 ml). Más adelante habrá distintos colores.

Precio: Similar al de una taza de cerámica de gama media.

Más información: huskee.co / @huskeecup